Esquizofrenia: síntomas y tratamiento

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La esquizofrenia es un trastorno mental debilitante crónico que se caracteriza por distorsiones del pensamiento y la percepción. El inicio de la esquizofrenia difiere levemente entre hombres y mujeres; a menudo aparece en hombres al final de la adolescencia o principios de los 20, pero aparece en mujeres que tienen entre 20 y 30 años. Según una revisión de 2005 basada en estudios de población de 46 países, la prevalencia general de esquizofrenia no es diferente entre hombres y mujeres, o entre zonas rurales o urbanas.

Síntomas

Los criterios de diagnóstico de la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) identifican la esquizofrenia con cinco síntomas característicos: delirios, alucinaciones persistentes, habla desorganizada, comportamiento catatónico o muy desorganizado y síntomas negativos como una expresividad emocional reducida o falta de voluntad para interactuar con los demás. Estos síntomas clásicos son similares a los observados en la décima edición de la Clasificación Internacional de Enfermedades de la Organización Mundial de la Salud, otro manual de diagnóstico que también se usa comúnmente.

El curso de los trastornos esquizofrénicos puede ser continuo o episódico con remisión completa o incompleta.

Diagnóstico y pruebas

Un paciente esquizofrénico se clasifica como alguien que experimenta dos o más de los síntomas clásicos anteriores durante una parte significativa de tiempo durante un período de un mes. Sin embargo, solo uno de los síntomas anteriores debe estar presente si los delirios son extraños o las alucinaciones consisten en una voz que mantiene un comentario continuo sobre el comportamiento o los pensamientos del paciente. Más allá de esto, se deben cumplir dos criterios más: el paciente también tiene dificultades para mantener el empleo, las relaciones o los logros académicos al inicio de la enfermedad y los signos continuos de alteraciones persisten más allá de los seis meses.

Las pruebas iniciales para la esquizofrenia, como análisis de sangre, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, están destinadas a descartar un trauma físico y otros posibles trastornos mentales y determinar que los delirios de los pacientes no fueron inducidos por el alcohol u otras sustancias psicoactivas.

Tratamientos y medicación

El tratamiento de la esquizofrenia casi siempre implica el uso de fármacos antipsicóticos para aliviar muchos de los síntomas, así como psicoterapia de apoyo. Los tratamientos suelen estar vinculados a las diferentes fases clínicas de la esquizofrenia: fase aguda, fase estabilizadora, fase estable (o de mantenimiento) y fase de recuperación.

Los dos medicamentos que se recetan con más frecuencia son la olanzapina y la risperidona. Sin embargo, es difícil determinar si un medicamento en particular es mejor que el otro, ya que un estudio de 2006 en el American Journal of Psychiatry encontró que 33 de 42 ensayos de comparación directa están patrocinados por compañías farmacéuticas y el 90 por ciento de los resultados favorece la droga del patrocinador.

En términos generales, los antipsicóticos atípicos, como la olanzapina, reiperidona, clozapina, paliperidona, quetiapina y ziprasidona se toleran mejor y tienen un menor riesgo de efectos secundarios que los psicóticos «típicos» de primera generación como como clorpromazina, flufenazina y haloperidol, según la Clínica Mayo. Sin embargo, los psicóticos de primera generación suelen ser más baratos, ya que algunos están disponibles en forma genérica. Esto también debe tenerse en cuenta al elegir una terapia a largo plazo para una enfermedad crónica como la esquizofrenia.

La disposición de una persona a cooperar con el tratamiento también puede afectar la elección de medicamentos (como la diferencia entre los medicamentos inyectables orales o de acción prolongada) y pueden ser necesarios varios intentos antes de que el médico pueda decidir la combinación correcta de medicamentos. Además de los antipsicóticos, muchos pacientes también se benefician de la terapia cognitivo-conductual.

Consejos

Dado que la esquizofrenia a menudo puede afectar tanto a los pacientes como a sus familias, es importante brindar apoyo a los miembros de la familia si los pacientes todavía están en contacto con ellos. Se debe considerar la terapia familiar, no solo con fines educativos, sino también para identificar y disminuir los tipos de interacciones que pueden desencadenar una recaída. También se debe ofrecer asistencia, tal vez a través de miembros de la familia o programas de rehabilitación, para ayudar al paciente a conseguir un un empleo seguro.


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