El paracetamol entorpece la respuesta del cerebro a la nueva información

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Se cree que el paracetamol trata todo, desde la fiebre hasta el dolor de cabeza con pocos o ningún efecto secundario, pero un estudio reciente sugiere que el medicamento causa cambios potencialmente preocupantes en el cerebro.

Investigadores de la Universidad de Toronto encontraron que las personas que toman las dosis recomendadas de la droga son menos reactivas a situaciones inciertas y que la «detección de errores» de su cerebro está impedida. Los cambios cerebrales detectados fueron lo suficientemente pequeños como para que la gente no los notara, pero lo suficientemente grandes como para causar problemas en el funcionamiento diario.

El paracetamol, también conocido como acetaminofén, se considera una forma barata, segura y eficaz de aliviar el dolor. Está disponible sin receta y es uno de los analgésicos de venta libre más populares del mundo.

‘Detección de errores’ más pobre

Si bien la investigación reciente solo ha comenzado a mostrar cómo el acetaminofén detiene el dolor, algunos estudios de comportamiento han mostrado leves deficiencias cognitivas cuando se toma el medicamento. Esto probablemente se deba a que el área del cerebro que percibe el dolor es la misma que está involucrada en el «dolor social» , por ejemplo, el rechazo o la vergüenza.

«Una pregunta obvia es si las personas no detectan estos errores, ¿también cometen errores con más frecuencia cuando toman paracetamol?» dijo el investigador principal Dan Randles.

Para el estudio, publicado en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience , los investigadores reclutaron a 62 personas para un estudio aleatorizado doble ciego en el que la mitad de los participantes recibieron 1,000 mg de acetaminofén, la dosis máxima normal, y el resto recibió un placebo.

Luego, los participantes fueron conectados a un electroencefalograma y se les dio una tarea de detección de objetivos llamada Ir o No Ir, presionando un botón cuando una «F» apareció en una pantalla, pero no presionando el botón si aparecía una «E» en la pantalla.

Además de presionar el botón con más frecuencia cuando apareció una «E», el grupo que recibió acetaminofén también perdió más pantallas «F» que el grupo placebo, lo que sugiere que el medicamento tiene un efecto en la mente más allá de simplemente matar el dolor.

Reacciones apagadas

Randles explica: “La tarea que diseñamos está destinada a capturar eso, dado que la mayoría de los estímulos eran Go, por lo que terminas entrando en una rutina de presionar automáticamente el botón Go. Cuando ves un No Go, eso requiere control cognitivo porque necesitas interrumpir el proceso «.

El control cognitivo es una función neurológica importante, dice. La mayor parte de nuestros días los pasamos realizando tareas repetitivas o aquellas que fluyen automáticamente como leer, caminar o hablar. Estas tareas requieren muy poco control cognitivo porque están bien trazados en procesos neurológicos.

Pero, dice Randles, «a veces necesitas interrumpir tus procesos normales o te llevarán a un error, como cuando estás hablando con un amigo mientras cruzas la calle, aún debes estar listo para reaccionar ante un conductor errático».

Con respecto al estudio actual, señala que «parece que el acetaminofén hace que sea más difícil reconocer un error, lo que puede tener implicaciones para el control cognitivo en la vida diaria».


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