El jugo de arándano es mejor que las pastillas para prevenir las infecciones urinarias

El jugo de arándano es mejor que las pastillas para prevenir las infecciones urinarias

El conocimiento científico se está poniendo al día con lo que las mujeres han sabido durante años: los arándanos son una forma eficaz de combatir las infecciones del tracto urinario.

Con la evidencia científica que ahora respalda la sabiduría ancestral sobre los beneficios de los arándanos, los investigadores han centrado su atención en si existe un elemento específico de la baya que, si se extrae y se condensa en forma de píldora, sería tan efectivo como beber el jugo o comiendo salsa de arándanos.

Un nuevo estudio de investigadores del Instituto Politécnico de Worcester (WPI) en Massachusetts se esforzó por responder esa pregunta.

El estudio, que se publicará en la revista Food Science and Biotechnology , se centró en las proantocianidinas (PAC), un grupo de flavonoides que se encuentran en los arándanos. Debido a que se pensaba que eran el ingrediente que le da al jugo sus propiedades para combatir infecciones, los PAC se han considerado un objetivo esperanzador para un extracto efectivo que podría tomarse en forma de píldora, en lugar de comer o beber arándanos.

Lo que los científicos encontraron, sin embargo, fue que el jugo de arándano era mucho mejor para prevenir infecciones que los PAC por sí solos.

El estudio mismo exploró los mecanismos que utiliza una forma virulenta de la bacteria E. coli , la causa principal de la mayoría de las infecciones del tracto urinario, para producir lo que se llama una ‘biopelícula’ que se adhiere al revestimiento del tracto urinario y permite la infección. para agarrar. Esta cepa de E. coli está cubierta con pequeñas proyecciones similares a pelos, conocidas como fimbrias, que actúan como ganchos y se adhieren a las células que recubren el tracto urinario. Cuando una cantidad suficiente de bacterias virulentas se adhiere a las células, forman una biopelícula y provocan una infección. Estudios anteriores han demostrado que el jugo de arándano ayuda a prevenir la formación de esta biopelícula.

En el nuevo estudio, los investigadores incubaron dos cepas diferentes de E. coli en presencia de dos mezclas diferentes de cóctel de jugo de arándano disponible comercialmente. También incubaron las bacterias por separado en presencia de PAC, pero no jugo. Si bien los cultivos de jugo evitaron por completo la formación de biopelículas, los PAC mostraron solo una capacidad limitada para reducir la formación de biopelículas.

“Lo que hemos demostrado es que la capacidad del jugo de arándano para prevenir las biopelículas es más compleja de lo que pensamos originalmente”, dijo Terri Camesano, profesora de ingeniería química en WPI y autora principal del estudio. «Durante un tiempo, el campo se centró en estos PAC, pero los datos muestran que no son la solución mágica».

Los investigadores aún no comprenden por qué el jugo es mejor que los extractos de PAC para prevenir infecciones.

La investigación fue financiada por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias, el Instituto Cranberry y la Junta de Arándanos de Wisconsin.


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