Enfermedad inflamatoria intestinal

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Descubra tratamientos naturales que pueden ofrecer alivio a los trastornos inflamatorios intestinales como la enfermedad de Crohn y la colitis.

Enfermedad de Crohn versus colitis

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, las cuales son enfermedades autoinmunes que causan inflamación y daño al intestino.

Enfermedad de Crohn

Aunque afecta con mayor frecuencia secciones del intestino delgado y grueso, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo. Los síntomas incluyen dolor abdominal, pérdida de peso, diarrea, náuseas y vómitos.

Colitis ulcerosa

Afectando solo al intestino grueso, el síntoma definitorio de la colitis ulcerosa es la diarrea frecuente y con sangre. Otros síntomas incluyen pérdida de peso, dolor abdominal y urgencia intestinal. La anemia y la deshidratación son riesgos graves debido a los altos volúmenes de sangre y líquidos que se pierden en la diarrea grave.

Ambas afecciones pueden pasar por períodos de remisión (leves o sin síntomas) y brotes. Ambos también están asociados con diversas complicaciones a medida que pasa el tiempo, especialmente si no se controlan bien. Estos pueden incluir inflamación de los ojos, las articulaciones o la piel; infecciones; úlceras de boca; y deficiencias de nutrientes. El problema de la mala absorción de nutrientes es importante, ya que puede provocar anemia, inmunidad debilitada, osteoporosis u otras preocupaciones.

¿Quién está en riesgo?

La respuesta corta es: cualquiera. La enfermedad inflamatoria intestinal afecta con mayor frecuencia a los caucásicos y ocurre entre las edades de 15 y 30, pero se sabe que afecta a hombres, mujeres y niños de todas las edades y orígenes étnicos. Tener un pariente de primer grado (como un hermano, padre o abuelo) con enfermedad inflamatoria intestinal aumenta el riesgo de que una persona desarrolle EII con el tiempo.

Los investigadores todavía están tratando de determinar el papel del estilo de vida, la dieta, el medio ambiente y otros factores en el desencadenamiento de la EII. Existe evidencia de un mayor riesgo de EII en latitudes más al norte, y Canadá tiene una de las tasas más altas de EII del mundo.

En términos de nutrición, una revisión de 2011 de los estudios existentes encontró un mayor riesgo de EII asociado con un alto consumo de carne y ácidos grasos omega-6, y una alta ingesta total de grasas. Mientras tanto, las dietas ricas en frutas, verduras y fibra se asociaron con un menor riesgo de EII.

El grado en que estos y otros factores contribuyen a la EII aún se está investigando mucho.

Tratamientos de la enfermedad inflamatoria intestinal

Los tratamientos médicos estándar para la EII están dirigidos a uno o más de los siguientes.

Controlar la inflamación

La inflamación continua e incontrolada causa un daño significativo y, a menudo, permanente en el intestino. Los medicamentos que suprimen la inflamación son, por tanto, un componente muy común del tratamiento de la EII. Los esteroides son un medicamento común en esta clase.

Manejo de los síntomas

Dolor, estreñimiento, diarrea, hemorroides, espasmos musculares: estos son algunos de los síntomas que se encuentran comúnmente con la EII. Se pueden recetar laxantes formadores de masa, analgésicos, relajantes musculares, ablandadores de heces y medicamentos similares para estos problemas.

Suprimir el sistema inmunológico

Debido a la naturaleza autoinmune de la enfermedad inflamatoria intestinal, los medicamentos que moderan la actividad del sistema inmunológico han sido parte del tratamiento de la EII durante muchos años. El objetivo de estos medicamentos es reducir lo que se considera una respuesta inmunitaria hiperactiva, que se dirige a las propias células del cuerpo. El metotrexato es un ejemplo de un medicamento inmunomodulador que tiene una larga historia de uso en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Cirugía

En la EII avanzada, particularmente en los casos de enfermedad de Crohn, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica de secciones del intestino una vez que esté demasiado dañado.

Enfoques integradores de la EII

Para ayudar a promover y mantener la remisión de la EII, un número creciente de personas está combinando tratamientos estándar con técnicas nutricionales, a base de hierbas, psicológicas y de reducción del estrés. En algunos casos, los tratamientos convencionales y complementarios han comenzado a superponerse, ya que la prescripción de algunos suplementos y técnicas (como los probióticos o el manejo del estrés) por médicos y gastroenterólogos se vuelve más común.

Nutrición y reemplazo de nutrientes

Tanto la EII como su tratamiento pueden contribuir a la pérdida de nutrientes. La colitis ulcerosa puede provocar pérdidas de gran volumen de líquidos, electrolitos y hierro. Por lo tanto, a menudo se recomiendan bebidas de reemplazo de líquidos y electrolitos, así como suplementos de hierro si los análisis de sangre muestran que los niveles están disminuyendo.

Los medicamentos que se usan comúnmente en el manejo de la EII también pueden agotar los nutrientes, especialmente con el uso a largo plazo. Los ejemplos incluyen la deficiencia de ácido fólico con metotrexato y la pérdida de calcio y vitamina D con el uso de esteroides a largo plazo.

Además, los que padecen enfermedad inflamatoria intestinal son susceptibles a múltiples desequilibrios de nutrientes debido a su intestino comprometido. Por esta razón, un profesional de la salud con conocimientos en nutrición es una parte esencial del equipo de atención médica en los casos de EII, ayudando a controlar los niveles e ingestas de hierro, calcio, electrolitos, vitaminas D y B12 y otros nutrientes para evitar deficiencias. .

Vitamina D

Vivir en países del norte aumenta el riesgo de deficiencia de vitamina D. Las tasas de enfermedad inflamatoria intestinal también parecen estar asociadas con el lugar donde vivimos. Como resultado, los investigadores están interesados ​​en el potencial de la vitamina D para la prevención y / o el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Un estudio de 2010 encontró que 1200 UI diarias de vitamina D3 pudieron aumentar sustancialmente los niveles de vitamina D en suero en pacientes con Crohn que estaban en remisión. Aquellos que se suplementaron con vitamina D también tuvieron tasas más bajas de recaída de síntomas que aquellos que recibieron placebo: 13 por ciento en comparación con 29 por ciento en el grupo de placebo.

Intolerancias alimentarias y dieta FODMAP

Tiene un gran nombre: la dieta de oligo-di-monosacáridos y polioles de baja fermentación (FODMAP). Los FODMAP son carbohidratos (lactosa, fructosa, inulina, galactanos y polioles) que se encuentran en alimentos como lácteos, frutas, frijoles, trigo y edulcorantes artificiales.

Para algunas personas, los FODMAP pueden ser difíciles de digerir y pueden empeorar síntomas como hinchazón, gases y diarrea. Más comúnmente recomendada para casos de síndrome del intestino irritable, esta dieta también puede ser útil en casos de EII, ya que el daño que causa la EII en el intestino puede dificultar la digestión de estos carbohidratos.

Áloe Vera

Un tratamiento tradicional popular para las molestias digestivas, el aloe también podría ser útil para algunos casos de enfermedad inflamatoria intestinal. Un pequeño estudio de pacientes con colitis ulcerosa encontró que 100 ml de gel de aloe vera al día, durante cuatro semanas, resultó en más casos de remisión de la enfermedad que el placebo, sin efectos secundarios reportados.

Curcumina

Un componente natural de la cúrcuma que reduce la inflamación, la curcumina también es de interés. Hasta ahora, los estudios han demostrado que la curcumina, combinada con medicamentos comunes para la enfermedad inflamatoria intestinal, se asoció con menos recaídas de síntomas en pacientes con colitis ulcerosa en remisión. La tasa de recaída en un estudio fue del 25 por ciento de la de los pacientes que recibieron los mismos medicamentos sin curcumina.

Reducción de estrés

La enfermedad inflamatoria intestinal puede causar una enorme cantidad de estrés y ansiedad en los pacientes, especialmente durante los brotes. El estrés, a cambio, puede contribuir a síntomas intestinales más desagradables (como confirmará cualquier persona que haya tenido «intestinos nerviosos» antes de un examen).

Por esta razón, los enfoques de mente-cuerpo que promueven la relajación y alivian el estrés y la ansiedad son una valiosa adición al cuidado de la EII. Tanto los ejercicios de imágenes guiadas como el entrenamiento para el manejo del estrés pueden proporcionar beneficios como la reducción del dolor y la ansiedad.

Probióticos

Se han utilizado con cierto éxito probióticos en dosis altas (en el rango de varios cientos de miles de millones de unidades) para el mantenimiento de la remisión de la colitis ulcerosa. Una revisión de 23 ensayos clínicos aleatorizados encontró que un producto probiótico particular que contiene ocho especies de bacterias vivas fue especialmente útil para mantener la remisión.

Los probióticos ayudan a promover un entorno intestinal saludable, disminuyen la inflamación, «desplazan» las bacterias que causan enfermedades y ayudan en la digestión de los carbohidratos.


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