El Cardo Mariano combate un tumor cerebral poco común

Cardo mariano

El componente activo de la hierba cardo mariano, la silibinina, podría ser la clave para ayudar a las personas con una forma rara de cáncer conocida como enfermedad de Cushing.

La enfermedad de Cushing, que no debe confundirse con el síndrome de Cushing, es causada por un tumor en la glándula pituitaria del cerebro. El tumor secreta mayores cantidades de la hormona del estrés adrenocorticotropina (ACTH) seguida de la liberación de cortisol de las glándulas suprarrenales. Esto conduce a síntomas como aumento de peso rápido, presión arterial elevada y debilidad muscular.

Las víctimas también son propensas a la osteoporosis y las infecciones y pueden mostrar disfunción cognitiva o incluso depresión. En comparación con los humanos, de los cuales solo 5,5 de cada 100.000 personas en todo el mundo desarrollan la enfermedad de Cushing, esta afección es muy común en varias mascotas. Por ejemplo, el 4% de los perros e incluso el 7% de los caballos padecen la enfermedad de Cushing.

Hasta en el 85% de las personas, el tumor se puede extirpar mediante una incómoda cirugía cerebral. Para los casos inoperables, actualmente solo hay una terapia dirigida aprobada que desafortunadamente causa efectos secundarios intensos como la hiperglucemia en más del 20% de los pacientes.

Ahora, los científicos del Instituto de Psiquiatría Max Planck de Múnich han descubierto en cultivos celulares, modelos animales y tejido tumoral humano que se puede aplicar un extracto vegetal inofensivo para tratar la enfermedad de Cushing.

Disminución del crecimiento del tumor

“La silibinina es el principal componente activo de las semillas de cardo mariano. Tiene un perfil de seguridad sobresaliente en humanos y ya se utiliza para el tratamiento de enfermedades y envenenamientos hepáticos ”, explica Marcelo Paez-Pereda, autor principal del estudio publicado en Nature Medicine . Después del tratamiento con silibinina, las células tumorales reanudaron la producción normal de ACTH, el crecimiento del tumor se ralentizó y los síntomas de la enfermedad de Cushing desaparecieron en los ratones.

“Sabíamos que la enfermedad de Cushing es causada por la liberación de demasiada ACTH. Entonces nos preguntamos qué causa esta sobreproducción y cómo detenerla ”, dice Páez-Pereda.

En sus primeros experimentos, los investigadores encontraron cantidades tremendamente altas de la proteína de choque térmico 90 (HSP90) en el tejido tumoral de pacientes con enfermedad de Cushing. En cantidades normales, HSP90 puede ayudar a inhibir la producción de ACTH.

Páez-Pereda dice: «Con la silibinina podríamos haber descubierto una estrategia de tratamiento no invasivo no solo para la rara enfermedad de Cushing, sino también para otras afecciones con la participación de receptores de glucocorticoides, como tumores pulmonares, leucemia linfoblástica aguda o mieloma múltiple».


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