El brócoli puede proteger contra el cáncer de hígado

Propiedades Brocoli

El consumo de brócoli ha aumentado durante las últimas décadas, ya que los científicos han informado que comer la verdura de tres a cinco veces por semana puede reducir el riesgo de muchos tipos de cáncer, incluidos los de mama, próstata y colon.

Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois informa que incluir brócoli en la dieta también puede proteger contra el cáncer de hígado, así como ayudar a contrarrestar el desarrollo de hígado graso o enfermedad del hígado graso no alcohólico que puede causar un mal funcionamiento del hígado y el plomo al carcinoma hepatocelular (CHC), un cáncer de hígado con una alta tasa de mortalidad.

«La historia normal sobre el brócoli y la salud es que puede proteger contra varios cánceres diferentes. Pero nadie se había fijado en el cáncer de hígado», dice Elizabeth Jeffery, profesora emérita de nutrición de la U of Illinois. «Decidimos que era necesario estudiar el cáncer de hígado en particular debido a la epidemia de obesidad en los EE. UU. Ya está en la literatura que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de hígado y esto es particularmente cierto para los hombres. Tienen un riesgo casi cinco veces mayor para el cáncer de hígado si son obesos «.

Jeffery dice que la mayoría de la población occidental lleva una dieta rica en grasas saturadas y azúcares añadidos. Sin embargo, ambos se almacenan en el hígado y se pueden convertir en grasa corporal. Consumir una dieta alta en grasas y azúcares y tener un exceso de grasa corporal está relacionado con el desarrollo de hígado graso no alcohólico, que puede provocar enfermedades como la cirrosis y el cáncer de hígado.

«Llamamos a esto una dieta de estilo occidentalizado en el estudio porque queríamos modelar cómo muchos de nosotros estamos comiendo hoy», dice Jeffery.

Investigaciones anteriores sugieren que el brócoli, una verdura de brassica que contiene compuestos bioactivos, puede impedir la acumulación de grasa en el hígado. Por lo tanto, Jeffery y su equipo querían descubrir el impacto de alimentar con brócoli a ratones con un carcinógeno conocido que causa cáncer de hígado. Los investigadores estudiaron cuatro grupos de ratones; algunos de los cuales estaban en una dieta de control o la dieta occidentalizada, y algunos recibieron o no brócoli.

«Queríamos observar este carcinógeno hepático en ratones obesos o no obesos», explica Jeffery. «No lo hicimos usando una cepa genética de ratones obesos, sino ratones que se volvieron obesos de la forma en que lo hace la gente, al comer una dieta alta en grasas y azúcar».

Aunque los investigadores estaban principalmente interesados ​​en el impacto del brócoli en la formación y progresión de tumores cancerosos en el hígado, Jeffery explicó que también querían observar la salud del hígado y cómo el hígado metabolizaba los lípidos debido a la dieta alta en grasas. «Casi no hay información sobre el brócoli y las enfermedades asociadas con un alto contenido de grasas», dice.

El estudio muestra que en ratones con dieta occidentalizada tanto el número de nódulos cancerosos como el tamaño de los nódulos cancerosos aumentaron en el hígado. Pero cuando se agregó brócoli a la dieta, la cantidad de nódulos disminuyó. El tamaño no se vio afectado.

«Eso fue lo que realmente nos propusimos mostrar», dice Jeffery. «Pero además de eso, estábamos mirando la salud del hígado. En realidad, hay dos formas de conseguir hígado graso; una, comiendo una dieta alta en grasas y azúcar y la otra bebiendo demasiado alcohol. En este caso, se llama hígado graso no alcohólico, porque no usamos el alcohol. Esta enfermedad significa que ya no controlas la cantidad de grasa que se acumula en el hígado «.

Con NAFLD, se forman glóbulos de lípidos en el hígado. Durante el estudio, los investigadores observaron estos glóbulos en el hígado de los ratones con la dieta occidentalizada.

«Descubrimos que la dieta occidentalizada aumentó el hígado graso, pero vimos que el brócoli protegía contra él. El brócoli detuvo la absorción excesiva de grasa en el hígado al disminuir la absorción y aumentar la producción de lípidos del hígado», dice.

Jeffery señala que agregar brócoli a la dieta de los ratones no los hizo «delgados» ni afectó su peso corporal, pero sí controló el hígado y, en última instancia, los hizo más saludables. «Esta es una de las cosas que hace que esto sea muy emocionante para nosotros», dice.

La investigación anterior de Jeffery muestra que comer brócoli recién picado o ligeramente cocido al vapor es la mejor manera de llegar al compuesto de las verduras que combate el cáncer, el sulforafano.

Aunque los investigadores solo usaron brócoli en el estudio, Jeffery agrega que otras verduras de brassica, como la coliflor o las coles de Bruselas, pueden tener el mismo efecto.

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