¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12?

vitamina B-12

La vitamina B-12 es un nutriente esencial que mantiene al cuerpo funcionando correctamente. Los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 incluyen fatiga, mal humor y problemas nerviosos.

El cuerpo humano no crea vitamina B-12, por lo que las personas deben obtener este nutriente de su dieta. Es crucial para producir ADN y glóbulos rojos, y ayuda a mantener el sistema nervioso.

La vitamina B-12 juega un papel vital en la producción de células sanguíneas.

Muchos de los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 surgen porque causa una falta de células sanguíneas sanas. El cuerpo necesita muchas de estas células para llevar oxígeno a todo el cuerpo y mantener los órganos en buen estado de salud.

Una deficiencia de vitamina B-12 puede provocar problemas tanto físicos como psicológicos. En este artículo, exploramos 11 síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 y explicamos por qué ocurren.

Lo que debe saber sobre la deficiencia de vitamina B-12

La deficiencia de vitamina B-12 puede afectar entre el 1,5 y el 15,0 por ciento de las personas.

Esta deficiencia puede causar una amplia gama de síntomas que afectan la salud física y mental de una persona.

Es importante consumir alimentos que contengan vitamina B-12 de forma regular. Los adultos necesitan alrededor de 2,4 microgramos (mcg) de vitamina B-12 al día.

La vitamina B-12 es una vitamina soluble en agua que está presente en alimentos de origen animal, como:

carne roja
aves de corral
huevos
lechería
pez

Si una persona no come productos de origen animal, deberá agregar fuentes vegetarianas y veganas de vitamina B-12 a su dieta. Estos incluyen cereales fortificados, leches vegetales, pan y levadura nutricional.

Como la deficiencia de vitamina B-12 comparte muchos síntomas con otras deficiencias nutricionales y condiciones de salud, es posible que las personas no la noten ni obtengan un diagnóstico.

Conocer todos los signos puede ayudar a las personas a identificar la deficiencia y buscar tratamiento.

A continuación, analizamos los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 y sus causas.

  1. Hormigueo en manos o pies

La deficiencia de vitamina B-12 puede causar “hormigueo” en las manos o los pies. Este síntoma se produce porque la vitamina juega un papel crucial en el sistema nervioso y su ausencia puede hacer que las personas desarrollen problemas de conducción nerviosa o daño nervioso.

En el sistema nervioso, la vitamina B-12 ayuda a producir una sustancia llamada mielina. La mielina es una capa protectora que protege los nervios y les ayuda a transmitir sensaciones.

Es posible que las personas con deficiencia de vitamina B-12 no produzcan suficiente mielina para cubrir sus nervios. Sin este recubrimiento, los nervios pueden dañarse.

Los problemas son más comunes en los nervios de las manos y los pies, que se denominan nervios periféricos. El daño a los nervios periféricos puede provocar hormigueo en estas partes del cuerpo.

  1. Problemas para caminar

Con el tiempo, el daño del nervio periférico resultante de la deficiencia de vitamina B-12 puede provocar problemas de movimiento.

El adormecimiento de los pies y las extremidades puede dificultar que una persona camine sin apoyo. También pueden experimentar debilidad muscular y reflejos disminuidos.

  1. Piel pálida

La piel pálida o amarilla, llamada ictericia , puede ser un síntoma de deficiencia de vitamina B-12.

La ictericia se desarrolla cuando el cuerpo de una persona no puede producir suficientes glóbulos rojos. Los glóbulos rojos que circulan debajo de la piel le dan su color normal. Sin suficientes de estas células, la piel puede verse pálida.

La vitamina B-12 juega un papel en la producción de glóbulos rojos. Una deficiencia de vitamina B-12 puede causar una falta de glóbulos rojos o anemia megaloblástica , que se asocia con ictericia.

Este tipo de anemia también puede debilitar los glóbulos rojos, que luego el cuerpo descompone más rápidamente. Cuando el hígado descompone los glóbulos rojos, libera bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia de color marrón que le da a la piel el tono amarillento característico de la ictericia.

  1. Fatiga

La anemia megaloblástica debido a la deficiencia de vitamina B-12 puede hacer que una persona se sienta fatigada.

Sin suficientes glóbulos rojos para transportar oxígeno por su cuerpo, una persona puede sentirse extremadamente cansada.

  1. Frecuencia cardíaca rápida

Una frecuencia cardíaca rápida puede ser un síntoma de deficiencia de vitamina B-12.

El corazón puede comenzar a latir más rápido para compensar la cantidad reducida de glóbulos rojos en el cuerpo.

La anemia ejerce presión sobre el corazón para impulsar un mayor volumen de sangre alrededor del cuerpo y hacerlo más rápidamente. Esta respuesta es la forma en que el cuerpo trata de asegurarse de que circule suficiente oxígeno por todos los sistemas del cuerpo y llegue a todos los órganos.

  1. Dificultad para respirar

La anemia que resulta de la deficiencia de vitamina B-12 puede hacer que una persona sienta un poco de falta de aire. Es posible relacionar esto con la falta de glóbulos rojos y un ritmo cardíaco acelerado.

Cualquier persona que experimente una dificultad real para respirar debe consultar a un médico de inmediato.

  1. Dolor de boca

La vitamina B-12 afecta la salud bucal. Como resultado, la deficiencia de vitamina B-12 puede causar los siguientes problemas en la boca:

glositis, que causa una lengua roja, lisa e hinchada
úlceras en la boca
una sensación de ardor en la boca

Estos síntomas se producen porque la deficiencia de vitamina B-12 provoca una reducción en la producción de glóbulos rojos, lo que hace que llegue menos oxígeno a la lengua.

  1. Problemas para pensar o razonar

La deficiencia de vitamina B-12 puede causar problemas de pensamiento, lo que los médicos denominan deterioro cognitivo. Estos problemas incluyen dificultad para pensar o razonar y pérdida de memoria.

Un estudio incluso relacionó los niveles bajos de vitamina B-12 con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer , demencia vascular y enfermedad de Parkinson .

La cantidad reducida de oxígeno que llega al cerebro puede ser la causa de los problemas de pensamiento y razonamiento.

  1. Irritabilidad

Tener deficiencia de vitamina B-12 puede afectar el estado de ánimo de una persona y causar irritabilidad o depresión .

Es necesario realizar más investigaciones sobre el vínculo entre la vitamina B-12 y la salud mental . Una teoría es que la vitamina B-12 ayuda a descomponer una sustancia química del cerebro llamada homocisteína. Tener demasiada homocisteína en el cerebro puede causar problemas de salud mental .

  1. Náuseas, vómitos y diarrea

La deficiencia de vitamina B-12 puede afectar el tracto digestivo.

La falta de glóbulos rojos significa que no llega suficiente oxígeno al intestino. La insuficiencia de oxígeno aquí puede hacer que una persona se sienta y se enferme. También puede causar diarrea .

  1. Disminución del apetito y pérdida de peso.

Como resultado de problemas digestivos, como náuseas, las personas con deficiencia de vitamina B-12 pueden perder el apetito. La disminución del apetito puede provocar una pérdida de peso a largo plazo.

Incluso si obtiene suficiente vitamina B-12 en su dieta, algunas condiciones de salud subyacentes pueden afectar la absorción de vitamina B-12 en el intestino.

Estas condiciones incluyen:

enfermedad de Crohn
enfermedad celíaca
gastritis atrófica
anemia perniciosa

Los siguientes factores hacen que una persona sea más propensa a tener una deficiencia de vitamina B-12:

ser mayor, porque una persona se vuelve menos capaz de absorber B-12 a medida que envejece
comer una dieta vegetariana o vegana
tomar medicamentos antiácidos durante un período prolongado
cirugía para bajar de peso u otra cirugía del estómago, que puede afectar la forma en que el sistema digestivo absorbe la vitamina B-12

Tratamiento y prevención

La mayoría de las personas pueden obtener suficiente vitamina B-12 de fuentes dietéticas. Para aquellos que no pueden, un médico puede recetar o recomendar suplementos de B-12. Las personas también pueden obtener suplementos de B-12 en las farmacias o elegir entre marcas en línea.

La mayoría de los multivitamínicos contienen vitamina B-12. Las personas pueden tomar suplementos de B-12 en forma de tabletas orales, tabletas sublinguales que se disuelven debajo de la lengua o inyecciones. Un médico puede aconsejarle sobre la dosis correcta de esta vitamina.

Las personas que tienen problemas para absorber la vitamina B-12 pueden necesitar inyecciones de la vitamina para tratar su deficiencia.

Un médico puede asesorar a las personas sobre la mejor manera de prevenir la deficiencia de vitamina B-12, según sus elecciones dietéticas y su salud.

Resumen

El cuerpo necesita vitamina B-12 para una variedad de funciones corporales, que incluyen la producción de glóbulos rojos. La deficiencia de vitamina B-12 provoca síntomas físicos y psicológicos, que incluyen problemas nerviosos, fatiga y dificultad para pensar.

La mayoría de los síntomas de deficiencia de vitamina B-12 ocurren debido a la falta de glóbulos rojos, lo que significa que el cuerpo no recibe suficiente oxígeno. El suministro de oxígeno del cuerpo es crucial para muchos aspectos de la salud.

Al igual que con otros nutrientes, la mejor manera para que la mayoría de las personas obtenga vitamina B-12 es a través de la dieta. Si una persona no puede obtener lo suficiente de su dieta habitual, los alimentos fortificados y otros suplementos dietéticos pueden ayudar.

En la mayoría de los casos, los médicos pueden tratar la deficiencia de vitamina B-12. Sin embargo, las personas con deficiencia a largo plazo pueden tener efectos duraderos, como daño a los nervios.

Detectar los signos de la deficiencia de vitamina B-12 desde el principio y recibir el tratamiento adecuado puede mejorar la perspectiva de una persona.


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