El extracto de narciso podría ayudar a combatir el cáncer

El extracto de narciso podría ayudar a combatir el cáncer

Una nueva investigación ha demostrado que un alcaloide natural extraído de los narcisos activa las vías antitumorales en el cuerpo.

Es demasiado pronto para decir si los narcisos podrían curar el cáncer, pero el estudio de la Facultad de Ciencias de la Université Libre de Bruxelles (ULB) en Bélgica ofrece algunas posibilidades interesantes de cómo otra cura de la naturaleza podría ayudar a combatir la enfermedad.

Publicado recientemente en la revista Structure , los investigadores revelan cómo extrajeron un compuesto natural contra el cáncer de los narcisos ( Amaryllidaceae narcissus ).

Las plantas de Amarilidáceas se encuentran entre las 20 “familias de plantas medicinales más consideradas”, debido a sus compuestos farmacológicamente activos, dicen los investigadores.

Establecieron que este compuesto, un alcaloide llamado hemanthamina (HAE), se une a lo que se llama ribosoma. Los ribosomas son ‘nanomáquinas’ esenciales para la supervivencia de nuestras células porque sintetizan todas nuestras proteínas. Para mantener su crecimiento desenfrenado, las células cancerosas dependen de una mayor síntesis de proteínas: por lo tanto, son particularmente sensibles a los tratamientos que inhiben la producción y la función de los ribosomas.

Su estudio profundiza en el mecanismo por el cual un extracto de narciso podría funcionar para retrasar el cáncer. Muestra que la hemanthamina bloquea la producción de proteínas por los ribosomas, lo que ralentiza el crecimiento de las células cancerosas. La hemanthamina también inhibe la producción de estas nanomáquinas en el nucleolo, la “fábrica de ribosomas” del cuerpo. Esto, a su vez, desencadena la activación de una vía de vigilancia antitumoral que conduce a la estabilización de la proteína p53 y a la eliminación de las células cancerosas.

Energía de planta

Este estudio proporciona por primera vez una explicación molecular de la actividad antitumoral de los narcisos utilizados durante siglos en la medicina popular.

Al escribir más sobre los alcaloides de las Amaryllidaceae , los autores del estudio señalan que las actividades biológicas de los extractos de esta familia no se limitan a los efectos anticancerígenos. La morfina, un potente analgésico, así como la quinina (que se usa contra la malaria) y la efedrina (que se usa en el tratamiento del asma) forman parte de la misma familia que el HAE.

En un futuro próximo, los investigadores belgas esperan probar el efecto sobre la producción y función de los ribosomas de cuatro alcaloides de Amaryllidaceae más , representativos de la diversidad química de estas moléculas. Su objetivo será identificar rápidamente la columna vertebral química más prometedora que se desarrollará aún más como un compuesto líder en la terapéutica del cáncer.


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