El ayuno podría revertir la diabetes y reparar el páncreas

Ayuno

Una nueva investigación sugiere que es posible revertir los síntomas de la diabetes y restaurar la función pancreática mediante el uso de una dieta muy baja en calorías que imita el ayuno.

La dieta de imitación del ayuno (FMD, por sus siglas en inglés) es un régimen muy bajo en calorías, bajo en proteínas y bajo en carbohidratos y alto en grasas que se debe seguir durante unos días al mes. Desarrollado por el Instituto de Longevidad de la Escuela de Gerontología de la USC Davis, el estudio muestra que la dieta desencadena un proceso de muerte y vida para las células que parece fundamental para la reparación del cuerpo.

El páncreas es un órgano que usa células especializadas conocidas como células beta para producir la hormona insulina, que el cuerpo usa para descomponer los azúcares en la sangre (glucosa).

En la diabetes tipo 1, el páncreas deja de producir insulina. En la diabetes tipo 2, no se produce suficiente insulina o las células del cuerpo no responden a la insulina (resistencia a la insulina).

Para el estudio, publicado en la revista Cell , los ratones fueron alimentados durante cuatro días con la fiebre aftosa, recibiendo la mitad de su ingesta diaria normal de calorías el primer día, seguido de tres días del 10% de su ingesta calórica normal.

Regenerando el páncreas

En el último estudio, se puso a los ratones en el modo de ayuno artificial durante cuatro días a la semana durante un período de varios meses. Luego, los investigadores examinaron el páncreas.

Los resultados mostraron que la dieta revirtió los síntomas de la diabetes tipo 1 y tipo 2 en los ratones. En particular, encontraron que la dieta regeneraba células beta en el páncreas; las células dañadas fueron reemplazadas por otras que funcionaban.

«Al empujar a los ratones a un estado extremo y luego traerlos de vuelta … las células del páncreas se activan para utilizar algún tipo de reprogramación del desarrollo», dice el jefe del equipo de investigación, Valter Longo.

El equipo también experimentó con cultivos de células pancreáticas de donantes humanos con diabetes tipo 1. Aquí también, el ayuno simulado produjo más insulina y más proteína Ngn3 necesaria para la función pancreática normal.

Esta es una indicación de que esta solución dietética también podría funcionar en humanos.

Investigación prometedora

En los seres humanos, se ha atribuido a la dieta que imita el ayuno el haber ayudado a las personas a perder peso de forma más eficaz y retrasar el envejecimiento . Estudios anteriores también lo han relacionado con la reducción de factores de riesgo de enfermedades importantes como las enfermedades cardíacas y el cáncer .

Más recientemente, se le atribuye a la dieta la reducción de los síntomas de la esclerosis múltiple , por lo que se está ganando una gran reputación entre los científicos. En cada caso, hacer que el cuerpo muera de hambre parece restablecer la producción de células sanas.

Si bien los diabéticos no deben seguir esta dieta sin consejo médico y una supervisión cuidadosa, los investigadores creen que puede ser posible adaptar la dieta que imita el ayuno para ayudar a tratar la diabetes y restaurar la función pancreática, todo sin depender de la medicación.

“Científicamente, los hallazgos son quizás incluso más importantes porque hemos demostrado que se puede utilizar la dieta para reprogramar células sin tener que realizar alteraciones genéticas”, dice Longo.

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