Equinácea eficaz para prevenir y tratar los resfriados, según estudio

Equinácea

El ensayo de prevención más grande jamás realizado con equinácea ha demostrado que un extracto de la hierba puede reducir significativamente la cantidad y la duración de los resfriados.

El estudio fue realizado por investigadores del Common Cold Center de la Universidad de Cardiff y se publicó en la revista médica de acceso abierto y revisada por pares, Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine . Afirma ser el primer ensayo clínico que investiga la seguridad y eficacia del tratamiento preventivo a largo plazo con equinácea.

El ensayo de cuatro meses involucró a 755 adultos con antecedentes de dos o más resfriados al año. Los participantes se dividieron en dos grupos. Uno fue tratado con Echinaforce, un extracto de Equinacea purpurea. La otra mitad recibió una tintura de placebo que tenía el mismo aspecto y sabor que el tratamiento activo.

Los participantes del estudio tomaron tres dosis de 0,9 ml al día; esto correspondió a 2.400 mg de extracto de equinácea por día. Esa dosis se incrementó a cinco dosis diarias si experimentaban síntomas de resfriado.

Cada dosis se diluyó en agua y se mantuvo en la boca durante 10 segundos, un método que los investigadores describieron como que tiene “efectos antivirales locales máximos”.

Beneficios impresionantes

Los resultados generales mostraron que:

Hubo una reducción del 59% en las infecciones recurrentes por resfriado en el grupo de Equinacea en comparación con el placebo.

El número de resfriados y su duración fue un 26% menor en los participantes que recibieron Equinacea

Los autores también encontraron que significativamente más personas (52%) en el grupo de placebo usaron aspirina, paracetamol o ibuprofeno para tratar su resfriado mientras estaban en el estudio, en comparación con los del grupo de Equinacea.

Los efectos de la Equinacea fueron particularmente marcados en aquellos cuyo sistema inmunológico estaba más débil debido al aumento de los niveles de estrés, la falta de sueño o el tabaquismo. Por ejemplo, aquellos con niveles elevados de estrés en el grupo de placebo sufrieron un 66% más de resfriados, mientras que los fumadores del grupo de placebo sufrieron un 82% más de resfriados.

Basándose en sus datos, los autores concluyen que la equinácea es útil para:

Prevención a corto plazo durante momentos de mayor estrés y falta de sueño

Prevención a largo plazo durante la temporada de invierno, especialmente útil en personas más susceptibles a resfriados y gripe

Tratamiento agudo ante los primeros signos de síntomas: al bloquear la inflamación y la replicación viral en esta etapa, el desarrollo de más síntomas del resfriado puede limitarse, lo que reduce la necesidad de analgésicos, medicamentos para la tos y antibióticos.


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