Cuatro razones para tomar otra taza de café

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A algunos les gusta caliente, a algunos les gusta helado y a otros simplemente no les gusta en absoluto. Hasta hace poco, el café estaba en la lista de hábitos que debías romper si realmente querías estar saludable.

Ya no. Las revisiones sistemáticas de la investigación, el método más poderoso para sopesar la evidencia científica, juzgan la evidencia actual como mayoritariamente a favor de beber café. El consumo de café está relacionado con un menor riesgo de muerte prematura, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, algunas personas deberán tener cuidado con la cantidad. La ingesta excesiva de café se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y puede agravar los problemas cardíacos.

Esperanza de vida

Los bebedores de café viven más tiempo. Una revisión de 20 estudios que incluyeron a más de 970,000 personas encontró que aquellos que generalmente bebían más café tenían un riesgo 14% menor de morir prematuramente por cualquier causa, en comparación con aquellos que bebían menos.

Incluso beber solo una o dos tazas al día confiere un riesgo 8% menor.

Los bebedores de café descafeinado que tomaban de dos a cuatro tazas al día todavía tenían un riesgo relativo 14% menor de muerte prematura que aquellos que no tomaban café en absoluto.

Lo que necesitas saber

» En términos de efectos sobre la salud, ninguna bebida es más controvertida que el café, tal vez porque tiene beneficios y riesgos según la cantidad y la frecuencia con la que se consume.

» En el lado positivo, los bebedores moderados de café parecen sufrir menos de cáncer de hígado y próstata y diabetes tipo 2 y también viven más tiempo.

» En el lado negativo, demasiado café se asocia con niveles más altos de cáncer de pulmón, complicaciones del embarazo y presión arterial más alta.

Cáncer de hígado

Los bebedores de café, especialmente los hombres, tienen un menor riesgo de cáncer de hígado . Esto es importante ya que la enfermedad hepática es el sexto cáncer más común del mundo y es más común en los hombres.

Los resultados de seis estudios, basados ​​en el número total de tazas de café que se beben por día, encontraron que el riesgo relativo de cáncer de hígado era un 14% menor por cada taza extra.

La investigación muestra que los componentes naturales del café, incluidos el kahweol y el cafestol, tienen propiedades antiinflamatorias y de protección directa contra el cáncer. El café parece capaz de regular al alza las vías bioquímicas en el hígado que protegen al cuerpo de las toxinas, incluidas las aflatoxinas y otros compuestos cancerígenos.

Diabetes tipo 2

Los bebedores de café tienen un riesgo menor de diabetes tipo 2. En 28 estudios de más de un millón de adultos, aquellos que bebían tres o más tazas de café al día tenían un riesgo relativo 21% menor de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con aquellos que nunca o rara vez lo bebían.

Para aquellos que beben seis o más tazas al día, el riesgo se redujo en un 33%.

Curiosamente, el riesgo fue menor para los bebedores de café tanto habituales como descafeinados. Por cada taza de café con cafeína regular, hubo un riesgo relativo adicional 9% menor de desarrollar diabetes y un riesgo 6% menor por cada taza de café descafeinado.

Los componentes activos del café ayudan a reducir el estrés oxidativo , el desequilibrio entre radicales libres y antioxidantes. El café contiene ácido clorogénico , que se ha demostrado que mejora el metabolismo de la glucosa y la sensibilidad a la insulina, y ácido cafeico , que aumenta la frecuencia con que los músculos utilizan la glucosa en sangre, además de tener propiedades inmunoestimulantes y antiinflamatorias.

Cancer de prostata

Los bebedores de café tienen un riesgo menor de cáncer de próstata. En 13 estudios que incluyeron a más de 530.000 hombres, los que bebían más café tenían un riesgo relativo un 10% menor de desarrollar cáncer de próstata que los que bebían menos.

Por cada dos tazas de café extra que se beben al día, el riesgo de cáncer se reduce en una pequeña cantidad adicional del 2,5%.

Sin embargo, cuando se tuvo en cuenta el grado del cáncer de próstata, no hubo efecto protector para los tipos avanzados o terminales de cáncer de próstata.

Ahora, las razones para vigilar tu consumo de café.

Cáncer de pulmón

Controle su consumo total de café para reducir su riesgo de cáncer de pulmón. Los estudios de más de 100,000 adultos encontraron que aquellos con la mayor ingesta de café tenían un 27% más de riesgo relativo de cáncer de pulmón.

Cada dos tazas adicionales de café al día se asoció con un riesgo 11% mayor de desarrollar cáncer de pulmón.

Solo hubo dos estudios sobre café descafeinado y tuvieron el hallazgo opuesto: un riesgo relativo 34% menor de ingestas altas de café descafeinado.

El embarazo

Beber más de una o dos tazas de café durante el embarazo puede no ser tan riesgoso como se pensaba , pero vale la pena tener cuidado.

La relación entre el café y el riesgo de aborto espontáneo y otros resultados adversos del embarazo en estudios de investigación más antiguos era más probable que se observara en estudios mal diseñados, especialmente para resultados como bajo peso al nacer y anomalías congénitas.

Parte del riesgo de aborto espontáneo probablemente se vio confundido por el hecho de que las mujeres con náuseas matutinas graves, que es un signo de una buena implantación del embrión, tienden a reducir el consumo de café debido a las náuseas.

También parece que el tabaquismo, que tendía a asociarse con el consumo de café en estudios anteriores, no siempre se ajustó, por lo que es probable que parte del riesgo se deba al tabaquismo.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las mujeres embarazadas beban menos de 200 miligramos de cafeína al día. Esto equivale a una o dos tazas de café al día (el café instantáneo tiene 50-100 mg de cafeína por taza; el café preparado alrededor de 100-150 mg).

Presión arterial

La última advertencia se refiere a tu corazón . La ingesta elevada de cafeína puede aumentar la presión arterial a corto plazo y la homocisteína plasmática , otro factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, el café no está asociado con el riesgo a largo plazo de enfermedad cardíaca.

Las personas con presión arterial alta o afecciones cardíacas, las personas mayores, los adolescentes, los niños y quienes no suelen tomar café serán más sensibles a la cafeína que se encuentra en las bebidas «energéticas», los refrescos de cola y el café, y su metabolización puede tardar más. Cambiar a café descafeinado ayudará.

Es importante señalar que la mayor parte de la investigación sobre el café proviene de estudios de observación basados ​​en la población que miden la asociación y no la causalidad. Eso se debe en parte a que sería muy difícil hacer un ensayo controlado aleatorio de beber más café y medir los resultados de salud durante muchos años.


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