El Sol juega un papel en la evolución de las epidemias respiratorias virales

El sol es un 'nutriente' clave para la salud

¿Por qué la mayoría de las epidemias virales se propagan cíclicamente en otoño e invierno en las regiones templadas del mundo?

Según un equipo interdisciplinario de investigadores del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica, la Universidad de Milán, la agencia regional de Lombardía para el medio ambiente y la Fundación Don Gnocchi, la respuesta está íntimamente relacionada con nuestro Sol: su modelo teórico muestra que tanto la prevalencia y la evolución de las epidemias está fuertemente correlacionada con la cantidad de irradiación solar diaria que llega a un lugar determinado de la Tierra en una época determinada del año. El trabajo del equipo italiano se publicó recientemente en la revista iScience.

Es bien sabido que la luz ultravioleta (UV) puede desactivar virus y bacterias de muchos tipos diferentes. Por tanto, la luz solar ultravioleta que llega a la Tierra debe tener algún poder desinfectante en las partes expuestas del Planeta. La eficiencia de la desactivación UV de un virus o bacteria en particular depende del virus o bacteria en sí, pero, para una ubicación determinada en la Tierra, es indudablemente mayor cuando la irradiación solar es más fuerte (verano) y menor cuando la irradiación solar es más débil. (invierno).

Tal ciclicidad de la acción desinfectante solar, con frecuencia anual, puede resonar constructivamente con otra frecuencia típica de las epidemias: la pérdida de inmunidad del huésped del virus debido a su desplazamiento / deriva antigénica. La combinación de estos dos mecanismos desencadena la estacionalidad de las epidemias,en escalas de tiempo que van desde unos pocos años hasta decenas de años, dependiendo de la frecuencia antigénica.

El modelo propuesto por los investigadores italianos reproduce la estacionalidad observada en diferentes lugares de la Tierra con precisión para las epidemias con un número reproductivo intrínseco (R0) inferior a aproximadamente 2 (una influenza generalmente tiene R0 ~ 1) y también es capaz de modelar epidemias con un número reproductivo intrínseco mucho mayor, como la pandemia actual de SARS-CoV-2 con R0? 3-4.

Estos modelos predicen ciclos iniciales intermitentes de alta intensidad, que eventualmente se estabilizan (en escalas de tiempo que dependen de la frecuencia del cambio antigénico) en ciclos anuales de intensidad moderada sincronizados estacionalmente.

«Desde el punto de vista epidemiológico, estos modelos aclaran un misterio importante y de larga data: ¿por qué desaparecen las epidemias de influenza cada año cuando el número de individuos susceptibles aún está muy lejos del necesario para activar el mecanismo de inmunidad colectiva?», Agrega Mario. Clerici, inmunóloga de la Universidad de Milán y de la Fundación Don Gnocchi.

«Los datos italianos de las pandemias de SARS-CoV-2 también pueden describirse con precisión mediante nuestro modelo, concluye Nicastro, pero el poder predictivo del modelo depende fundamentalmente (aparte de la implementación de nuevas medidas de restricción) de la UV-B exacta / Una dosis letal para el virus Covid-19, que nuestra colaboración está a punto de medir ”.


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