El masaje Shiatsu ayuda a dormir, reduce el dolor

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El masaje shiatsu puede ayudar a quienes sufren de dolor crónico, a prepararse para dormir y permanecer dormidos durante períodos más prolongados, según ha demostrado un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Alberta han estado estudiando la práctica del masaje tradicional japonés como un medio para romper un círculo vicioso y familiar en el que el dolor mantiene a una persona despierta y la pérdida de sueño aumenta la sensibilidad al dolor.

Los hallazgos del equipo de investigación se publicaron en la revista Journal of Integrative Medicine .

Encontrar resultados que funcionan

El estudio piloto fue un intento de explorar alternativas de bajo costo y poco intimidantes a los medicamentos para ayudar a las personas con dolor crónico a conciliar el sueño, teniendo en cuenta que los medicamentos rara vez se recomiendan para uso a largo plazo.

La privación del sueño no solo reduce el umbral de dolor de una persona, sino que también afecta su salud, debido a un mayor riesgo de obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares y accidentes de tráfico. Por eso, encontrar una solución que funcione fue crucial.

Para este estudio, a los estudiantes de terapia ocupacional y fisioterapia se les enseñaron las técnicas básicas de shiatsu y, a su vez, se capacitó a los participantes para que se dieran masajes a sí mismos.

Para los pacientes que sufren de dolor crónico debido a lesiones lumbares y otras lesiones musculoesqueléticas, lo único que importa es encontrar resultados que funcionen, dijo el investigador principal Cary Brown, profesor asociado de terapia ocupacional en la Facultad de Medicina de Rehabilitación de la Universidad de Alberta.

Los resultados mostraron que aquellos que se autoadministraron shiatsu informaron quedarse dormidos más rápido, a veces incluso mientras administraban el tratamiento, y durmieron más después de dos y ocho semanas de tratamiento, en comparación con los patrones de sueño al comienzo del estudio.

Centrarse en otra cosa

Brown señala que hay una diferencia entre las personas con dolor que acuden pasivamente a un terapeuta en lugar de tomar el control de su problema de sueño en forma de shiatsu manual autoadministrado, que requiere más esfuerzo mental.

El shiatsu de manos, cuando se autoadministra, requiere algo de concentración porque nuestras mentes no pueden concentrarse en dos demandas al mismo tiempo, dice, lo que hace menos probable que los pensamientos negativos interfieran con el sueño.

«Una de las barreras para conciliar el sueño para las personas que tienen dolor es que se preocupan por lo que va a pasar y mientras estás acostado pensando en todas estas cosas negativas, eso ocupa tu atención». Dice Brown.

Si bien advierte que es imposible sacar conclusiones sólidas sobre el piloto dado el pequeño tamaño de la muestra, Brown cree que los resultados son lo suficientemente prometedores como para justificar un estudio más a fondo.


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