¿Es la luz solar el mejor medicamento para la presión arterial?

sol, luz solar, uva, uvb, uvc

Exponer la piel a la luz solar puede ayudar a reducir la presión arterial y, por lo tanto, reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, sugiere un nuevo estudio.

Una investigación llevada a cabo por investigadores británicos en las universidades de Southampton y Edimburgo muestra que la luz solar altera los niveles de la pequeña molécula mensajera, el óxido nítrico (ON) en la piel y la sangre, reduciendo la presión arterial.

Martin Feelisch, profesor de Medicina Experimental y Biología Integrativa de la Universidad de Southampton e investigador principal, comenta: “El óxido nítrico, junto con sus productos de degradación, que se sabe que abundan en la piel, interviene en la regulación de la presión arterial. Cuando se expone a la luz solar, pequeñas cantidades de óxido nítrico se transfieren de la piel a la circulación, lo que reduce el tono de los vasos sanguíneos; a medida que desciende la presión arterial, también lo hace el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular».

Si bien se recomienda ampliamente limitar la exposición a la luz solar para prevenir el cáncer de piel, los autores del estudio sugieren que minimizar la exposición puede poner a algunos en desventaja al aumentar el riesgo de afecciones prevalentes relacionadas con enfermedades cardiovasculares.

Las enfermedades cardiovasculares, a menudo asociadas con la presión arterial alta, representan el 30% de las muertes en todo el mundo cada año. Se sabe que la presión arterial y las enfermedades cardiovasculares varían según la estación y la latitud, observándose niveles más altos en invierno y en países más alejados del ecuador, donde la radiación ultravioleta del sol es menor.

La exposición a la luz solar libera sustancias naturales que reducen la presión arterial

Durante el estudio, que se publicó como resumen en el Journal of Investigative Dermatology , la piel de 24 personas sanas se expuso a la luz ultravioleta (UVA) de las lámparas de bronceado durante dos sesiones de 20 minutos cada una. En una sesión, los voluntarios estuvieron expuestos tanto a los rayos UVA como al calor de las lámparas. En otro, se bloquearon los rayos ultravioleta de modo que solo el calor de las lámparas afectaba la piel.

Los resultados sugieren que la exposición a los rayos UVA dilata los vasos sanguíneos, reduce significativamente la presión arterial y altera los niveles de metabolitos de óxido nítrico en la circulación, sin cambiar los niveles de vitamina D. Experimentos adicionales indican que las reservas preformadas de óxido nítrico en las capas superiores de la piel están implicadas en la mediación de estos efectos. Los datos son consistentes con la variación estacional de la presión arterial y el riesgo cardiovascular en latitudes templadas.

El profesor Feelisch añade: “Estos resultados son importantes para el debate en curso sobre los posibles beneficios para la salud de la luz solar y el papel de la vitamina D en este proceso. Puede ser un momento oportuno para reevaluar los riesgos y beneficios de la luz solar para la salud humana y para revisar los consejos de salud pública actuales. Evitar la exposición excesiva a la luz solar es fundamental para prevenir el cáncer de piel, pero no exponerse a ella en absoluto, por miedo o como resultado de un cierto estilo de vida, podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular. Quizás con la excepción de la salud ósea, los efectos de la suplementación con vitamina D oral han sido decepcionantes.

«Creemos que el NO de la piel es un factor importante, hasta ahora pasado por alto, para la salud cardiovascular».


Compartir