El vínculo entre los pesticidas agrícolas y el autismo

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Las mujeres embarazadas expuestas a pesticidas agrícolas tienen un 66% más de riesgo de tener un hijo con trastorno del espectro autista u otro retraso en el desarrollo, reveló un nuevo estudio.

Investigadores del Instituto Davis MIND de la Universidad de California encontraron que las asociaciones eran más fuertes cuando las exposiciones ocurrieron durante el segundo y tercer trimestre de los embarazos de las mujeres.

El gran estudio multisitio con sede en California examinó las asociaciones entre clases específicas de pesticidas, incluidos organofosforados, piretroides y carbamatos, aplicados durante los embarazos de los participantes del estudio y los diagnósticos posteriores de autismo y retraso en el desarrollo de su descendencia. Se publica en línea en Environmental Health Perspectives .

Validación de investigaciones anteriores

«Este estudio valida los resultados de investigaciones anteriores que han informado asociaciones entre tener un hijo con autismo y la exposición prenatal a productos químicos agrícolas en California», dijo la autora principal del estudio, Janie F. Shelton, una estudiante graduada de UC Davis que ahora consulta con las Naciones Unidas .

«Si bien aún debemos investigar si ciertos subgrupos son más vulnerables a la exposición a estos compuestos que otros, el mensaje es muy claro: las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado para evitar el contacto con productos químicos agrícolas siempre que sea posible».

California es el estado de mayor producción agrícola en la nación, recaudando $ 38 mil millones en ingresos de cultivos agrícolas en 2010. En todo el estado, se aplican aproximadamente 200 millones de libras de pesticidas activos cada año, la mayoría en el Valle Central, al norte del Valle de Sacramento y al sur hasta el Valle Imperial en la frontera entre California y México. #

Si bien los pesticidas son fundamentales para la industria agrícola moderna, algunos pesticidas de uso común son neurotóxicos y pueden representar una amenaza para el desarrollo del cerebro durante la gestación, lo que podría provocar un retraso en el desarrollo o autismo.

Una amplia gama de pesticidas

El estudio se llevó a cabo examinando la aplicación comercial de pesticidas utilizando el Informe de uso de pesticidas de California y vinculando los datos con las direcciones residenciales de aproximadamente 1,000 participantes en el Estudio de Riesgo de Autismo Infantil por Genética y Medio Ambiente (CHARGE) con sede en el norte de California.

Incluyó familias con niños entre 2 y 5 años diagnosticados con autismo o retraso en el desarrollo o con desarrollo típico. Está dirigido por la investigadora principal Irva Hertz-Picciotto, investigadora del MIND Institute y profesora y vicepresidenta del Departamento de Ciencias de la Salud Pública de UC Davis. La mayoría de los participantes del estudio viven en el Valle de Sacramento, el Valle Central y el Área de la Bahía de San Francisco.

Se identificaron veintiún compuestos químicos en la clase de organofosforados, incluidos clorpirifos, acefato y diazinón. La segunda clase de plaguicidas más comúnmente aplicada fueron los piretroides, una cuarta parte de los cuales era esfenvalerato, seguido de permetrina de lambda-cihalotrina, cipermetrina y tau-fluvalinato. El ochenta por ciento de los carbamatos eran metomilo y carbarilo.

Para el estudio, los investigadores utilizaron cuestionarios para obtener las direcciones residenciales de los participantes del estudio durante los períodos de preconcepción y embarazo. Luego, las direcciones se superpusieron en mapas con las ubicaciones de los sitios de aplicación de productos químicos agrícolas según los informes de uso de pesticidas para determinar la proximidad residencial. El estudio también examinó qué participantes estaban expuestos a qué productos químicos agrícolas.

Mayor proximidad = mayor riesgo

“Hicimos un mapa de dónde vivían los participantes de nuestro estudio durante el embarazo y alrededor del momento del nacimiento. En California, los aplicadores de pesticidas deben informar lo que están aplicando, dónde lo están aplicando, las fechas en que se realizaron las aplicaciones y cuánto se aplicó ”, dijo Hertz-Picciotto. «Lo que vimos fueron varias clases de pesticidas que se aplican con mayor frecuencia cerca de las residencias de madres cuyos hijos desarrollaron autismo o tenían retrasos cognitivos u otras habilidades».

Los investigadores encontraron que durante el período de estudio aproximadamente un tercio de los participantes del estudio CHARGE vivían muy cerca, entre 1,25 y 1,75 kilómetros, de los sitios de aplicación de pesticidas comerciales. Algunas asociaciones fueron mayores entre las madres que vivían más cerca de los sitios de aplicación y más bajas a medida que disminuyó la proximidad residencial a los sitios de aplicación, encontraron los investigadores.

Los organofosforados aplicados durante el curso del embarazo se asociaron con un riesgo elevado de trastorno del espectro autista, en particular para las aplicaciones de clorpirifos en el segundo trimestre.

Los piretroides se asociaron moderadamente con el trastorno del espectro autista inmediatamente antes de la concepción y en el tercer trimestre. Los carbamatos aplicados durante el embarazo se asociaron con retraso en el desarrollo.

El cerebro fetal es más vulnerable

La exposición a insecticidas para quienes viven cerca de áreas agrícolas puede ser problemática, especialmente durante la gestación, porque el cerebro fetal en desarrollo puede ser más vulnerable que en los adultos. Debido a que estos pesticidas son neurotóxicos, las exposiciones en el útero durante el desarrollo temprano pueden distorsionar los complejos procesos de desarrollo estructural y señalización neuronal, produciendo alteraciones en los mecanismos de excitación e inhibición que gobiernan el estado de ánimo, el aprendizaje, las interacciones sociales y el comportamiento.

“En ese período gestacional de desarrollo temprano, el cerebro está desarrollando sinapsis, los espacios entre las neuronas, donde los impulsos eléctricos se convierten en sustancias químicas neurotransmisoras que saltan de una neurona a otra para transmitir mensajes. La formación de estas uniones es realmente importante y bien puede ser el lugar donde operan estos pesticidas y afectan la neurotransmisión ”, dijo Hertz-Picciotto.

La investigación del estudio CHARGE ha enfatizado la importancia de la nutrición materna durante el embarazo, particularmente el uso de vitaminas prenatales para reducir el riesgo de tener un hijo con autismo. Si bien es imposible eliminar por completo los riesgos debidos a las exposiciones ambientales, Hertz-Picciotto dijo que es importante encontrar formas de reducir la exposición a los pesticidas químicos, especialmente para los más jóvenes.

“Necesitamos abrir un diálogo sobre cómo se puede hacer esto, tanto a nivel social como individual”, dijo. “Si fuera mi familia, no me gustaría vivir cerca de donde se aplican pesticidas pesados”.


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