El descubrimiento de una infección parasitaria podría ayudar a desarrollar tratamientos para los trastornos neurológicos

problemas neurologicos, esquizofrenia

Una nueva investigación sobre cómo una infección parasitaria común altera el comportamiento humano podría ayudar al desarrollo de tratamientos para la esquizofrenia y otros trastornos neurológicos.

Los científicos dicen que los cambios de comportamiento en las personas infectadas con T.gondii, que actualmente infecta a 2.500 millones de personas en todo el mundo y causa la enfermedad de la toxoplasmosis, podrían estar vinculadas a una menor cantidad de noradrenalina, una sustancia química liberada en el cerebro como parte de la respuesta al estrés.

La norephinefrina también controla la neuroinflamación, la activación del sistema inmunológico del cerebro contra las infecciones.

La norepinefrina y la neuroinflamación están asociadas con trastornos neuropsicológicos como la esquizofrenia, la enfermedad de Alzheimer y el TDAH.

Aunque generalmente se considera asintomática en humanos, la infección por T. gondii puede causar dolor de cabeza, confusión y convulsiones en otros, así como una mayor susceptibilidad a la esquizofrenia, y puede ser fatal para pacientes inmunodeprimidos.

T. gondii solo puede reproducirse sexualmente en gatos. Forma quistes que se eliminan en las heces del gato. Se abre paso en nuevos huéspedes a través de la ingestión de cualquier cosa contaminada por estos quistes, como agua, tierra o vegetales; a través de transfusiones de sangre, de leche de cabra no pasteurizada; comer carne cruda o poco cocida, o de la madre al feto.

Después de unas semanas, la infección entra en una fase latente, tras lo cual se forman quistes en el cerebro. Pueden permanecer allí durante muchos años, posiblemente de por vida. Es durante esta etapa que la infección disminuye el regulador de la respuesta inmune del cerebro, la norepinefrina.

Los mecanismos por los cuales el parásito afecta la función cerebral no se conocen bien.

Pero una investigación dirigida por la Universidad de Leeds y la Université de Toulouse ahora sugiere que la capacidad del parásito para reducir la noradrenalina interrumpe el control de la activación del sistema inmunológico, lo que permite una respuesta inmunitaria hiperactiva que puede alterar los estados cognitivos del huésped.

Los hallazgos, la señalización noradrenérgica y la interferencia de neuroinflamación que regula los cambios de comportamiento inducidos por Toxoplasma gondii, se han publicado en Trends in Immunology .


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