El brócoli podría ser clave en la lucha contra la osteoartritis

Propiedades Brocoli

Comer brócoli podría ayudar a prevenir o retrasar la forma más común de artritis.

Investigadores de la Universidad de East Anglia encontraron que el sulforafano, un compuesto que se encuentra principalmente en el brócoli, pero también en los brotes y el repollo, ralentiza la destrucción del cartílago en las articulaciones asociadas con la osteoartritis dolorosa y, a menudo, debilitante.

Los resultados del estudio de laboratorio muestran que el sulforafano ralentiza la destrucción del cartílago en las articulaciones asociadas con la osteoartritis dolorosa y, a menudo, debilitante. El estudio, que también examinó las células del cartílago humano y el tejido del cartílago de la vaca, encontró que los ratones alimentados con una dieta rica en el compuesto tenían significativamente menos daño en el cartílago y osteoartritis que los que no lo eran.

El sulforafano se libera al comer verduras crucíferas como las coles de Bruselas y el repollo, pero especialmente el brócoli. Investigaciones anteriores han sugerido que el sulforafano tiene propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias, pero este es el primer estudio importante sobre sus efectos en la salud de las articulaciones.

Los investigadores descubrieron que el sulforafano bloquea las enzimas que causan la destrucción de las articulaciones al detener una molécula clave que se sabe que causa inflamación. Querían saber si el compuesto entró en las articulaciones en cantidades suficientes para ser efectivo y sus hallazgos se publican hoy en la revista Arthritis & Rheumatism.

Un problema generalizado

Más de 8,5 millones de personas en el Reino Unido padecen osteoartritis, una enfermedad degenerativa que afecta especialmente a las manos, los pies, la columna, las caderas y las rodillas. Según Arthritis Research UK, el costo anual de la afección para el NHS es de £ 5.2 mil millones. En 2011, se realizaron más de 77.000 reemplazos de rodilla y 66.000 de cadera debido a la osteoartritis, aproximadamente uno cada cuatro minutos.

El envejecimiento y la obesidad son los contribuyentes más comunes a la enfermedad y, debido a sus efectos, el número de personas en el Reino Unido que consultan a un médico de cabecera sobre la osteoartritis de rodilla solo podría aumentar de 4,7 millones en 2010 a 8,3 millones en 2035. Actualmente, una de cada cinco personas más la edad de 45 años tiene osteoartritis en la rodilla. No existe cura ni tratamiento eficaz para la enfermedad que no sea el alivio del dolor, que a menudo es inadecuado, o el reemplazo de articulaciones.

Los miembros del equipo de investigación dicen que ahora se están embarcando en un ensayo a pequeña escala en pacientes con osteoartritis debido a una cirugía de reemplazo de rodilla, para ver si comer brócoli tiene efectos similares en la articulación humana. Si tiene éxito, esperan que conduzca a la financiación de un ensayo clínico a gran escala para mostrar el efecto del brócoli en la osteoartritis, la función de las articulaciones y el dolor mismo.

Prevenir mejor que la cirugía

Ian Clark, profesor de biología musculoesquelética en UEA e investigador principal, dijo: “Los resultados de este estudio son muy prometedores. Hemos demostrado que esto funciona en los tres modelos de laboratorio que hemos probado, en células de cartílago, tejido y ratones. Ahora queremos mostrar que esto funciona en humanos. Sería muy poderoso si pudiéramos.

“Además de tratar a quienes ya padecen la afección, es necesario poder decirles a las personas sanas cómo proteger sus articulaciones en el futuro. Actualmente, no existe una vía de acceso a la enfermedad desde el punto de vista farmacéutico y no se pueden administrar medicamentos a personas sanas innecesariamente, por lo que aquí es donde la dieta podría ser una alternativa segura.

“Aunque la cirugía tiene mucho éxito, en realidad no es una respuesta. Una vez que tiene osteoartritis, es realmente importante poder ralentizar su progreso y la progresión a la cirugía. La prevención sería preferible y los cambios en el estilo de vida, como la dieta, pueden ser la única forma de hacerlo «.

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