Estreñimiento y Medicinas Alternativas, por qué los pacientes buscan alternativas

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La primera revisión crítica de la literatura sobre el uso de la medicina complementaria y alternativa (MCA) para el tratamiento del estreñimiento ha encontrado un alto porcentaje de satisfacción del paciente, sin embargo, el tema es muy deficiente en la investigación.

Han sido considerados 35 artículos, de los cuales solo cuatro se centraron específicamente en el uso de MCA para el tratamiento del estreñimiento; en los artículos restantes, el estreñimiento era solo una de las diversas condiciones del paciente.

Un promedio de 39,2% de los adultos con estreñimiento utilizaron alguna forma de MCA, sin embargo, las tasas de prevalencia variaron ampliamente entre los estudios (5,4% a 73%). Los pacientes que usaron CAM tenían más probabilidades de ser mujeres que hombres, mientras que no se encontró consistencia entre los grupos de edad en los seis estudios que reunieron las características de los usuarios de CAM.

La medicina herbaria, la terapia de masajes, la acupuntura y los suplementos vitamínicos fueron las modalidades de MCA más utilizadas. La revisión integradora encontró que el costo anual promedio del uso de MCA es de $ 170, y la acupuntura cuesta más (promedio de $ 400) seguida del masaje (promedio de $ 360), aromaterapia (promedio de $ 120) y hierbas (promedio de $ 40). Según los autoinformes, las tres razones principales para el uso de MCA incluyeron insatisfacción con la terapia convencional, satisfacción con un médico especializado en MCA y mejoras en la calidad de vida con MCA; los pacientes con estreñimiento menos severo tenían más probabilidades de reportar satisfacción en comparación con aquellos con estreñimiento severo.

Los autores destacan la escasez y la calidad de los estudios realizados sobre MCA para el estreñimiento. En la mayoría de los estudios, el estreñimiento era solo una de las muchas indicaciones, lo que dificultaba la tarea de comparar estudios y llegar a una conclusión clara.

Un área que carece de información son las razones de la preferencia de MCA en pacientes que ya usan tratamientos convencionales versus aquellos que no usan terapias convencionales; el uso simultáneo puede desafiar la capacidad de un médico para brindar una atención segura y coordinada. Los autores describen la necesidad de cerrar esta brecha en el conocimiento como «urgente».

Concluyeron: «Se requiere más investigación cualitativa para ayudar a comprender las motivaciones y las barreras para una comunicación efectiva con el paciente […] para explorar la dinámica de consulta entre el paciente y el médico convencional».

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