El tratamiento con luz brillante beneficia la depresión

El tratamiento con luz brillante beneficia la depresión

Es posible que ya sepa que, para las personas con depresión estacional, la fototerapia puede ser útil. Pero ahora la investigación ha demostrado que también puede ayudar a quienes padecen depresión no estacional.

En un nuevo estudio publicado en JAMA Psychiatry , el tratamiento con luz brillante, ya sea solo o combinado con un antidepresivo, demostró ser efectivo para adultos con trastorno depresivo mayor no estacional (TDM).

El trastorno depresivo mayor no estacional es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo y se asocia con una calidad de vida reducida y un mayor riesgo de muerte. El tratamiento puede incluir curas parlantes como psicoterapia y antidepresivos, pero muchos pacientes pueden volver fácilmente a la depresión incluso con tratamiento.

La fototerapia ha sido un tratamiento eficaz para la depresión estacional o el trastorno afectivo estacional.

Ahora, los investigadores canadienses, que estudian sus efectos sobre el trastorno depresivo mayor, han hecho algunos descubrimientos interesantes.

Los científicos de la Universidad de Columbia Británica, Vancouver, Canadá, probaron tratamientos de luz tanto reales como simulados, así como un fármaco activo (clorhidrato de fluoxetina, Prozac) y un placebo.

Luz mejor que las drogas

Durante 8 semanas, 122 pacientes recibieron:

terapia de luz (30 minutos / exposición diaria a una caja de luz fluorescente tan pronto como sea posible después de despertar) y píldora de placebo;
fluoxetina (20 mg / día) y dispositivo placebo;
un tratamiento combinado de luz y fluoxetina; o
un dispositivo placebo y una pastilla placebo

Los grupos se diseñaron para que los investigadores pudieran determinar qué tan bien funcionaron los tratamientos activos en combinación, pero también individualmente.

Los resultados mostraron que una combinación de tratamiento con luz activa y terapia con fluoxetina, así como con terapia con luz sola, fue más efectiva que el placebo. Pero la fluoxetina sola no funcionó mejor que un placebo.

Aún se desconoce por qué la terapia de luz parece funcionar. Una teoría es que para los que padecen trastorno depresivo mayor ayuda a resincronizar los ritmos circadianos .

Señalan que se necesitan más estudios, pero que el trastorno depresivo mayor no estacional también puede tener alguna conexión con alteraciones en los ritmos circadianos.


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