El robot humanoide iCub ingresa a un centro de rehabilitación para tratar a niños con autismo

El robot humanoide iCub ingresa a un centro de rehabilitación para tratar a niños con autismo

Por primera vez en el mundo, el robot humanoide iCub, desarrollado y construido por investigadores del IIT-Istituto Italiano di Tecnologia (Instituto Italiano de Tecnología), ingresa a un centro de rehabilitación para participar en una terapia experimental para tratar las deficiencias cognitivas en niños con condición del espectro autista.

El protocolo experimental ha sido definido por el equipo del IIT «Cognición social en la interacción humano-robot», liderado por la investigadora Agnieszka Wykowska, en colaboración con el equipo de rehabilitación del Centro Boggiano Pico-Opera Don Orione en Génova, un centro de salud especializado en el tratamiento de diversas condiciones del neurodesarrollo. La fase de terapia inicial involucra a 50 niños y durará hasta junio de 2021.

La condición del espectro autista (ASC) es una condición extremadamente compleja que comienza en la infancia y tiende a persistir en la adolescencia y la edad adulta. Está presente en aproximadamente el 1% de la población mundial. La OMS estimó que en todo el mundo uno de cada 160 niños tiene un TEA. No existe una cura conocida para el ASC, sin embargo, un tratamiento conductual específico puede reducir las dificultades en la comunicación y el comportamiento social, con un impacto positivo en la calidad de vida de las personas.

El protocolo de formación experimental de IIT y Opera Don Orione nace de la idea de combinar la investigación y la tecnología más avanzada para estar al servicio de los niños y sus familias en un contexto clínico. El protocolo refleja un enfoque multidisciplinario para comprender y tratar el ASC, en el que médicos e investigadores colaboraron para introducir el uso del robot humanoide iCub en la ruta terapéutica de los niños con ASC.

Los investigadores del IIT, dirigidos por Agnieszka Wykowska, plantearon la hipótesis de que para algunos niños ASC un robot humanoide como iCub podría representar una contraparte más fácil con la que interactuar, en comparación con otro humano. Esto podría deberse a que un robot es una versión «simplificada» de un humano y podría ser menos abrumador en términos de cantidad de señales exhibidas en el comportamiento. Un robot también puede ser mucho más predecible y estereotipado en su comportamiento, una característica bastante crucial para los niños diagnosticados con ASC.

«Un robot puede repetir la misma acción, exactamente de la misma manera en numerosas ocasiones, lo que sería imposible para un ser humano», explica Agnieszka Wykowska, coordinadora del equipo de Cognición Social en Interacción Humano-Robot del IIT. Nuestra actividad en el Centro Boggiano Pico subraya la importancia de la multidisciplinariedad y el uso de nuevas tecnologías como la robótica en el contexto clínico ”.

El robot iCub se utilizará para ayudar a los niños a desarrollar habilidades en la toma de perspectiva, es decir, para comprender el punto de vista de los demás. De hecho, las personas con ASC pueden tener dificultades para comprender la perspectiva espacial de quienes están frente a ellas, y este tipo de habilidad es la base de muchas otras habilidades sociales.

Específicamente, la capacitación incluye una configuración que consiste en una mesa especial diseñada por el equipo de Wykowska y construida por el taller mecánico de IIT. La mesa está equipada con herramientas para permitir la interacción entre el robot y el niño mientras manipula objetos. La mesa incluye una bandeja móvil para el intercambio de objetos, una «ventana» transparente para garantizar una interacción segura y cubos de espuma con diferentes formas y colores en cada cara.

«Durante el entrenamiento, el robot iCub intercambia uno de los cubos de espuma con el niño y observa una de sus caras», explica Davide Ghiglino, investigador del IIT en el equipo de Wykowska. «Luego, el terapeuta pregunta al paciente qué imagen o color de la cara del cubo, según él o ella, está mirando el robot».

El Centro Boggiano Pico sigue a unos 200 niños y adolescentes con diversas afecciones del neurodesarrollo, 80 de ellos han sido diagnosticados con una afección del espectro autista. El entrenamiento prevé la participación de 50 niños en su primera infancia, quienes manifiestan ASC de una manera única sin otras condiciones del neurodesarrollo. En cada sesión de entrenamiento, el robot iCub apoya al terapeuta y participa en el entrenamiento en la medida que sea adecuado a las habilidades específicas de cada niño. El tratamiento con el robot se integra en una terapia que implica otras intervenciones sobre las habilidades motoras, socio-relacionales y comunicativas, según las directrices nacionales de rehabilitación.

«El objetivo de la capacitación es verificar la efectividad de los nuevos protocolos de tratamiento, integrando los modelos de rehabilitación actualmente recomendados para la condición del espectro autista con intervenciones más específicas para las habilidades sociales. – explica la Dra. Tiziana Priolo, neuropsiquiatra infantil en el Centro Boggiano Pico». A largo plazo, la perspectiva es obtener nuevas herramientas que apoyen al equipo multidisciplinario en el cuidado de la niñez y la adolescencia. La pregunta que queremos responder es: ¿pueden los robots y la inteligencia artificial convertirse en herramientas adicionales con las que adquirir nuevas habilidades y mejorar la calidad de vida de los niños con trastorno del espectro autista? ”.

El objetivo, en los próximos años, es seguir desarrollando varios protocolos de entrenamiento que puedan ayudar a los niños con la condición del espectro autista a mejorar habilidades específicas.

Esta colaboración enriquece el contexto del Centro de Tecnologías Humanas del Instituto Italiano de Tecnología (CHT-IIT @ Erzelli) que, también gracias al apoyo de Regione Liguria, fue creado para conectar con los entornos clínicos y hospitalarios del territorio a transferir los resultados de la investigación fundamental en contextos de la vida real que conducen a efectos concretos en el bienestar de las personas.

Fuente:
Istituto Italiano di Tecnologia

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