Enfermedad renal crónica: síntomas y tratamiento

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La enfermedad renal crónica (ERC) es la pérdida gradual y permanente de la función renal a lo largo del tiempo, generalmente durante meses o años. Las causas más comunes de insuficiencia renal crónica son la diabetes mellitus y la presión arterial alta, que dañan directamente los pequeños vasos sanguíneos de los riñones y disminuyen la capacidad de los riñones para filtrar los desechos metabólicos de la sangre.

En general, la enfermedad renal (que incluye nefritis, síndrome nefrótico y nefrosis) es la novena causa más común de muerte en el occidente, detrás de la influenza, el Alzheimer y la diabetes mellitus.

Signos y síntomas

A veces, la ERC se denomina «enfermedad silenciosa». Los pacientes rara vez se sienten enfermos al principio y hay pocos síntomas notables hasta que la enfermedad ha progresado seriamente. De hecho, el deterioro de la función renal puede ser tan lento e imperceptible que los síntomas no ocurren hasta que los riñones dañados funcionan a menos del 10 por ciento de su capacidad normal.

Inicialmente, los pacientes pueden experimentar dolencias generales como dolores de cabeza, fatiga y picazón. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa y el cuerpo tiene más problemas para filtrar y eliminar el exceso de agua (una condición conocida como uremia), los pacientes también experimentarán la necesidad de orinar con más o menos frecuencia y pueden tener hinchazón en las manos, piernas y tobillos. o pies, pérdida de apetito y náuseas y calambres musculares. Algunos pacientes también tendrán un aliento con olor a amoníaco «a pescado».

Diagnóstico y pruebas

Dado que muchos pacientes con ERC también tienen presión arterial alta (los daños renales pueden ser causados ​​por la presión arterial alta), la medición de la presión arterial es un primer paso importante hacia un diagnóstico adecuado. Aparte de eso, la ERC tiene muy pocos síntomas durante las primeras etapas. Los médicos tienen que depender de las pruebas de laboratorio, en lugar de los exámenes físicos, como parte del diagnóstico. Estas pruebas miden ciertos marcadores de proteínas en la sangre u orina para confirmar la presencia de insuficiencia renal.

Uno de esos marcadores es la creatinina, un producto de desecho producido por el cuerpo cuando convierte los alimentos en energía. Los riñones normalmente filtran la creatinina de la sangre y la eliminan del cuerpo a través de la orina. Una acumulación de creatinina en la sangre puede significar que los riñones no funcionan correctamente. Además, las personas con problemas renales también tendrán un nivel más alto de urea en la sangre.

La presencia de la proteína sanguínea albúmina en la orina es otro indicador de problemas renales. La condición, conocida como proteinuria, se puede descubrir usando una tira reactiva que cambia de color en una pequeña muestra de orina. Sin embargo, este es un método bastante burdo y la mayoría de las pruebas con tira reactiva positivas son el resultado de una proteinuria benigna.

Otro indicador útil de la función renal es la tasa de filtración glomerular (TFG), que mide la eficacia con la que los riñones filtran los desechos de la sangre. Este número generalmente se extrapola midiendo el nivel de creatinina en una muestra de sangre, junto con los valores asignados para la edad, el sexo y la raza. Cuanto menor es la tasa de filtración glomerular estimada, más grave es el daño renal.

Más allá de estas pruebas de laboratorio, se puede utilizar una ecografía renal para identificar la enfermedad renal poliquística, el cáncer, los cálculos renales u otras obstrucciones. También puede ayudar a identificar otras condiciones reversibles.

Tratamientos y medicación

El primer paso para detener la enfermedad y prevenir cualquier empeoramiento de la función renal es tratar la causa raíz. Los pacientes con hipertensión deben tomar medicamentos para la presión arterial y adoptar una dieta saludable y una rutina de ejercicios. Aquellos con infecciones agudas, como una infección del tracto urinario, deben ser tratados con antibióticos o eliminar o aliviar cualquier obstrucción en el tracto urinario.

En casos graves y enfermedad renal en etapa terminal, donde hay una falla completa o casi completa de los riñones para excretar desechos, concentrar la orina y regular los electrolitos, el paciente deberá someterse a diálisis o someterse a un trasplante de riñón.

Consejos

La tasa de disminución de la función renal depende en cierta medida de qué tan bien se controle el trastorno subyacente. Controlar la presión arterial es un paso clave para retrasar un mayor daño renal. Algunas medidas preventivas incluyen llevar una dieta baja en grasas y colesterol, hacer ejercicio con regularidad, no fumar y controlar de cerca los niveles de azúcar en sangre.

Los pacientes diagnosticados con ERC deben adoptar una dieta baja en proteínas y sal y limitar la ingesta de líquidos para mantener un equilibrio de electrolitos, minerales y líquidos. Dado que la mayoría de los pacientes de diálisis orinan muy poco o nada, la restricción de líquidos entre tratamientos evita que se acumule líquido en el cuerpo, lo que podría provocar un exceso de líquido en el corazón, los pulmones y los tobillos.

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