El extracto de equinácea puede ayudar con la ansiedad, revela un estudio

Equinácea

Miembro de la familia de las margaritas (Asteraceae), la Echinacea angustifolia se usa comúnmente para prevenir resfriados y otras infecciones del tracto respiratorio. Los nativos americanos que viven en las Grandes Llanuras también lo usan como medicina natural para el dolor de muelas, mordeduras de serpientes y otras dolencias dolorosas .

En un estudio reciente, investigadores húngaros exploraron los beneficios para la salud mental de la equinacea y descubrieron que puede ayudar a reducir dos tipos diferentes de ansiedad. Específicamente, notaron que los voluntarios que tomaron extractos de equinácea púrpura durante una semana habían reducido considerablemente las puntuaciones de ansiedad estatal, un tipo de ansiedad que surge en una situación particular. La ansiedad del estado puede desencadenarse por muchas cosas, como ser llamado a actuar en una situación de alta presión.

El otro tipo de ansiedad que se redujo con el tratamiento con equinácea púrpura fue la ansiedad por rasgos. Definida como una característica personal, la ansiedad de rasgo se puede ver en personas que generalmente están ansiosas por resultados inciertos. Aunque la equinácea púrpura no tuvo un efecto tan fuerte sobre la ansiedad de rasgo como lo hizo sobre la ansiedad de estado, aún se desempeñó mejor que un placebo. Los investigadores informaron sobre estos hallazgos en un artículo publicado en la revista Phytotherapy Research .

Los efectos ansiolíticos de la equinácea púrpura

Los niveles de ansiedad de una persona a menudo aumentan ante resultados desconocidos. Además de traer consigo una sensación de malestar, la ansiedad también estimula la respuesta de «lucha o huida». Esto desencadena una serie de reacciones bioquímicas dentro del cuerpo, que incluyen la liberación de la hormona adrenalina al torrente sanguíneo. Debido a que la adrenalina prepara al cuerpo para reaccionar más rápidamente, su liberación provoca un aumento en la frecuencia cardíaca, la presión arterial , la fuerza muscular y el metabolismo del azúcar.

En circunstancias normales, estas reacciones son suficientes para que una persona pueda afrontar el estrés de forma constructiva. La ansiedad como respuesta al estrés solo se convierte en un problema cuando se vuelve repetitiva y excesiva y dura más de lo debido. Aquí es cuando se vuelve emocionalmente dañino y comienza a afectar negativamente la vida y las actividades diarias de una persona. La ansiedad crónica también tiene un impacto negativo en la salud física y puede provocar problemas respiratorios, trastornos gastrointestinales, tensión muscular e incluso aumento de peso.

El extracto de equinácea puede ayudar a abordar la ansiedad leve en adultos, revela un estudio

Echinacea angustifolia , comúnmente conocida como equinácea púrpura, es una de las muchas especies de equinácea que se pueden encontrar en el este y centro de América del Norte. Miembro de la familia de las margaritas (Asteraceae), esta popular hierba se usa comúnmente para prevenir resfriados y otras infecciones del tracto respiratorio . Los nativos americanos que viven en las Grandes Llanuras también lo usan como medicina natural para el dolor de muelas, mordeduras de serpientes y otras dolencias dolorosas .

En un estudio reciente, investigadores húngaros exploraron los beneficios para la salud mental del equinácea púrpura y descubrieron que puede ayudar a reducir dos tipos diferentes de ansiedad . Específicamente, notaron que los voluntarios que tomaron extractos de aciano púrpura durante una semana habían reducido considerablemente las puntuaciones de ansiedad estatal, un tipo de ansiedad que surge en una situación particular . La ansiedad del estado puede desencadenarse por muchas cosas, como ser llamado a actuar en una situación de alta presión.

El otro tipo de ansiedad que se redujo con el tratamiento con equinácea púrpura fue la ansiedad por rasgos. Definida como una característica personal, la ansiedad de rasgo se puede ver en personas que generalmente están ansiosas por resultados inciertos. Aunque el equinácea púrpura no tuvo un efecto tan fuerte sobre la ansiedad de rasgo como lo hizo sobre la ansiedad de estado, aún se desempeñó mejor que un placebo. Los investigadores informaron sobre estos hallazgos en un artículo publicado en la revista Phytotherapy Research .

Los efectos ansiolíticos del equinácea púrpura

Los niveles de ansiedad de una persona a menudo aumentan ante resultados desconocidos. Además de traer consigo una sensación de malestar, la ansiedad también estimula la respuesta de «lucha o huida». Esto desencadena una serie de reacciones bioquímicas dentro del cuerpo, que incluyen la liberación de la hormona adrenalina al torrente sanguíneo. Debido a que la adrenalina prepara al cuerpo para reaccionar más rápidamente, su liberación provoca un aumento en la frecuencia cardíaca, la presión arterial , la fuerza muscular y el metabolismo del azúcar.

En circunstancias normales, estas reacciones son suficientes para que una persona pueda afrontar el estrés de forma constructiva. La ansiedad como respuesta al estrés solo se convierte en un problema cuando se vuelve repetitiva y excesiva y dura más de lo debido. Aquí es cuando se vuelve emocionalmente dañino y comienza a afectar negativamente la vida y las actividades diarias de una persona. La ansiedad crónica también tiene un impacto negativo en la salud física y puede provocar problemas respiratorios, trastornos gastrointestinales, tensión muscular e incluso aumento de peso.

Según los investigadores, estudios anteriores han sugerido que el equinácea púrpura puede tener efectos ansiolíticos . Para investigar esto, reclutaron a 64 adultos de mediana edad que obtuvieron más de 45 puntos en la subescala de estado o de rasgo del Inventario de ansiedad de rasgo del estado (STAI). Los investigadores dividieron a los voluntarios en dos grupos: un grupo tomó 40 miligramos (mg) de extractos de equinácea púrpura dos veces al día durante una semana, mientras que el otro recibió un placebo. Este período de tratamiento fue seguido por un período de lavado de tres semanas.

Al final del período de tratamiento, los investigadores informaron que las puntuaciones de ansiedad del estado de los voluntarios tratados con equinácea púrpura se redujeron en 11 puntos. Este efecto duró bien durante el período de lavado. El equinácea púrpura también redujo las puntuaciones de ansiedad del rasgo de los voluntarios y se desempeñó mejor que el placebo en voluntarios con una ansiedad inicial alta.

Aunque no afectó los puntajes de depresión de Beck ni los puntajes de estrés percibido, los investigadores notaron que la hierba no causó ningún efecto adverso. Estos hallazgos sugieren que, además de tener notables propiedades antivirales, el equinácea púrpura también tiene actividades ansiolíticas . «Las preparaciones particulares de equinácea tienen efectos beneficiosos significativos sobre la ansiedad en los seres humanos», concluyeron los investigadores en su informe.

El Dr. Stefan Gafner, director científico del Consejo Botánico Estadounidense, comentó sobre el estudio y señaló cómo los resultados fueron bastante buenos en comparación con otros estudios clínicos. También dijo que, según informes anteriores, los efectos ansiolíticos del equinácea púrpura pueden atribuirse a compuestos llamados alcamidas. Estos fitoquímicos están presentes en las raíces del equinácea púrpura y se ha demostrado que son capaces de atravesar la barrera hematoencefálica.

Gafner cree que estas alcamidas ejercen potencialmente sus efectos ansiolíticos al unirse a los receptores de cannabinoides 1 (CB1) en el cerebro. Se dice que la activación de los receptores CB1 por endocannabinoides o agonistas aumenta la resistencia al estrés y reduce los síntomas de ansiedad.


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