El vínculo entre la poluición y la ansiedad

poluición

Cualquiera que haya pasado tiempo en una ciudad notoriamente con poluición del aire (smog) sabe que los efectos pueden ser desagradables. La mezcla de emisiones de automóviles, contaminantes industriales y otras fuentes de humo puede crear una neblina espesa en el aire, oscureciendo el horizonte y provocando ataques de tos. Pero una nueva investigación indica que el smog puede tener efectos mucho más graves en su bienestar. Y aunque las repercusiones físicas de la exposición al smog no son tan sorprendentes, la investigación descubrió otro vínculo que es bastante inesperado.

La investigación

Un análisis , publicado en el BMJ, examinó 100 estudios previos que abarcan 28 países. Confirmó una conexión entre la contaminación del aire y la salud cardiovascular, y descubrió que el aire contaminado podría desencadenar accidentes cerebrovasculares en personas vulnerables. A diferencia de algunos resultados de estudios vagos, este vínculo era obvio: los investigadores informaron de una «clara asociación» entre la contaminación del aire y el riesgo a corto plazo de sufrir un accidente cerebrovascular o morir a causa de él.

El otro estudio , también publicado en BMJ, encontró que la contaminación del aire también podría afectar la salud mental. De las 71,000 mujeres participantes entre las edades de 57 y 85 que viven en los EE. UU., Las que vivían en áreas relativamente contaminadas tenían más probabilidades de reportar múltiples síntomas de ansiedad. El quince por ciento mostró «síntomas elevados» de ansiedad, aunque los síntomas no necesariamente indican un trastorno de ansiedad clínica en toda regla.

Lo que significa

La asociación entre la contaminación del aire y las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares no es nueva, pero la conexión con los síntomas de la ansiedad sí lo es. Aunque el estudio no fue diseñado para determinar la causalidad, existen mecanismos plausibles por los que la contaminación del aire puede afectar la salud mental.

Se desconoce la razón exacta por la que la contaminación del aire puede desencadenar ansiedad, pero los investigadores especulan que el smog puede empeorar la enfermedad cardíaca o pulmonar y causar inflamación, todo lo cual puede afectar el cerebro.
Debido a que la nueva investigación solo vincula factores y no prueba la causa y el efecto de los accidentes cerebrovasculares o la ansiedad, los investigadores también están considerando explicaciones alternativas, incluida la posibilidad de que las mujeres hayan experimentado síntomas debido a que viven en las grandes ciudades o porque tenían un corazón o pulmón existente

Además, el ruido crónico del tráfico y otras formas de contaminación de la ciudad podrían haber sido posibles causas de los síntomas. Sin embargo, según el estudio, el riesgo de las mujeres de presentar síntomas de ansiedad generalmente aumentó junto con su exposición a la contaminación por partículas finas.

¿Qué es la contaminación por partículas finas?

La contaminación por partículas finas, un tipo específico de smog, ocurre cuando se liberan partículas finas en el aire a medida que se queman combustibles fósiles, comúnmente debido a los gases de escape de los automóviles o fuentes industriales como las centrales eléctricas.

El estudio de ansiedad no es el primero en demostrar efectos psicológicos perjudiciales debido a la contaminación por partículas finas. Un estudio de 2012 de 19,000 mujeres entre las edades de 70 y 81 años encontró que aquellas expuestas a altos niveles de partículas finas experimentaron un mayor deterioro cognitivo en comparación con otras mujeres de su edad.

El carbono negro, un tipo de material particulado asociado con los gases de escape de diésel, se ha relacionado anteriormente con otros problemas cognitivos. Un estudio de 2008 de 200 niños de Boston encontró que los niños expuestos a mayores niveles de carbono negro obtuvieron peores resultados en las pruebas de memoria y coeficiente intelectual verbal y no verbal. Y un estudio de 2011 de 680 hombres mayores encontró que la exposición a altos niveles de carbono negro redujo el rendimiento cognitivo.

¿Qué tengo que hacer?

No se está haciendo ninguna recomendación oficial sobre la contaminación del aire y la salud mental, pero limitar la exposición al smog es una buena idea por razones físicas. Algunas formas de minimizar su exposición en una gran ciudad:

Preste atención a los informes locales sobre la calidad del aire en las noticias.

Evite caminar, andar en bicicleta, correr, etc. en áreas de mucho tráfico durante las horas pico

Si hace ejercicio al aire libre, vaya a un parque u otra área alejada del tráfico.

Independientemente de si se descubre que el smog tiene un impacto definitivo en la salud mental, el manejo del estrés y la ansiedad es una habilidad importante que los habitantes de la ciudad deben dominar. “Estar en áreas de alta densidad puede ser estresante”, dice Christine Celio, PhD de One Medical . “Si se encuentra en situaciones de alta ansiedad, es útil identificar lo que está haciendo para manejar su estrés y ansiedad diarios. El ejercicio regular, el apoyo social, una buena dieta y las actividades que se suman a su alegría general pueden contribuir a su bienestar «.

También cree que es importante crear un espacio Zen al que volver a casa. Los pacientes definitivamente tienen una mayor ansiedad por vivir en las grandes ciudades. Es muy difícil encontrar la soledad entre toda la estimulación, por eso recomiendo a los pacientes que hagan de su piso un lugar de tranquilidad y comodidad.

Algunas formas más de mantener la calma en un entorno caótico:

Haga mucho ejercicio, ya sea en interiores o lejos de áreas de mucho tráfico.

Limite el alcohol y la cafeína, que pueden interrumpir el sueño y aumentar la ansiedad.

Pruebe ejercicios de atención plena o meditaciones guiadas

Descargue una de las muchas aplicaciones diseñadas para aliviar los síntomas de ansiedad

Considere buscar un terapeuta calificado que pueda ayudarlo a controlar su ansiedad

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