El riesgo de accidente cerebrovascular se reduce después de la menopausia, según estudio

Signos de un accidente cerebrovascular

El riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeres puede reducirse a un compuesto que el cuerpo produce a partir del estrógeno conocido como 2-metoxiestradiol (2-ME). Además, el potencial terapéutico del compuesto puede extenderse más allá del tratamiento de accidentes cerebrovasculares en mujeres para curar lesiones cerebrales en hombres, informa un nuevo estudio en American Journal of Physiology — Endocrinology and Metabolism .

La microglía, las células inmunitarias del cerebro, mantienen el cerebro y lo protegen de las infecciones al consumir células y bacterias dañadas (un proceso llamado fagocitosis) y liberar moléculas tóxicas para inducir la muerte de las células y bacterias dañadas. Los mismos procesos ayudan a «limpiar el desorden» después de una lesión cerebral, como después de un accidente cerebrovascular o un impacto en la cabeza, dice Edwin Jackson, PhD, de la Universidad de Pittsburgh e investigador colaborador del estudio. Sin embargo, la microglía hiperactiva puede matar las células cerebrales que de otro modo habrían sobrevivido a la lesión, empeorando en lugar de curar el daño, explica Jackson.

Las células de la microglía de ratón expuestas a 2-ME se multiplicaron menos y tenían una actividad inmunitaria reducida: 2-ME detuvo la fagocitosis y la liberación de moléculas tóxicas por parte de la microglía. «2-ME impidió que la microglía se volviera demasiado activa», dice Jackson.

Los hallazgos ayudan a explicar por qué el riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeres cambia después de la menopausia. La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de producir las hormonas sexuales femeninas estrógeno y progesterona. Antes de la menopausia, las mujeres tienen un riesgo menor de accidente cerebrovascular en comparación con los hombres. Después de la menopausia, las mujeres corren un mayor riesgo.

«Nuestro estudio muestra que la microglía puede metabolizar (cambiar) el estradiol en 2-ME. Así que la ventaja femenina antes de la menopausia puede ser en parte el resultado de la microglía que produce 2-ME a partir del estradiol. Una vez que los niveles de estradiol colapsan con la menopausia, la ventaja femenina se pierde . La administración de 2-ME podría restaurar la ventaja femenina «, dice Jackson. El estradiol es un estrógeno y la principal hormona sexual femenina.

El uso de 2-ME no se limita a las mujeres. «Aunque el 2-ME se deriva del estradiol, el 2-ME no es estrogénico y puede usarse tanto en mujeres como en hombres», señala Jackson. Debido a que 2-ME «calma» la microglía, puede ser útil para tratar o prevenir otras lesiones cerebrales, incluida la lesión cerebral traumática y la encefalopatía traumática crónica, la lesión que se encuentra comúnmente en jugadores de fútbol profesional y atletas en otros deportes de contacto, dice.

Según Jackson, la investigación actual sobre 2-ME respalda que el compuesto es seguro. «A diferencia del estradiol, el 2-ME tiene actividad anticancerígena, es cardioprotector y tiene una actividad beneficiosa en modelos de hipertensión arterial pulmonar. De hecho, se desarrolló y validó una formulación de liberación lenta de 2-ME en un ensayo clínico de fase I para la hipertensión arterial pulmonar «.

El siguiente paso es corroborar los efectos de 2-ME, dice Raghvendra Dubey de la Universidad de Zurich e investigador principal del estudio. Estos hallazgos en las células «proporcionan pistas importantes que deben confirmarse aún más utilizando modelos in vivo (animales) de lesión cerebral», dice.


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