El selenio puede proteger contra el cáncer de hígado

Suplementos, vitaminas, hierbas

Como oligoelemento nutricional, el selenio forma una parte esencial de nuestra dieta.

En colaboración con la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, investigadores de Charité – Universitätsmedizin Berlin han podido demostrar que los niveles altos de selenio en sangre están asociados con un menor riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Además de otros factores de riesgo, el estudio también examina hasta qué punto los niveles de selenio pueden influir en el desarrollo de otros tipos de cáncer. Los resultados de este estudio se han publicado en el American Journal of Clinical Nutrition.

Suelos empobrecidos

El selenio (Se) se encuentra en alimentos como pescado, mariscos, carne, leche y huevos; ciertas nueces de América del Sur, como las nueces de Brasil, también son buenas fuentes de selenio. Es un oligoelemento que se encuentra naturalmente en el suelo y las plantas, y entra en el cuerpo de los seres humanos y los animales a través de los alimentos que ingieren.

Se cree que ayuda a prevenir el cáncer debido a su papel en la protección de las células del estrés oxidativo y la inflamación.

En muchos países de Europa, los niveles de selenio en el suelo son bajos en comparación con otras áreas del mundo, especialmente en comparación con América del Norte. Las deficiencias de diversos grados de gravedad son comunes entre la población en general y son la razón por la que el ganado alemán recibe suplementos de selenio en su alimento.

El cáncer de hígado es el decimocuarto cáncer más común en Europa y las tasas están aumentando rápidamente, probablemente debido a hábitos alimentarios y de estilo de vida poco saludables.

“Hemos podido demostrar que la deficiencia de selenio es un factor de riesgo importante para el cáncer de hígado”, dice el investigador Prof. Dr. Lutz Schomburg del Instituto de Endocrinología Experimental.

Agrega: «Según nuestros datos, el tercio de la población con el nivel más bajo de selenio tiene un riesgo de 5 a 10 veces mayor de desarrollar carcinoma hepatocelular, también conocido como cáncer de hígado».

Casi medio millón estudiado

Los investigadores europeos estudiaron a 477.000 personas durante un período de 10 años. Los participantes procedían de 10 países europeos: Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Noruega, España, Suecia y Reino Unido.

Se utilizaron cuestionarios para determinar la dieta y se analizaron muestras de sangre para determinar el estado del selenio.

Los investigadores encontraron que dos tipos de cáncer de hígado, el carcinoma hepatocelular (HCC) y los cánceres de vesícula biliar y del tracto biliar (GBTC), podrían estar relacionados con un selenio circulante significativamente menor en la sangre.

Sin embargo, esta observación no se encontró con otro tipo de cáncer de hígado, el cáncer de vías biliares intrahepáticas (IHBC).

El selenio circulante más alto se asoció con un riesgo de cáncer de hígado significativamente menor, aunque este efecto protector no se observó en los otros cánceres estudiados.

“Los hallazgos de la investigación sugieren tentativamente que donde el selenio es subóptimo, aumentar la ingesta de selenio puede ser una estrategia adicional para la prevención del cáncer de hígado, además de evitar el consumo de alcohol, mantener un peso corporal saludable y dejar de fumar”, dijo el investigador principal, el Dr. David Hughes del Departamento de Fisiología y Centro de Medicina de Sistemas del RCSI en Dublín, Irlanda.

El estudio no analizó fuentes específicas de selenio, como la dieta o los suplementos, pero los resultados subrayan la importancia de una dieta equilibrada que incluya alimentos ricos en selnio.

Estudios anteriores habían sugerido una relación similar entre el estado de selenio de una persona y su riesgo de desarrollar cáncer de colon, así como su riesgo de desarrollar enfermedad tiroidea autoinmune. Anteriormente hemos informado sobre el papel del seleio para ayudar a ralentizar la sobrerrespuesta inmunitaria, que es un factor clave en ciertos tipos de cáncer como el melanoma, el cáncer de próstata y ciertos tipos de leucemia.


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