Estar demasiado tiempo sentado es malo para el cerebro

Estar demasiado tiempo sentado es malo para el cerebro

Es bien sabido que la falta de actividad física es mala para el cuerpo. Pero la nueva evidencia también muestra cómo puede ser perjudicial para el cerebro.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han vinculado largos períodos de comportamiento sedentario, por ejemplo, pasar todo el día sentado en un escritorio, con cambios en una parte del cerebro adulto que es fundamental para la memoria.

Investigaciones anteriores han relacionado el comportamiento sedentario con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y muerte prematura en adultos de mediana edad y mayores. El nuevo estudio, publicado en la revista PLOS One , se basa en lo que sabemos y se centra en los impactos de la inactividad en la función cerebral.

Específicamente, el nuevo estudio relacionó el comportamiento sedentario con el adelgazamiento del lóbulo temporal medial, una región de la región del cerebro en la formación de nuevos recuerdos. Según los investigadores, ahora hay buena evidencia que sugiere que el comportamiento sedentario puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de deterioro cognitivo y demencia relacionados con la edad, pero el mecanismo detrás de esto es menos claro que con otros efectos.

El cerebro adelgazado

El estudio incluyó a 35 personas de entre 45 y 75 años. Los investigadores utilizaron un cuestionario para preguntar a los participantes sobre sus niveles de actividad física y el número promedio de horas por día que habían pasado sentados durante la semana anterior.

Se tomaron algunas medidas físicas y todas fueron probadas para las variantes del «gen de Alzheimer» (APOE). Los investigadores también escanearon los cerebros de los participantes mediante una resonancia magnética de alta resolución. Esto les dio a los científicos una visión detallada del lóbulo temporal medial de cada participante y les permitió identificar relaciones entre el grosor de esta región, los niveles de actividad física de los participantes y su comportamiento sentado.

Con cada hora de estar sentado cada día, los investigadores observaron una disminución en el grosor del cerebro. El tiempo pasado sentado no solo se relacionó con un menor grosor en el lóbulo temporal medial, sino con ciertas áreas dentro de él, incluida la corteza entorrinal, la corteza parahipocampal y el subículo.

El estudio no pudo explicar por qué ocurre este adelgazamiento. Curiosamente, mientras que sentarse se relacionó significativamente con el adelgazamiento del lóbulo temporal medial, los participantes más activos físicamente no mostraron un grosor mayor en esta región, lo que sugiere que el ejercicio podría no ser capaz de deshacer el daño que trae el estar sentado excesivamente.

Cualquier movimiento puede ser saludable

Aun así, los investigadores sugieren que «reducir el comportamiento sedentario puede ser un posible objetivo de las intervenciones diseñadas para mejorar la salud del cerebro en personas con riesgo de enfermedad de Alzheimer».

Esto se debe a que se sabe que el comportamiento sedentario es un predictor del riesgo de Alzheimer. De hecho, el equipo señala que estudios previos sugieren que alrededor del 13% de los casos de Alzheimer pueden deberse a la inactividad, y que incluso una reducción del 25% en el comportamiento sedentario reduciría la prevalencia de Alzheimer en aproximadamente un millón de casos en todo el mundo. Un estudio reciente encontró que una variedad de actividades físicas, desde caminar hasta trabajar en el jardín y bailar, pueden mejorar el volumen cerebral y reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer en un 50% .

También hay evidencia que sugiere que pasar más tiempo sentado puede estar relacionado con un peor rendimiento cognitivo , lo que podría ser un síntoma de cambios en el cerebro.

También sugiere que reducir la cantidad de tiempo que las personas permanecen sentadas puede ser una intervención más eficaz que agregar regímenes específicos de ejercicio, algo que también se ha demostrado que beneficia la salud física .

En el futuro, los investigadores dijeron que planean encuestar a las personas que se sientan durante períodos más largos cada día, para determinar si sentarse causa el adelgazamiento observado. También les gustaría explorar el papel que juegan el género, el peso y la raza en el efecto sobre la salud del cerebro al sentarse.

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