Esta hierba ayurvédica puede regular la función inmunológica y estimular la producción de anticuerpos

cutch negra

Acacia catechu, comúnmente conocida como cutch negro, es un árbol de hoja caduca de la familia de las leguminosas (Fabaceae). Es originaria de India, otros países asiáticos y África Oriental. Una planta medicinal muy conocida, la corteza y el extracto se utilizan ampliamente en el Ayurveda y la Medicina Tradicional China (MTC). Er cha, un remedio de la medicina tradicional china para la tos, la disentería, la indigestión y las llagas, se prepara utilizando el extracto de duramen de cutch negro. El famoso tónico ayurvédico para la piel, khadirarishta, también se prepara con partes de cutch negro.

Además de las afecciones de la piel, los medicamentos a base de hierbas que contienen extractos de cutch negro se utilizan para tratar una amplia variedad de enfermedades, como asma, bronquitis, cólicos, diarrea, úlceras, anemia y estomatitis (inflamación de la boca). Estudios recientes también han encontrado que la corteza, el duramen y la savia de esta útil planta tienen muchas propiedades farmacéuticas, tales como actividades antihelmínticas, antihiperglucémicas, antipiréticas y antiinflamatorias.

En un estudio reciente, los investigadores de la Universidad Mahatma Gandhi en India, exploraron los efectos inmunomoduladores de los extractos de la Acacia catechu. Su objetivo es encontrar inmunomoduladores de origen vegetal que puedan estimular el sistema inmunológico o suprimir la respuesta inmunitaria cuando sea necesario. Los investigadores informaron sus hallazgos en un artículo publicado en el Journal of Ayurveda and Integrative Medicine .

Las actividades inmunomoduladoras de la cutch negra

Acacia catechu tiene una larga historia de uso en la India, no solo como medicamento para humanos sino también para animales . Los veterinarios que todavía practican la medicina popular a menudo usan extractos de la corteza y el duramen de la jurel para tratar un cuerno roto. Su savia, por su parte, se usa comúnmente para tratar diarreas y heridas en rumiantes. En Kerala, un estado de la costa india de Malabar, la gente también bebe una decocción hecha de duramen cortado negro con fines terapéuticos.

Según estudios, el duramen del cutch negro es rico en compuestos bioactivos con propiedades medicinales. Por ejemplo, las catequinas , la rutina y la isorhamnetina que se encuentran en sus extractos de duramen han mostrado potentes actividades antioxidantes y de eliminación de radicales libres. Otros componentes, como la epicatequina , el kaempferol y la quercetina , también han mostrado actividades antidiabéticas, antimicrobianas, antiinflamatorias y anticancerígenas, por nombrar algunos.

Para determinar si el extracto de duramen de corte negro tiene propiedades inmunomoduladoras, los investigadores analizaron su efecto sobre la fagocitosis, células productoras de anticuerpos en el bazo, hipersensibilidad de tipo retardado (DTH), producción de óxido nítrico (NO), TNF- y producción de IL-10 por macrófagos estimulados por LPS y proliferación de esplenocitos (glóbulos blancos en el bazo).

Para su experimento in vivo, los investigadores trataron ratones con diferentes concentraciones del extracto y observaron su producción de anticuerpos y su respuesta inmune. También trataron macrófagos y esplenocitos de ratón con el extracto y evaluaron su efecto sobre la actividad fagocítica. Además, se miraron producción NO de las células y TNF- a y la expresión de IL-10 para determinar la actividad anti-inflamatoria.

Los investigadores informaron que el extracto de duramen de corte negro aumentó la cantidad de anticuerpos en la sangre de los ratones tratados de manera dependiente de la dosis. El extracto también aumentó la cantidad de células productoras de anticuerpos en el bazo de los animales. Esto sugiere que los extractos pueden estimular la respuesta inmune humoral (mediada por anticuerpos).

In vitro, el extracto disminuyó significativamente la reacción de DTH a los glóbulos rojos pero aumentó la respuesta fagocítica en los macrófagos. La DTH se correlaciona directamente con la inmunidad mediada por células, y la reducción observada indica que la respuesta inmune primaria promovida por el extracto de cutch negro fue mediada por anticuerpos. A pesar de no favorecer la respuesta inmune mediada por células T, el extracto estimuló la actividad fagocítica.

Por otra parte, el extracto cutch negro inhibe la liberación de pro-inflamatoria TNF- a y la producción de NO, lo que sugiere la actividad anti-inflamatoria. El hecho de que también aumentó significativamente la producción de IL-10, una proteína de señalización que limita la respuesta inmune del huésped a los patógenos, confirma aún más los efectos antiinflamatorios del extracto.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que el cutch negro tiene efectos inmunomoduladores que pueden influir en las respuestas inmunes humorales, mediadas por células y no específicas.

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