El ‘cóctel’ de productos químicos cotidianos contribuye al riesgo de cáncer

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Un cóctel de 50 sustancias químicas comunes, algunas de las cuales se encuentran en alimentos y objetos que usamos a diario, podría estar contribuyendo a la epidemia mundial de cáncer, según una nueva investigación.

Un grupo de trabajo mundial de 174 científicos de los principales centros de investigación de 28 países se reunió para estudiar el vínculo entre las mezclas de sustancias químicas que se encuentran comúnmente y el desarrollo del cáncer. El estudio seleccionó 85 sustancias químicas no consideradas por los reguladores como cancerígenos para los seres humanos y encontró 50 mecanismos clave relacionados con el cáncer respaldados en exposiciones que se encuentran en el medio ambiente en la actualidad.

Los productos químicos estudiados incluyeron los que se encuentran comúnmente en artículos como teléfonos móviles, detergentes y sartenes para cocinar, y pesticidas utilizados en frutas y verduras.

La lista de 50 sustancias químicas particularmente peligrosas incluía:

Acrilamida: se produce como parte de un proceso natural cuando los alimentos con almidón se calientan a altas temperaturas.

Carbón: se utiliza para fabricar neumáticos y productos de caucho, pero también para tinta de tóner.

Cobre: ​​se encuentra en cableado y tuberías.

Plomo: en una amplia variedad de productos que se encuentran dentro y alrededor de nuestros hogares, que incluyen pintura, cerámica, tuberías y materiales de plomería, soldaduras, gasolina, baterías, municiones y cosméticos.

Malatión: insecticida que se encuentra en las preparaciones contra los mosquitos.

Mercurio: los seres humanos pueden estar expuestos al comer pescado y mariscos contaminados con mercurio. También se utiliza para producir luces fluorescentes y farolas.

Ftalatos: plastificantes comúnmente utilizados en artículos de tocador y cosméticos.

Dióxido de azufre: un conservante que se encuentra en el vino y las frutas secas.

Dióxido de titanio: utilizado en cosméticos, incluidas las preparaciones solares.

Triclosán: conservante y antibacteriano utilizado en artículos de tocador y productos de limpieza para el hogar.

Una ‘sopa química’

William Goodson III, autor principal del artículo, dijo: “Dado que muchos productos químicos que son inevitables pueden producir efectos de dosis bajas que están directamente relacionados con la carcinogénesis, la forma en que hemos estado probando los productos químicos (uno a la vez) es realmente bastante fuera de plazo.

«Todos los días estamos expuestos a una ‘sopa química’ ambiental, por lo que necesitamos pruebas que evalúen los efectos de nuestra exposición a estas mezclas químicas».

Otros científicos que también participaron en el grupo de trabajo han agregado sus puntos de vista.

El biólogo del cáncer, el Dr. Hemad Yasaei, de la Universidad Brunel de Londres, contribuyó con sus conocimientos sobre genes y cambios moleculares durante el desarrollo del cáncer. Dijo: “Esta investigación respalda la idea de que las sustancias químicas que no se consideran dañinas por sí mismas se combinan y acumulan en nuestros cuerpos para desencadenar el cáncer y podrían estar detrás de la epidemia mundial de cáncer que estamos presenciando. Necesitamos con urgencia concentrar más recursos para investigar el efecto de la exposición a dosis bajas a mezclas de sustancias químicas en los alimentos que comemos, el aire que respiramos y el agua que bebemos ”.

Una forma en la que se cree que las combinaciones de sustancias químicas aumentan el riesgo de cáncer es provocando la mutación celular y la división descontrolada, aunque los investigadores investigaron varias causas potenciales. Algunos metales, incluidos el níquel y el cobre, pueden acumularse a niveles potencialmente peligrosos dentro del cuerpo, dijo el Dr. Yasaei.

Una reseña sin precedentes

El profesor Andrew Ward del Departamento de Biología y Bioquímica de la Universidad de Bath, quien contribuyó en el área de la epigenética del cáncer y el medio ambiente, dijo: “Una revisión a esta escala, que analiza los productos químicos ambientales desde la perspectiva de todas las principales características de cáncer, no tiene precedentes ”.

El profesor Francis Martin de la Universidad de Lancaster, quien contribuyó a un examen de cómo tales exposiciones ambientales típicas influyen en el metabolismo disfuncional en el cáncer, apoyó este punto de vista.

Dijo: “A pesar de la creciente incidencia de muchos cánceres, se ha invertido muy poca investigación en examinar el papel fundamental de los agentes causales ambientales. Este equipo mundial de investigadores vuelve a centrar nuestra atención en esta área poco investigada «.

Michael Warhurst, director ejecutivo de Chem Trust, una organización benéfica que tiene como objetivo proteger a los seres humanos y la vida silvestre de los productos químicos artificiales, dijo: “Esta es una investigación preocupante. No es aceptable que el público no esté protegido adecuadamente de la exposición diaria a sustancias químicas «.

Elija productos más limpios

La organización benéfica dijo que las personas podrían limitar su exposición a los productos químicos mediante el uso de marcas de limpieza naturales marcadas con «etiquetas ecológicas» independientes, o incluso intentar hacer sus propios productos de limpieza a partir de recetas que se encuentran en línea.

También sugirió evitar los jabones y cosméticos con agentes antibacterianos agregados como el triclosán y los que contienen parabenos, y cambiar a alimentos orgánicos para minimizar la exposición a los pesticidas.

Limpiar con regularidad para reducir la acumulación de polvo también era una buena idea, dijo, ya que se descubrió que el polvo doméstico tiene «niveles bastante altos de una variedad de productos químicos problemáticos».

La organización Getting to Know Cancer reunió al equipo de investigación, de 28 países, en respuesta a preocupaciones de larga data sobre la exposición a múltiples sustancias químicas. Ahora pide más investigación sobre exposiciones a dosis bajas a mezclas de sustancias químicas, y la investigación actual estima que las sustancias químicas podrían ser responsables de hasta uno de cada cinco cánceres.


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