Esquistosomiasis: ¿el mayor asesino del que nunca ha oído hablar?

Esquistosomiasis, parasito

La esquistosomiasis, también conocida como bilharzia, es una infección causada por un gusano parásito que vive en agua dulce en las regiones tropicales y subtropicales.

El parásito se encuentra más comúnmente en África, pero también vive en partes de América del Sur, el Caribe, Oriente Medio y Asia. El sitio web Travel Health Pro tiene un mapa de dónde se encuentra la esquistosomiasis .

A menudo, no presenta ningún síntoma cuando se infecta por primera vez con esquistosomiasis, pero el parásito puede permanecer en el cuerpo durante muchos años y dañar órganos como la vejiga, los riñones y el hígado.

La infección se puede tratar fácilmente con un curso corto de medicamentos, así que consulte a su médico de cabecera si cree que puede tenerla.

Cómo se contrae la esquistosomiasis

Los gusanos que causan la esquistosomiasis viven en agua dulce, como:

estanques
lagos
ríos
embalses
canales

Las duchas que toman agua sin filtrar directamente de lagos o ríos también pueden propagar la infección, pero los gusanos no se encuentran en el mar, piscinas cloradas o suministros de agua tratados adecuadamente.

Puede infectarse si entra en contacto con agua contaminada, por ejemplo, al remar, nadar o lavarse, y los pequeños gusanos se entierran en su piel. Una vez en su cuerpo, los gusanos se mueven a través de su sangre a áreas como el hígado y los intestinos.

Después de unas semanas, los gusanos comienzan a poner huevos. Algunos huevos permanecen dentro del cuerpo y son atacados por el sistema inmunológico, mientras que otros se desmayan en la orina o la caca de la persona. Sin tratamiento, los gusanos pueden seguir poniendo huevos durante varios años.

Si los huevos salen del cuerpo al agua, liberan pequeñas larvas que necesitan crecer dentro de los caracoles de agua dulce durante algunas semanas antes de que puedan infectar a otra persona. Esto significa que no es posible contraer la infección de otra persona que la tenga.

Los síntomas de la esquistosomiasis

Muchas personas con esquistosomiasis no presentan ningún síntoma o no lo experimentan durante varios meses o incluso años.

Probablemente no notará que ha sido infectado, aunque ocasionalmente las personas tienen pequeñas protuberancias rojas que pican en la piel durante unos días donde los gusanos se escondieron.

Después de unas semanas, algunas personas desarrollan:

una temperatura alta (fiebre) superior a 38 ° C
una erupción que pica, enrojecida, con manchas y elevada
una tos
Diarrea
dolor muscular y articular
dolor abdominal (barriga)
una sensación general de malestar

Estos síntomas, conocidos como esquistosomiasis aguda, a menudo mejoran por sí solos en unas pocas semanas. Pero sigue siendo importante recibir tratamiento porque el parásito puede permanecer en su cuerpo y provocar problemas a largo plazo.

Problemas a largo plazo causados ​​por la esquistosomiasis

Algunas personas con esquistosomiasis, independientemente de si tuvieron síntomas iniciales o no, eventualmente desarrollan problemas más serios en partes del cuerpo a las que han viajado los óvulos.

Esto se conoce como esquistosomiasis crónica.

La esquistosomiasis crónica puede incluir una variedad de síntomas y problemas, según el área exacta que esté infectada. Por ejemplo, una infección en:

El sistema digestivo puede causar anemia , dolor e hinchazón abdominal, diarrea y sangre en las heces.

El sistema urinario puede causar irritación de la vejiga (cistitis) , dolor al orinar, necesidad frecuente de orinar y sangre en la orina.

El corazón y los pulmones pueden causar tos persistente, sibilancias, dificultad para respirar y tos con sangre.

El sistema nervioso o el cerebro pueden causar convulsiones (ataques), dolores de cabeza , debilidad y entumecimiento en las piernas y mareos.

Sin tratamiento, los órganos afectados pueden sufrir daños permanentes.

Tratamientos para la esquistosomiasis

La esquistosomiasis generalmente se puede tratar con éxito con un ciclo corto de un medicamento llamado praziquantel, que mata a los gusanos.

El praziquantel es más eficaz una vez que los gusanos han crecido un poco, por lo que el tratamiento puede retrasarse hasta unas semanas después de la infección o repetirse nuevamente unas semanas después de la primera dosis.

Los esteroides también se pueden usar para ayudar a aliviar los síntomas de la esquistosomiasis aguda o los síntomas causados ​​por daños en el cerebro o el sistema nervioso.


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