El ‘superalimento’ japonés podría ayudar a combatir la gripe

El 'superalimento' japonés podría ayudar a combatir la gripe

Los científicos han descubierto que las bacterias que se encuentran en un pepinillo tradicional japonés, el suguki, pueden prevenir la gripe.

La investigación, que analiza los poderes de refuerzo inmunológico de Lactobacillus brevis , que se encuentra en el plato de nabo en escabeche que es popular en Japón, en ratones que han estado expuestos al virus de la gripe, aparece en la revista Letters in Applied Microbiology .

La investigadora principal, la Sra. Naoko Waki, de la empresa de alimentos japonesa Kagome Co Ltd, dijo: «Nuestros resultados muestran que cuando los ratones comen una cepa particular de Lactobacillus brevis, tiene efectos protectores contra la infección por el virus de la influenza».

Es evidente que se necesitan investigaciones independientes, pero los entusiastas del suguki creen que este alimento lactofermentado tiene poderes protectores. Sin embargo, estos efectos no se han probado en humanos. Según la Sra. Waki, los ensayos clínicos en humanos que utilizan una bebida probiótica que contiene bacterias Lactobacillus brevis KB290 están en marcha y los científicos creen que los alimentos que las contienen podrían convertirse en el próximo superalimento.

Se desconoce qué tiene esta bacteria en particular que les da esta propiedad asombrosa, aunque los estudios muestran que es notablemente tolerante a los jugos del estómago, que son demasiado ácidos para muchas bacterias. Esto se debe en gran parte a una capa protectora de azúcares llamada exopolisacáridos.

«Sabemos que los exopolisacáridos tienen efectos de refuerzo inmunológico en otras bacterias similares, por lo que nos preguntamos si los exopolisacáridos de KB290 son responsables de los efectos que vemos», dijo la Sra. Waki.

Alimentos saludables

El efecto de la bacteria es aumentar la respuesta inmunitaria del cuerpo al virus de la gripe y mejorar la actividad para erradicar las células infectadas por el virus. En este estudio estos efectos fueron suficientes para prevenir la infección por la gripe H1N1 y los científicos creen que también podría haber protección contra otras infecciones virales, incluida la H7N9, una nueva cepa de influenza aviar tipo A, que ha surgido recientemente en China.

Los alimentos fermentados están ganando cada vez más terreno por sus cualidades saludables y la sugerencia de que los alimentos lactofermentados pueden apoyar la inmunidad no es nueva.

En 2005, en el apogeo del susto de la gripe aviar, un pequeño estudio realizado en Corea del Sur descubrió que la adición de kimchi (una versión asiática picante del chucrut) a la alimentación de los pollos aceleró la recuperación de las aves de la infección .

Ese mismo año, los científicos de la Universidad de Nuevo México descubrieron que comer chucrut y repollo crudo puede ayudar a proteger contra el cáncer de mama . Los altos niveles de glucosinolatos, que en estudios de laboratorio han demostrado tener actividad anticancerígena, son la explicación probable. El estudio fue publicado como resumen en la 4ª Conferencia Anual dela AACRsobre fronteras en la investigación para la prevención del cáncer.

También se ha demostrado que los alimentos fermentados ayudan a reducir los niveles de colesterol .

Preservando el efecto

Los alimentos lactofermentados son esencialmente conservas hechas de vegetales crudos como coles, zanahorias, coliflor y brócoli, por nombrar algunos.

El chucrut es posiblemente el ejemplo más famoso de estos alimentos en Occidente, aunque cada cultura tiene su propia versión. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el chucrut y otros encurtidos que compra en las tiendas no se fermentan, sino que se conservan en vinagre. A muchos no solo les disgusta el sabor, sino que carecen de las beneficiosas ‘bacterias amistosas’ que dan a los vegetales lactofermentados reales una ventaja saludable.

La lactofermentación se basa en el hecho de que las bacterias «buenas» como los lactobacilos están presentes en todas las superficies de las verduras, incluso después de lavarlas, rebanarlas y cortarlas en cubitos. La lactofermentación es una forma de preparar y conservar los alimentos creando las condiciones que mejoran el crecimiento de las bacterias buenas.

Dado que los vegetales lacotfermentados son esencialmente crudos, retienen importantes vitaminas y enzimas, especialmente si los vegetales con los que comienza son frescos (y preferiblemente orgánicos). El proceso de fermentación también hace que las verduras sean fáciles de digerir, lo que facilita la absorción de todos los nutrientes que contienen. Al apoyar la salud intestinal de Dios, los alimentos lactofermentados podrían ayudar a aliviar el estreñimiento, las heces blandas, el intestino irritable y el estómago ácido, entre otras afecciones.


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