El lugar donde vives influye más en la inmunidad que los genes

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Al igual que las huellas dactilares, nuestro sistema inmunológico varía de persona a persona.

Aunque todos heredamos un conjunto único de genes que nos ayudan a responder a las infecciones, estudios recientes han encontrado que nuestra historia y nuestro entorno, como dónde y con quién vivimos, son responsables del 60% al 80% de las diferencias entre los sistemas inmunitarios individuales, mientras que la genética explica el resto.

En una revisión publicada en la revista Trends in Immunology , tres inmunólogos discuten la ciencia emergente de lo que da forma a nuestro sistema inmunológico y lo que significa para nuestra comprensión de la inmunidad.

«Al igual que nos tomó un tiempo descifrar el código genético, finalmente estamos empezando a descifrar el código inmunológico y nos estamos alejando de la idea simplista de que solo hay un tipo de sistema inmunológico», dice el autor principal Adrian Liston. , jefe del Laboratorio de Inmunología Traslacional VIB-KU de Lovaina en Bélgica. «La diversidad no solo está programada en nuestros genes, surge de cómo nuestros genes responden al medio ambiente».

Cambios celulares

Las infecciones a largo plazo son responsables de la mayoría de las diferencias entre los sistemas inmunitarios individuales. Por ejemplo, cuando una persona tiene herpes o culebrilla, el virus tiene más oportunidades de interactuar con el sistema inmunológico.

Estas interacciones cambian lentamente la estructura celular de su sistema inmunológico y lo hacen más sensible a ese virus específico, pero también es más fácil que otras infecciones escapen de sus defensas. Las personas sin estas infecciones no experimentan estos cambios celulares, e incluso con un resfriado o fiebre ocasionales, su sistema inmunológico se mantiene relativamente estable con el tiempo.

Altera a medida que envejecemos

La excepción es cuando una persona es mayor. Los investigadores no han determinado exactamente por qué la edad juega un papel importante en hacer que nuestro sistema inmunológico individual sea más único, pero han demostrado que el envejecimiento cambia la forma en que nuestro sistema inmunológico responde a las amenazas.

A medida que envejecemos, un órgano llamado timo deja de producir células T, que están diseñadas para ayudar a combatir las infecciones. Sin nuevas células T, las personas mayores tienen más probabilidades de enfermarse y menos probabilidades de responder a las vacunas.

Más allá de las células T, el envejecimiento también parece cambiar ampliamente la forma en que reacciona nuestro sistema inmunológico.

“Muchas enfermedades que asociamos con el envejecimiento tienen un componente inflamatorio, lo que sugiere que es probable que exista un compromiso inmunológico”, dice Michelle Linterman, investigadora del Instituto Babraham y coautora de la revisión.

«Comprender cómo cambia el sistema inmunológico con la edad será muy importante para tratar las enfermedades relacionadas con la edad en el futuro».

Impactos ambientales

Sin embargo, las diferencias se pueden superar; Los estudios de personas que viven juntas han demostrado que la calidad del aire, la comida, los niveles de estrés, los patrones de sueño y las elecciones de estilo de vida tuvieron un fuerte efecto combinado en nuestras respuestas inmunitarias. Por ejemplo, las parejas que conviven tienen sistemas inmunológicos más similares en comparación con el público en general.

Los investigadores dicen que a continuación les gustaría explorar cómo el cambio de nuestro entorno podría dar forma a nuestro sistema inmunológico y afectar potencialmente nuestra salud.

“Para poder jugar con el código inmunológico, primero necesitamos comprender realmente las influencias que dan forma al sistema inmunológico”, dice Liston. «Por eso es realmente genial que el medio ambiente sea más importante que la genética, porque podemos jugar con el medio ambiente».


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