El extracto de plantas africanas que se muestra prometedor como tratamiento para el Alzheimer

El extracto de plantas africanas que se muestra prometedor como tratamiento para el Alzheimer

Un extracto de planta utilizado durante siglos en la medicina tradicional en Nigeria podría formar la base de un nuevo fármaco para tratar la enfermedad de Alzheimer, según investigadores del Reino Unido.

Su estudio, publicado en la revista Pharmaceutical Biology , ha demostrado que el extracto extraído de las hojas, el tallo y las raíces de Carpolobia lutea podría ayudar a proteger a los mensajeros químicos en el cerebro que desempeñan un papel vital en funciones como la memoria y el aprendizaje.

El extracto del árbol podría allanar el camino para que nuevos medicamentos aborden los síntomas del paciente, pero sin los efectos secundarios no deseados asociados con algunos tratamientos actuales.

El estudio fue dirigido por el Dr. Wayne Carter, de la División de Ciencias Médicas y Medicina de Posgrado de la Universidad, con sede en el Royal Derby Hospital y realizado en colaboración con la Universidad de Port Harcourt en Nigeria y la Universidad Mansoura en Egipto.

Dijo: “Como población vivimos más tiempo y el número de personas con demencia está creciendo a un ritmo alarmante. Nuestros hallazgos sugieren que las medicinas tradicionales proporcionarán nuevos químicos capaces de moderar la progresión de la enfermedad de Alzheimer ”.

Carga de salud mundial

Las enfermedades neurodegenerativas representan una enorme carga para la salud a nivel mundial, ejercen presión sobre los servicios de salud y tienen un impacto negativo en la vida de los pacientes y sus familias.

Los investigadores y las compañías farmacéuticas se apresuran a descubrir nuevos tratamientos para estos trastornos y han comenzado a buscar extractos de plantas como una fuente potencial de nuevos fármacos.

En pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades como la enfermedad de Parkinson y la miastenia gravis, la actividad del neurotransmisor acetilcolina se reduce, lo que genera problemas de memoria y atención.

Los medicamentos actuales, llamados inhibidores de la acetilcolinesterasa, reducen la degradación normal de la acetilcolina. Se está realizando una extensa investigación para encontrar nuevas versiones de estos medicamentos pero con propiedades beneficiosas adicionales.

Propiedades medicinales

La Carpolobia lutea, conocida más comúnmente como vara de ganado, es un pequeño arbusto o árbol nativo de África central y occidental. Las hojas y el fruto de la planta son comestibles y los herbolarios de las tribus nigerianas utilizan la esencia de la raíz como afrodisíaco y el tratamiento de infecciones genitourinarias, gingivitis y dolores de cintura. Los estudios científicos han demostrado que la planta tiene propiedades antimicrobianas .

También se ha informado que posee otras propiedades antiinflamatorias, antiartríticas, antimicrobianas, antipalúdicas y analgésicas. Esto podría ser particularmente importante en la enfermedad de Alzheimer, ya que están surgiendo más pruebas de que los pacientes con Alzheimer tienen inflamación en el cerebro.

El estudio de Nottingham encontró que incluso en dosis bajas, la planta era muy eficaz para prevenir la descomposición de la acetilcolina. En concentraciones más altas, algunos de los extractos incluso fueron capaces de inhibir la degradación de la acetilcolina entre un 90 y un 100% más eficazmente que la eserina, un fármaco comúnmente utilizado en el tratamiento del Alzheimer.

Además, los extractos incluso mostraron la capacidad de reducir los niveles de radicales libres, moléculas dañinas capaces de dañar las células cerebrales, cuyos niveles pueden ser más altos en pacientes con Alzheimer.

A pesar de los resultados prometedores en este y otros ensayos, la Carpolobia lutea aún no está disponible en Europa; la industria y los reguladores no están de acuerdo sobre su clasificación como medicamento o como alimento y sobre si se pudiera hacer alguna declaración de propiedades saludables para la planta.


Compartir