El zinc puede detener el crecimiento de las células cancerígenas

Aceite de semilla de calabaza

Los suplementos de zinc pueden inhibir significativamente la proliferación de células cancerosas de esófago, según nuevos datos.

Estudios anteriores habían demostrado que el zinc es esencial para mantener la salud humana y protege el esófago del cáncer. Sin embargo, nunca se ha entendido completamente por qué el zinc tiene la capacidad de prevenir el cáncer de esófago.

En este estudio, de la Universidad de Texas, investigadores descubrieron que el zinc detiene selectivamente el crecimiento de las células cancerosas, pero no las células epiteliales esofágicas normales. El hallazgo fue publicado este mes en The FASEB Journal , la revista oficial de la Federación de Sociedades Estadounidenses de Biología Experimental.

El cáncer de esófago es la sexta causa principal de muerte por cáncer en seres humanos en todo el mundo, según el Instituto Nacional del Cáncer. El instituto estima que hubo casi 16.000 muertes por cáncer de esófago solo en los Estados Unidos en 2016. La tasa de supervivencia promedio a cinco años es menos del 20%.

“Se ha encontrado deficiencia de zinc en muchos pacientes con cáncer”, dijo el investigador principal Zui Pan, profesor asociado de enfermería en la Facultad de Enfermería e Innovación en Salud de la UTA. «Tanto los datos clínicos como los estudios en animales han demostrado que este mineral es muy importante para la salud general del cuerpo y para la prevención del cáncer».

Pan dijo que este estudio podría proporcionar una vía para una mejor prevención y tratamiento del cáncer de esófago.

Un elemento importante

El zinc es un elemento importante en muchas proteínas y muchas enzimas y la ausencia de zinc hace que sea imposible que las células funcionen, agregó.

“Pero anteriormente no sabíamos por qué las mismas concentraciones fisiológicas de zinc inhiben el crecimiento de las células cancerosas pero no las células normales. Nuestro estudio, por primera vez que sepamos, revela que el zinc impide las señales de calcio hiperactivas en las células cancerosas, que está ausente en las células normales, y por lo tanto el zinc inhibe selectivamente el crecimiento de las células cancerosas «. dijo Pan. «Ahora parece que el zinc y el calcio pueden tener una conversación cruzada, lo que significa que pueden estar vinculados».

Una cantidad insuficiente de zinc puede conducir al desarrollo de cánceres y otras enfermedades, dijo Pan. «Por eso es importante tener una buena dieta».

Pan dijo que en el futuro estudiarán cómo se vinculan estas dos señales, cómo se impactan entre sí y cómo los investigadores pueden aprovechar lo que saben. Ese paso los guiará en el desarrollo de una mejor estrategia de prevención y tratamiento, dijo.

Los alimentos ricos en zinc incluyen espinacas, semillas de lino, carne de res, semillas de calabaza y mariscos como camarones y ostras. Sin embargo, el zinc también está disponible como suplemento y los adultos necesitan entre 8 y 11 mg al día.

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