Degeneración macular relacionada con la edad

Degeneración macular relacionada con la edad

Es posible retrasar la degeneración macular relacionada con la edad y la pérdida de la visión mediante una vida sana y la suplementación.

Causa principal de pérdida de visión

La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de pérdida de la visión entre las personas mayores de 50 años.

La mácula es la parte sensible de la retina en la parte posterior del ojo, compuesta por millones de células sensibles a la luz que crean una visión central nítida. Si la mácula se daña, el centro del campo visual puede volverse borroso, distorsionado u oscurecido. Esto puede afectar la capacidad de reconocer rostros, leer y escribir, conducir un automóvil y realizar pequeñas tareas que requieren atención visual, como coser.

La degeneración macular relacionada con la edad puede progresar lenta o rápidamente. A veces, la pérdida de la visión se produce de forma gradual durante un largo período de tiempo, notándose como un área cada vez más borrosa en el centro de la visión. Pueden aparecer puntos en blanco y los objetos pueden parecer menos brillantes.

En sus primeras etapas, la degeneración macular relacionada con la edad puede no presentar ningún síntoma, a pesar de los cambios visibles en la retina misma. Por esta razón, es importante hacerse exámenes oculares con regularidad, especialmente a medida que envejece.

Factores de riesgo

Si tiene uno o más de los siguientes factores de riesgo, es aún más importante que un experto le examine los ojos con regularidad.

Edad

Envejecer, algo que lamentablemente no podemos evitar, es el principal factor de riesgo de degeneración macular. El riesgo comienza a aumentar después de los 40; más del 15 por ciento de las mujeres caucásicas mayores de 80 años experimentan degeneración macular relacionada con la edad avanzada. Para garantizar una detección temprana, se alienta a las personas mayores de 40 años a que se realicen un examen ocular completo cada dos o cuatro años.

Fumar

Fumar cigarrillos puede duplicar o incluso triplicar el riesgo de desarrollar degeneración macular, y esto puede aplicarse incluso si los fumadores dejaron de fumar hace mucho tiempo. Las tasas de degeneración macular están aumentando en Asia, presumiblemente debido al aumento de las tasas de tabaquismo y los efectos de los contaminantes ambientales en los ojos.

La exposición al humo de segunda mano también aumenta el riesgo de degeneración macular. Afortunadamente, dejar de fumar o evitar la exposición al humo aún marca la diferencia. Si no ha fumado durante 20 años, su riesgo es el mismo que el de una persona que nunca fumó.

Genética

Los investigadores descubrieron recientemente una mutación genética que representa aproximadamente el 40 por ciento de los casos de degeneración macular. Si alguien de su familia tiene degeneración macular, usted corre un mayor riesgo. La degeneración macular relacionada con la edad se encuentra con mayor frecuencia en personas de origen caucásico, aunque, como se mencionó anteriormente, las tasas están aumentando en otras poblaciones debido a una mayor exposición a toxinas como el humo del cigarrillo.

Presión arterial alta / enfermedad cardíaca

La presión arterial elevada ejerce presión sobre el ojo, no solo sobre los vasos sanguíneos más grandes del cuerpo. Se ha demostrado que la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares están relacionadas con el desarrollo de las formas más graves de degeneración macular.

Obesidad

Tener un sobrepeso significativo pone más estrés en el ojo y aumenta el riesgo de degeneración macular al aumentar la inflamación, cambiar la composición de la grasa retiniana y disminuir la circulación de nutrientes curativos. Las investigaciones han demostrado que si reduce la proporción cintura-cadera al perder grasa abdominal, es menos probable que desarrolle degeneración macular.

Las tres etapas de degeneración macular

1) degeneración macular temprana

En la retina aparecen pequeños depósitos llamados drusas, demasiado pequeños para causar algún síntoma. Solo son visibles para un oftalmólogo que utiliza un tipo especial de lámpara y lente para examinar el ojo.

2) degeneración macular intermedia

Las drusas aumentan de tamaño y también pueden producirse cambios de pigmento en la retina. Puede haber algo de pérdida de la visión en esta etapa, pero también es posible que aún no haya cambios en la visión.

3) degeneración macular tardía

En esta etapa, ahora hay una pérdida de visión notable debido al daño macular. Hay dos tipos diferentes de degeneración macular tardía.

Degeneración macular relacionada con la edad seca: debido a la “atrofia geográfica”, hay un daño general en las células maculares sensibles a la luz y el tejido que se encuentra debajo, lo que resulta en una pérdida gradual de la visión.

Degeneración macular relacionada con la edad húmeda: nuevos vasos sanguíneos anormales crecen debajo de la retina, gotean sangre y otros líquidos y dañan la mácula. Esto puede provocar una rápida progresión de la pérdida de visión.

Algunas personas con degeneración macular nunca progresan a las etapas posteriores. Otros, desafortunadamente, desarrollan tanto la forma húmeda como la seca con el tiempo. La degeneración macular en un ojo aumenta el riesgo de desarrollarla en el otro, pero si detecta esta afección a tiempo, puede reducir el riesgo de pérdida progresiva de la visión.

Tratamiento de la degeneración macular

No existe un tratamiento específico para la degeneración macular relacionada con la edad temprana, pero uno puede concentrarse en mejorar el resultado a largo plazo en las primeras etapas limitando o eliminando los factores de riesgo modificables y adoptando hábitos de estilo de vida preventivos (consulte el recuadro).

Los investigadores del Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de Salud de Canadá encontraron que las altas dosis diarias de vitaminas y minerales desaceleraron la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad intermedia y tardía que se produce en un solo ojo. Dos ensayos clave encontraron que las dosis diarias de vitamina C (500 mg), vitamina E (400 UI), óxido de zinc (80 mg), cobre (2 mg de óxido cúprico) y los carotenoides luteína (10 mg) y zeaxantina (2 mg) ) redujeron el riesgo de desarrollar degeneración macular tardía en un 25 por ciento o más.

Otros tipos de tratamiento para la degeneración macular relacionada con la edad incluyen inyecciones de medicamentos en el ojo y terapia fotodinámica, que es un tratamiento con láser para seleccionar áreas de la retina junto con medicamentos que pueden disminuir la tasa de pérdida de la visión.

Si tiene degeneración macular, es una buena idea tomar un multivitamínico / mineral, pero probablemente no contenga dosis suficientemente altas para obtener los máximos beneficios. Algunas empresas de suplementos han creado productos especiales destinados a tratar la degeneración macular basándose en esta investigación.

6 consejos para prevenir la degeneración macular

Evite fumar y la exposición al humo de segunda mano.

El tabaquismo es uno de los principales factores de riesgo de AMD y es el más fácilmente modificable.

Controle su presión arterial

Controle su presión arterial cada vez que vea a su médico o compruébela en la máquina de su farmacia local. Si es superior a 130/80 (normal alto), consulte a su médico.

Consuma una dieta saludable

Consuma una dieta rica en vegetales de hojas verde oscuro. Estos son ricos en carotenos luteína y zeaxantina, que se ha demostrado que previenen la progresión de la degeneración macular.

Considere tomar un suplemento específico para degeneración macular

Las formulaciones destinadas a tratar la degeneración macular relacionada con la edad (que contienen niveles específicos de vitaminas C y E, zinc, cobre, luteína y zeaxantina) pueden desempeñar un papel en la prevención si ya tiene un alto riesgo. Consulte con su médico antes de tomarlo.

Mantener un peso saludable

Mantener una cintura delgada y perder grasa abdominal hará que sea menos probable que desarrolle daño ocular que provoque degeneración macular.

Ejercicio regular

El ejercicio promueve la salud física y cardiovascular en general y previene el aumento de peso.


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