El Ginseng puede prevenir y tratar la influenza

El ginseng puede prevenir y tratar la influenza

En un número reciente de la revista de acceso abierto Nutrients , el investigador principal Sang-Moo Kang, del nuevo Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia, informa sobre los efectos beneficiosos de esta conocida medicina herbal antes de su publicación en una importante revista médica.

La investigación principal de Kang se encuentra en la medicina convencional, con un enfoque en el diseño y desarrollo de vacunas efectivas contra enfermedades virales como el virus de la influenza y el virus respiratorio sincitial (RSV), un virus respiratorio que infecta los pulmones y las vías respiratorias.

Sin embargo, para esta investigación se asoció con una universidad e institutos de investigación en Corea del Sur que buscaban proyectos de colaboración internacional para estudiar los efectos antivirales del ginseng.

La prevención de la influenza es un desafío

La influenza estacional es una enfermedad respiratoria grave que causa epidemias anuales en humanos en todo el mundo, lo que resulta en alrededor de tres a cinco millones de casos de enfermedades graves y alrededor de 250.000 a 500.000 muertes, según la Organización Mundial de la Salud.

La influenza se puede propagar rápidamente, y en cualquier momento pueden surgir nuevos virus de influenza pandémica inesperados y pasar a diferentes especies. El virus de la influenza H1N1, una nueva cepa conocida como gripe porcina que surgió en 2009, se propagó rápidamente a más de 74 países. También existen desafíos con las vacunas contra la influenza existentes, como las actualizaciones anuales requeridas y la falta de protección contra las cepas pandémicas y la gripe aviar.

Además, no hay vacunas disponibles para el VSR, que afecta a millones y es la principal causa de neumonía por bronquiolitis inflamatoria y muerte viral en bebés y en algunos adultos mayores.

Apoyando la inmunidad

En su estudio, Kang investigó si el extracto de ginseng rojo tiene efectos preventivos sobre la infección por el virus de la influenza A. Encontró que el extracto de ginseng rojo ( Panax ) mejora la supervivencia de las células epiteliales del pulmón humano infectadas con el virus de la influenza. Además, el tratamiento con extracto de ginseng rojo redujo la expresión de genes que causan inflamación.

Después de la infección con el virus de la influenza A, los ratones a los que se les administró ginseng por vía oral durante mucho tiempo mostraron una fuerte respuesta inmune contra el virus y menos células inflamatorias en sus paredes bronquiales.

Los resultados sugieren que los efectos beneficiosos del extracto de ginseng rojo en la prevención de infecciones por el virus de la influenza A son el resultado de las capacidades de modificación inmunológica del ginseng.

En su próxima publicación en el International Journal of Molecular Medicine , Kang realizó una prueba de laboratorio para ver si el extracto de ginseng rojo coreano tiene efectos antivirales o la capacidad de tratar la infección por RSV.

Descubrió que el extracto de ginseng rojo coreano mejoraba la supervivencia de las células epiteliales del pulmón humano contra la infección por RSV y evitaba que el virus se replicara o se multiplicara en el cuerpo. Además, el tratamiento con extracto de ginseng rojo coreano suprimió la actividad de los genes inflamatorios inducidos por RSV evitando que formen radicales libres que pueden dañar el tejido pulmonar.

En una prueba separada, los ratones que recibieron dosis orales de extracto de ginseng rojo coreano también tuvieron niveles virales más bajos después de la infección con RSV.

Estos resultados alentadores sugieren que el extracto de ginseng rojo coreano tiene un papel útil que desempeñar en la prevención de la gripe y el daño pulmonar en casos de infección por RSV.

Sobre el ginseng

Hay tres hierbas diferentes comúnmente conocidas como ‘ginseng’: ginseng asiático o coreano ( Panax ginseng) , ginseng americano (Panax quinquefolius) y ginseng siberiano . La última hierba, aunque comparte muchas de las propiedades de las dos primeras, no es un verdadero ginseng.

En la medicina tradicional china a base de hierbas , el Panax ginseng se usaba para fortalecer la digestión y los pulmones, calmar el espíritu y aumentar la energía en general. Se considera un adaptógeno, que ayuda a equilibrar el cuerpo y fortalecerlo en cualquier circunstancia estresante que encuentre. Se usa ampliamente en bebidas energéticas y suplementos que apoyan la vitalidad, el estado de alerta mental y el rendimiento deportivo.

Se ha informado que el ginseng tiene capacidades antiinflamatorias y contra el cáncer . Pero también hay evidencia de que Panax puede ayudar a mantener la inmunidad, especialmente con respecto a los resfriados y la gripe.

Por ejemplo, 323 personas humanas concluyeron que un extracto de ginseng americano tomado a 400 mg diarios puede ayudar a prevenir el resfriado común . Otra evidencia sugiere que puede prevenir enfermedades similares a la gripe en las personas mayores .

Un estudio doble ciego controlado por placebo encontró que el Panax ginseng también puede ayudar a prevenir enfermedades similares a la gripe. Los estudios de laboratorio también han demostrado que el Panax ginseng aumenta la cantidad de células inmunitarias en la sangre .

Medicina Tradicional China
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