El aceite de pescado ayuda al cuerpo a quemar grasa

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Una nueva investigación ha encontrado que el aceite de pescado puede transformar las células de almacenamiento de grasa en células quemadoras de grasa, lo que puede ayudar a reducir el aumento de peso en la mediana edad.

Según el estudio de Nature Scientific Reports, el aceite de pescado activa los receptores en el tracto digestivo y activa la actividad en el sistema nervioso simpático que induce a un tipo específico de células grasas a metabolizar la grasa.

No todos los tejidos grasos almacenan grasa. Las llamadas células «blancas» almacenan grasa para mantener el suministro de energía, mientras que las células «marrones» metabolizan la grasa para mantener una temperatura corporal estable.

Las células marrones son abundantes en los bebés, pero su número disminuye con la madurez hasta la edad adulta.

Un tercer tipo de células grasas, las células «beige», se ha descubierto recientemente en humanos y ratones, y se ha demostrado que funcionan de manera muy similar a las células marrones.

Las células beige también se reducen en número a medida que las personas se acercan a la mediana edad; sin estas células metabolizadoras, la grasa continúa acumulándose durante décadas sin ser utilizada.

Los científicos investigaron si la cantidad de estas células beige podría aumentarse aumentando la ingesta de aceites de pescado.

Del almacenamiento al metabolismo

“Sabíamos por investigaciones anteriores que el aceite de pescado tiene enormes beneficios para la salud, incluida la prevención de la acumulación de grasa”, dice el autor principal Teruo Kawada. «Probamos si el aceite de pescado y el aumento de las células beige podrían estar relacionados».

El equipo alimentó a un grupo de ratones con alimentos grasos y otros cuatro grupos recibieron alimentos grasos con cuatro tipos diferentes de aceite de pescado enriquecidos con DHA (ácido docosahexaenoico) en dosis bajas o altas o EPA (ácido eicosapentaenoico) en dosis bajas o altas.

Cualquiera que sea el tipo de aceite de pescado que recibieron, los ratones de esos grupos ganaron un 5-10% menos de peso y un 15-25% menos de grasa en comparación con los que no consumieron ningún aceite.

Tanto los aceites ricos en DHA como EPA produjeron resultados similares y los científicos especulan que si se combinan podrían tener un efecto sinérgico más potente.

El estudio también encontró que las células beige se formaron a partir de glóbulos blancos cuando se activó el sistema nervioso simpático, lo que significa que ciertas células de almacenamiento de grasa pueden pasar de las células de almacenamiento a las células metabolizadoras.

Aunque este fue un estudio en animales, señala el camino hacia nuestra comprensión de cómo diferentes aspectos de la dieta pueden ayudar o perjudicar la salud.

«La gente ha dicho durante mucho tiempo que la comida de Japón y el Mediterráneo contribuye a la longevidad, pero el motivo por el que estas cocinas son beneficiosas fue objeto de debate», dice Kawada. «Ahora tenemos una mejor idea de por qué puede ser eso».


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