Epilepsia – Causas, síntomas y tratamiento

Epilepsia - Causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno crónico que causa convulsiones recurrentes no provocadas. Una convulsión es una oleada repentina de actividad eléctrica en el cerebro.

Hay dos tipos principales de convulsiones. Las convulsiones generalizadas afectan a todo el cerebro. Las convulsiones focales o parciales afectan solo una parte del cerebro.

Una convulsión leve puede ser difícil de reconocer. Puede durar unos segundos durante los cuales te falta conciencia.

Las convulsiones más fuertes pueden causar espasmos y espasmos musculares incontrolables, y pueden durar desde unos segundos hasta varios minutos. Durante una convulsión más fuerte, algunas personas se confunden o pierden el conocimiento. Después, es posible que no recuerde lo que sucedió.

Hay varias razones por las que podría tener una convulsión. Éstas incluyen:

fiebre alta
Trauma de la cabeza
muy bajo nivel de azúcar en sangre
abstinencia de alcohol

La epilepsia es un trastorno neurológico bastante común que afecta a 65 millones de personas en todo el mundo.

Cualquiera puede desarrollar epilepsia, pero es más común en niños pequeños y adultos mayores. Ocurre un poco más en hombres que en mujeres.

No existe cura para la epilepsia, pero el trastorno se puede controlar con medicamentos y otras estrategias.

¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?

Las convulsiones son el síntoma principal de la epilepsia. Los síntomas varían de persona a persona y según el tipo de convulsión.

Convulsiones focales (parciales)

Una simple convulsión parcial no implica pérdida del conocimiento. Los síntomas incluyen:

alteraciones del sentido del gusto, el olfato, la vista, el oído o el tacto
mareo
hormigueo y espasmos de las extremidades

Las convulsiones parciales complejas implican pérdida del conocimiento o del conocimiento. Otros síntomas incluyen:

mirada perdida
falta de respuesta
realizar movimientos repetitivos

Convulsiones generalizadas

Las convulsiones generalizadas afectan a todo el cerebro. Hay seis tipos:

Las convulsiones de ausencia , que solían llamarse “convulsiones de pequeño mal”, provocan una mirada en blanco. Este tipo de convulsión también puede provocar movimientos repetitivos como relamerse los labios o parpadear. También suele haber una breve pérdida de conciencia.

Las convulsiones tónicas causan rigidez muscular.

Las convulsiones atónicas provocan la pérdida del control muscular y pueden provocar una caída repentina.

Las convulsiones clónicas se caracterizan por movimientos musculares espasmódicos y repetidos de la cara, el cuello y los brazos.

Las convulsiones mioclónicas provocan espasmos rápidos y espontáneos de brazos y piernas.

Los síntomas de las convulsiones tónico-clónicas incluyen:

rigidez del cuerpo
sacudida
pérdida del control de la vejiga o los intestinos
morderse la lengua
pérdida de consciencia

Después de una convulsión, es posible que no recuerde haberla tenido o que se sienta un poco enfermo durante algunas horas.

¿Qué desencadena un ataque epiléptico?

Algunas personas pueden identificar cosas o situaciones que pueden desencadenar convulsiones.

Algunos de los desencadenantes más comúnmente reportados son:

la falta de sueño
enfermedad o fiebre
estrés
luces brillantes, luces intermitentes o patrones
cafeína, alcohol, medicamentos o drogas
saltarse comidas, comer en exceso o ingredientes alimentarios específicos

Identificar los factores desencadenantes no siempre es fácil. Un solo incidente no siempre significa que algo sea un detonante. A menudo, es una combinación de factores lo que desencadena una convulsión.

Una buena forma de encontrar los desencadenantes es llevar un diario de las convulsiones. Después de cada convulsión, tenga en cuenta lo siguiente:

dia y hora
en qué actividad estabas involucrado
lo que estaba pasando a tu alrededor
imágenes, olores o sonidos inusuales
estresores inusuales
qué estabas comiendo o cuánto tiempo había pasado desde que comiste
nivel de fatiga y qué tan bien durmió la noche anterior

También puede usar su diario de convulsiones para determinar si sus medicamentos están funcionando. Tenga en cuenta cómo se sintió justo antes y después de la convulsión y los efectos secundarios.

Lleve el diario con usted cuando visite al médico. Puede ser útil para ajustar sus medicamentos o explorar otros tratamientos.

¿La epilepsia es hereditaria?

Puede haber hasta 500 genes relacionados con la epilepsia. La genética también puede proporcionarle un «umbral convulsivo» natural. Si hereda un umbral de convulsiones bajo, es más vulnerable a los desencadenantes de convulsiones. Un umbral más alto significa que es menos probable que tenga convulsiones.

La epilepsia a veces es hereditaria. Aún así, el riesgo de heredar la afección es bastante bajo. La mayoría de los padres con epilepsia no tienen hijos con epilepsia.

En general, el riesgo de desarrollar epilepsia a los 20 años es de aproximadamente 1 por ciento , o 1 de cada 100 personas. Si tiene un padre con epilepsia debido a una causa genética, su riesgo aumenta entre el 2 y el 5 por ciento .

Si su padre tiene epilepsia debido a otra causa, como un derrame cerebral o una lesión cerebral, no afecta sus posibilidades de desarrollar epilepsia.

Ciertas afecciones raras, como la esclerosis tuberosa y la neurofibromatosis, pueden causar convulsiones. Estas son condiciones que pueden ser hereditarias.

La epilepsia no afecta su capacidad para tener hijos. Pero algunos medicamentos para la epilepsia pueden afectar al feto. No deje de tomar sus medicamentos, pero hable con su médico antes de quedar embarazada o tan pronto como sepa que está embarazada.

¿Qué causa la epilepsia?
Para 6 de cada 10 personas con epilepsia, no se puede determinar la causa. Varias cosas pueden provocar convulsiones.

Las posibles causas incluyen:

lesión cerebral traumática
cicatrices en el cerebro después de una lesión cerebral (epilepsia postraumática)
enfermedad grave o fiebre muy alta
accidente cerebrovascular, que es una de las principales causas de epilepsia en personas mayores de 35 años
otras enfermedades vasculares
falta de oxígeno al cerebro
tumor o quiste cerebral
demencia o enfermedad de Alzheimer
uso materno de drogas, lesión prenatal, malformación cerebral o falta de oxígeno al nacer
enfermedades infecciosas como el SIDA y la meningitis
trastornos genéticos o del desarrollo o enfermedades neurológicas

La herencia juega un papel en algunos tipos de epilepsia. En la población general, existe una probabilidad del 1 por ciento de desarrollar epilepsia antes de los 20 años. Si tiene un padre cuya epilepsia está relacionada con la genética, eso aumenta su riesgo de 2 a 5 por ciento .

La genética también puede hacer que algunas personas sean más susceptibles a convulsiones debido a factores ambientales.

La epilepsia puede desarrollarse a cualquier edad. El diagnóstico generalmente ocurre en la primera infancia o después de los 60 años.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?
Si sospecha que ha tenido una convulsión, consulte a su médico lo antes posible. Una convulsión puede ser síntoma de un problema médico grave.

Su historial médico y sus síntomas ayudarán a su médico a decidir qué pruebas serán útiles. Probablemente le hagan un examen neurológico para evaluar sus habilidades motoras y su funcionamiento mental.

Para diagnosticar la epilepsia, se deben descartar otras afecciones que causen convulsiones. Su médico probablemente ordenará un hemograma completo y una química de la sangre.

Se pueden usar análisis de sangre para buscar:

signos de enfermedades infecciosas
función hepática y renal
niveles de glucosa en sangre

El electroencefalograma (EEG) es la prueba más común utilizada para diagnosticar la epilepsia. Primero, se colocan electrodos en el cuero cabelludo con una pasta. Es una prueba indolora y no invasiva. Es posible que se le pida que realice una tarea específica. En algunos casos, la prueba se realiza durante el sueño. Los electrodos registrarán la actividad eléctrica de su cerebro. Ya sea que tenga una convulsión o no, los cambios en los patrones de ondas cerebrales normales son comunes en la epilepsia.

Las pruebas por imágenes pueden revelar tumores y otras anomalías que pueden provocar convulsiones. Estas pruebas pueden incluir:

Tomografía computarizada
Resonancia magnética
tomografía por emisión de positrones (PET)
tomografía computarizada por emisión de fotón único

La epilepsia generalmente se diagnostica si tiene convulsiones sin una razón aparente o reversible.

¿Cómo se trata la epilepsia?
La mayoría de las personas pueden controlar la epilepsia. Su plan de tratamiento se basará en la gravedad de los síntomas, su salud y qué tan bien responde a la terapia.

Algunas opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos antiepilépticos (anticonvulsivos, anticonvulsivos): estos medicamentos pueden reducir la cantidad de convulsiones que tiene. En algunas personas, eliminan las convulsiones. Para que sea eficaz, el medicamento debe tomarse exactamente según lo prescrito.
Estimulador del nervio vago : este dispositivo se coloca quirúrgicamente debajo de la piel del pecho y estimula eléctricamente el nervio que atraviesa el cuello. Esto puede ayudar a prevenir convulsiones.
Dieta cetogénica: más de la mitad de las personas que no responden a los medicamentos se benefician de esta dieta alta en grasas y baja en carbohidratos.
Cirugía cerebral: el área del cerebro que causa la actividad convulsiva se puede extirpar o alterar.

La investigación de nuevos tratamientos está en curso. Un tratamiento que puede estar disponible en el futuro es la estimulación cerebral profunda. Es un procedimiento en el que se implantan electrodos en su cerebro. Luego, se implanta un generador en su pecho. El generador envía impulsos eléctricos al cerebro para ayudar a disminuir las convulsiones.

Otra vía de investigación involucra un dispositivo similar a un marcapasos. Verificaría el patrón de actividad cerebral y enviaría una carga eléctrica o un medicamento para detener una convulsión.

También se están investigando las cirugías mínimamente invasivas y la radiocirugía.

Medicamentos para la epilepsia

El tratamiento de primera línea para la epilepsia son los medicamentos anticonvulsivos. Estos medicamentos ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de las convulsiones. No pueden detener una convulsión que ya está en curso, ni es una cura para la epilepsia.

El medicamento es absorbido por el estómago. Luego viaja por el torrente sanguíneo al cerebro. Afecta a los neurotransmisores de una manera que reduce la actividad eléctrica que conduce a las convulsiones.

Los medicamentos anticonvulsivos pasan a través del tracto digestivo y salen del cuerpo a través de la orina.

Hay muchos medicamentos anticonvulsivos en el mercado. Su médico puede recetarle un solo medicamento o una combinación de medicamentos, según el tipo de convulsiones que tenga.

Los medicamentos comunes para la epilepsia incluyen:

levetiracetam
lamotrigina
topiramato
ácido valproico
carbamazepina
etosuximida

Estos medicamentos generalmente están disponibles en forma de tabletas, líquidos o inyectables y se toman una o dos veces al día. Comenzará con la dosis más baja posible, que se puede ajustar hasta que comience a funcionar. Estos medicamentos deben tomarse de manera constante y según lo prescrito.

Algunos efectos secundarios potenciales pueden incluir:

fatiga
mareo
erupción cutanea
Coordinacion pobre
problemas de memoria

Los efectos secundarios raros pero graves incluyen depresión e inflamación del hígado u otros órganos.

La epilepsia es diferente para todos, pero la mayoría de las personas mejoran con medicamentos anticonvulsivos. Algunos niños con epilepsia dejan de tener convulsiones y pueden dejar de tomar medicamentos.

¿Es la cirugía una opción para el manejo de la epilepsia?

Si los medicamentos no pueden disminuir la cantidad de convulsiones, otra opción es la cirugía.

La cirugía más común es una resección. Esto implica extirpar la parte del cerebro donde comienzan las convulsiones. Con mucha frecuencia, el lóbulo temporal se extrae mediante un procedimiento conocido como lobectomía temporal. En algunos casos, esto puede detener la actividad convulsiva.

En algunos casos, lo mantendrán despierto durante esta cirugía. Eso es para que los médicos puedan hablar con usted y evitar extirpar parte del cerebro que controla funciones importantes como la visión, la audición, el habla o el movimiento.

Si el área del cerebro es demasiado grande o importante para extirparla, existe otro procedimiento llamado sección múltiple subpial o desconexión. El cirujano hace cortes en el cerebro para interrumpir la vía nerviosa. Eso evita que las convulsiones se propaguen a otras áreas del cerebro.

Después de la cirugía, algunas personas pueden reducir los medicamentos anticonvulsivos o incluso dejar de tomarlos.

Existen riesgos para cualquier cirugía, incluida una mala reacción a la anestesia, sangrado e infección. La cirugía del cerebro a veces puede resultar en cambios cognitivos. Analice los pros y los contras de los diferentes procedimientos con su cirujano y busque una segunda opinión antes de tomar una decisión final.

Recomendaciones dietéticas para personas con epilepsia

La dieta cetogénica a menudo se recomienda para niños con epilepsia. Esta dieta es baja en carbohidratos y alta en grasas. La dieta obliga al cuerpo a usar grasa como energía en lugar de glucosa, un proceso llamado cetosis.

La dieta requiere un estricto equilibrio entre grasas, carbohidratos y proteínas. Por eso es mejor trabajar con un nutricionista o dietista. Los niños que siguen esta dieta deben ser controlados cuidadosamente por un médico.

La dieta cetogénica no beneficia a todos. Pero cuando se sigue adecuadamente, a menudo tiene éxito en reducir la frecuencia de las convulsiones. Funciona mejor para algunos tipos de epilepsia que para otros.

Para adolescentes y adultos con epilepsia, se puede recomendar una dieta Atkins modificada. Esta dieta también es rica en grasas e implica una ingesta controlada de carbohidratos.

Aproximadamente la mitad de los adultos que prueban la dieta Atkins modificada experimentan menos convulsiones. Los resultados pueden verse en unos pocos meses.

Debido a que estas dietas tienden a ser bajas en fibra y altas en grasas, el estreñimiento es un efecto secundario común.

Hable con su médico antes de comenzar una nueva dieta y asegúrese de obtener nutrientes vitales. En cualquier caso, no comer alimentos procesados ​​puede ayudar a mejorar su salud.

Vivir con epilepsia: qué esperar

La epilepsia es un trastorno crónico que puede afectar muchas partes de su vida.

Las leyes varían de un estado a otro, pero si sus convulsiones no están bien controladas, es posible que no se le permita conducir.

Debido a que nunca se sabe cuándo ocurrirá una convulsión, muchas actividades cotidianas, como cruzar una calle concurrida, pueden volverse peligrosas. Estos problemas pueden provocar la pérdida de la independencia.

Algunas otras complicaciones de la epilepsia pueden incluir:

riesgo de daño permanente o muerte debido a convulsiones graves que duran más de cinco minutos ( estado epiléptico )

riesgo de convulsiones recurrentes sin recuperar el conocimiento en el medio (estado epiléptico)
muerte súbita inexplicable en la epilepsia, que afecta solo al 1 por ciento de las personas con epilepsia

Además de las visitas regulares al médico y de seguir su plan de tratamiento, aquí hay algunas cosas que puede hacer para hacer frente:

Lleve un diario de las convulsiones para ayudar a identificar los posibles desencadenantes para que pueda evitarlas.

Enseñe a las personas más cercanas a usted sobre las convulsiones y qué hacer en caso de emergencia.

Busque ayuda profesional para los síntomas de depresión o ansiedad.

Únase a un grupo de apoyo para personas con trastornos convulsivos.

Cuide su salud con una dieta equilibrada y haciendo ejercicio con regularidad.

¿Existe cura para la epilepsia?

No existe cura para la epilepsia, pero el tratamiento temprano puede marcar una gran diferencia.

Las convulsiones no controladas o prolongadas pueden provocar daño cerebral. La epilepsia también aumenta el riesgo de muerte súbita inexplicable.

La condición se puede manejar con éxito. Las convulsiones generalmente se pueden controlar con medicamentos.

Hay dos tipos de cirugía cerebral que pueden reducir o eliminar las convulsiones. Un tipo, llamado resección, implica la extirpación de la parte del cerebro donde se originan las convulsiones.

Cuando el área del cerebro responsable de las convulsiones es demasiado vital o grande para extirparla, el cirujano puede realizar una desconexión. Esto implica interrumpir la vía nerviosa haciendo cortes en el cerebro. Esto evita que las convulsiones se propaguen a otras partes del cerebro.

Una investigación reciente encontró que el 81 por ciento de las personas con epilepsia severa estaban completamente o casi libres de convulsiones seis meses después de la cirugía. Después de 10 años, el 72 por ciento todavía estaban completamente o casi libres de convulsiones.

Están en curso decenas de otras vías de investigación sobre las causas, el tratamiento y las posibles curas para la epilepsia.

Aunque no existe cura en este momento, el tratamiento adecuado puede resultar en una mejora dramática en su condición y su calidad de vida.

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