El suplemento de licopeno combate las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares

Suplementos minerales y vitaminicos

Un suplemento diario de licopeno, un pigmento rojo brillante que se encuentra en los tomates, puede fortalecer los vasos sanguíneos en pacientes con enfermedades cardiovasculares, según una nueva investigación.

La incidencia de enfermedades cardiovasculares, que abarcan tanto las cardiopatías como los accidentes cerebrovasculares, varía en todo el mundo, pero se reduce notablemente en el sur de Europa, donde predomina una «dieta mediterránea» que consiste en un mayor consumo de frutas, verduras y aceite de oliva.

Estudios dietéticos recientes sugieren que esta dieta reduce la incidencia de eventos relacionados con la enfermedad, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, en pacientes con alto riesgo cardiovascular o en aquellos que han padecido previamente la enfermedad.

Un componente de la dieta mediterránea que se cree que juega un papel en la reducción de este riesgo es el licopeno, un poderoso antioxidante que es diez veces más potente que la vitamina E.

El licopeno se encuentra en los tomates y otras frutas, y su potencia parece aumentar cuando se consume cocido y en puré, como en el ketchup, o con grasas (por ejemplo, aderezos aceitosos para ensaladas) . Si bien hay pruebas sólidas que respaldan el papel del licopeno en la reducción del riesgo cardiovascular, el mecanismo por el cual lo hace no está claro.

Vasos sanguíneos más fuertes

En un nuevo estudio publicado en la revista PLOS One , investigadores de la Universidad de Cambridge y la Fundación del Servicio Nacional de Salud de los Hospitales de la Universidad de Cambridge profundizan en cómo el licopeno reduce el riesgo.

Treinta y seis pacientes con enfermedades cardiovasculares y treinta y seis voluntarios sanos recibieron un suplemento estándar (Ateronon) que contenía 7 mg de licopeno o un placebo en este ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo.

Todos los pacientes con enfermedad cardiovascular tomaban estatinas (fármacos para reducir el colesterol). Sin embargo, a pesar de esto, todavía tenían una función relativamente deteriorada del endotelio, el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, en comparación con los voluntarios sanos.

Una función endotelial deficiente puede predecir problemas cardiovasculares futuros, por lo que tener un endotelio sano es un factor importante para prevenir la evolución de la enfermedad cardíaca.

Curiosamente, los investigadores encontraron que el suplemento de licopeno mejoró y normalizó la función endotelial en los pacientes, pero no tuvo efecto en voluntarios sanos. El licopeno también mejoró la capacidad de los vasos sanguíneos para dilatarse en más de la mitad (53%). Esto es importante ya que la constricción de los vasos sanguíneos es uno de los factores clave que pueden provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Sin embargo, el suplemento no tuvo ningún efecto sobre la presión arterial, la rigidez arterial o los niveles de lípidos.

El investigador principal, el Dr. Joseph Cheriyan, farmacólogo clínico consultor y médico del Hospital Addenbrooke y profesor asociado de la Universidad de Cambridge, dice: «Hemos demostrado claramente que el licopeno mejora la función de los vasos sanguíneos en pacientes con enfermedades cardiovasculares».

Agrega: “Refuerza la necesidad de una dieta saludable en personas con riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Una «píldora de tomate» diaria no sustituye a otros tratamientos, pero puede proporcionar beneficios adicionales cuando se toma junto con otros medicamentos. Sin embargo, no podemos responder si esto puede reducir la enfermedad cardíaca; esto necesitaría ensayos mucho más grandes para investigar los resultados con más cuidado «.

Los alimentos más ricos en licopeno incluyen guayabas, sandía, tomates, papaya, pomelo, pimientos rojos, espárragos, col lombarda, mangos y zanahorias.


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