El ácido lipoico parece restablecer y sincronizar los ritmos circadianos

El ácido lipoico parece restablecer y sincronizar los ritmos circadianos

Los investigadores han descubierto una posible explicación de la sorprendentemente amplia gama de efectos biológicos que están vinculados a un micronutriente llamado ácido lipoico: parece restablecer y sincronizar los ritmos circadianos, o el «reloj biológico» que se encuentra en la mayoría de las formas de vida.

La capacidad del ácido lipoico para ayudar a restaurar un ritmo circadiano más normal en los animales que envejecen podría explicar su valor aparente en tantas funciones biológicas importantes, que van desde la resistencia al estrés hasta la función cardíaca, el equilibrio hormonal, el rendimiento muscular, el metabolismo de la glucosa y el proceso de envejecimiento.

Los hallazgos fueron realizados por bioquímicos del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon y publicados en Biochemical and Biophysical Research Communications , una revista profesional. La investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud, a través del Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria.

El ácido lipoico ha sido el foco en los últimos años de una creciente investigación por parte de científicos de todo el mundo, que continúan encontrando efectos previamente desconocidos de este micronutriente. Como antioxidante y compuesto esencial para el metabolismo aeróbico, se encuentra en niveles más altos en las vísceras y las verduras de hoja como la espinaca y el brócoli.

«Esto podría ser un gran avance en nuestra comprensión de por qué el ácido lipoico es tan importante y cómo funciona», dijo Tory Hagen, profesora Helen P. Rumbel de Investigación sobre el envejecimiento saludable en el Instituto Linus Pauling, y profesora de bioquímica y biofísica en la Facultad de Ciencias de OSU.

«Los ritmos circadianos son ciclos de día y noche que afectan el flujo y reflujo diario de procesos biológicos críticos», dijo Hagen. «Cuanto más mejoramos nuestra comprensión de ellos, más los encontramos involucrados en tantos aspectos de la vida».

Casi un tercio de todos los genes están influenciados por los ritmos circadianos y, cuando están fuera de equilibrio, pueden desempeñar un papel en el cáncer, las enfermedades cardíacas, la inflamación, el desequilibrio hormonal y muchas otras áreas, dijeron los investigadores de OSU.

De particular importancia es la disfunción de los ritmos circadianos con la edad.

«En los animales viejos, incluidos los seres humanos de edad avanzada, es bien sabido que los ritmos circadianos se rompen y ciertas enzimas no funcionan tan eficientemente o tan bien como deberían», dijo Dove Keith, investigadora asociada en el Instituto Linus Pauling y líder autor de este estudio.

«Esto es muy importante y probablemente merece mucho más estudio del que está recibiendo», dijo Keith. «Si el ácido lipoico ofrece una forma de ayudar a sincronizar y restaurar los ritmos circadianos, podría ser bastante significativo».

En este caso, los científicos estudiaron el «reloj circadiano» del hígado. El metabolismo de los lípidos por el hígado es importante para el uso normal de energía, el metabolismo y, cuando es disfuncional, puede contribuir al «síndrome metabólico» que pone a millones de personas en mayor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer.

Los investigadores alimentaron a los animales de laboratorio con niveles más altos de ácido lipoico de los que se podrían alcanzar con una dieta normal, mientras monitoreaban las proteínas que se sabe que se ven afectadas por la interrupción del reloj circadiano en animales más viejos.

Descubrieron que el ácido lipoico ayudó a remediar parte de la disfunción hepática que suele ser común en la vejez y mejoró significativamente la función de sus ritmos circadianos.

En investigaciones anteriores, los científicos descubrieron que la cantidad de ácido lipoico que podría ayudar al hígado y a la función normal de los lípidos era el equivalente a unos 600 miligramos diarios para un ser humano de 150 libras, más de lo que normalmente se podría obtener a través de la dieta.

Un objetivo principal de la investigación en el Instituto Linus Pauling y el Centro OSU para la Investigación del Envejecimiento Saludable es promover lo que los científicos denominan «esperanza de vida», no solo la capacidad de vivir una vida larga, sino de tener una salud comparativamente buena y actividades normales durante casi todo de la propia vida. La investigación sobre el ácido lipoico, en OSU y en otros lugares, sugiere que tiene valor para ese objetivo.


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