El ejercicio ‘apaga’ el gen de la demencia

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La actividad física moderada puede proteger la salud del cerebro y evitar la contracción del hipocampo, la región del cerebro responsable de la memoria y la orientación espacial que se ataca primero en la enfermedad de Alzheimer.

El Dr. J. Carson Smith, investigador de kinesiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Maryland que realizó el estudio, dice que si bien todos perderemos algo de volumen cerebral a medida que envejecemos, los que tienen un mayor riesgo genético de padecer la enfermedad de Alzheimer suelen mostrar mayor atrofia del hipocampo con el tiempo.

Modificar un riesgo genético

Smith y sus colegas rastrearon cuatro grupos de adultos mayores sanos de 65 a 89 años, que tenían capacidades cognitivas normales, durante un período de 18 meses y midieron el volumen de su hipocampo (utilizando imágenes de resonancia magnética estructural o MRI) al principio y al final de ese período de tiempo.

Además, las personas en el estudio se clasificaron como de alto riesgo de Alzheimer si una prueba de ADN identificaba la presencia de un marcador genético, que tiene uno o ambos alelos de apolipoproteína E-épsilon 4 (alelo APOE-e4) en el cromosoma 19, lo que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.

También se midieron los niveles de actividad física, siendo la baja actividad dos o menos días / semana de actividad de baja intensidad y la alta actividad tres o más días / semana de actividad moderada a vigorosa.

De los cuatro grupos estudiados, solo aquellos con alto riesgo genético de Alzheimer que no hicieron ejercicio experimentaron una disminución en el volumen del hipocampo (3%) durante el período de 18 meses. Todos los demás grupos, incluidos aquellos con alto riesgo de Alzheimer pero que estaban físicamente activos, mantuvieron el volumen de su hipocampo.

Los hallazgos se publican en la revista de acceso abierto Frontiers in Aging Neuroscience .

Un gran avance

Este es el primer estudio que analiza cómo la actividad física puede afectar el tamaño del hipocampo en aquellos que tienen un riesgo genético de enfermedad de Alzheimer ”.

Actualmente, no hay otros tratamientos que hayan demostrado preservar el volumen del hipocampo en aquellos que pueden desarrollar la enfermedad de Alzheimer, por lo que el hallazgo de que el ejercicio puede ayudar es de gran valor.

“Sabemos que la mayoría de las personas que portan el alelo APOE-e4 mostrarán un deterioro cognitivo sustancial con la edad y pueden desarrollar la enfermedad de Alzheimer, pero muchas no lo harán. Entonces, hay razones para creer que hay otros factores genéticos y de estilo de vida en juego ”, dice el Dr. Smith. «Nuestro estudio proporciona evidencia adicional de que el ejercicio juega un papel protector contra el deterioro cognitivo y sugiere la necesidad de investigaciones futuras para investigar cómo la actividad física puede interactuar con la genética y disminuir el riesgo de Alzheimer».

Protección real

El Dr. Smith ha demostrado anteriormente que una intervención de ejercicio para caminar para pacientes con deterioro cognitivo leve mejoró la función cognitiva al mejorar la eficiencia de la actividad cerebral asociada con la memoria.

Del estudio actual dice: «La buena noticia es que la actividad física puede ofrecer protección contra la neurodegeneración asociada con el riesgo genético de la enfermedad de Alzheimer».

“Descubrimos que la actividad física tiene el potencial de preservar el volumen del hipocampo en aquellos con mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, lo que significa que posiblemente podamos retrasar el deterioro cognitivo y la aparición de síntomas de demencia en estos individuos. Las intervenciones de actividad física pueden ser especialmente potentes e importantes para este grupo «.


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