¿Cuál es la diferencia entre el resfriado y la gripe? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

¿Alergias estacionales o resfriado o gripe?

La influenza, o la gripe, y el resfriado común pueden ser difíciles de diferenciar. Ambas son enfermedades respiratorias causadas por virus y comparten muchos síntomas.

Tanto el resfriado común como la gripe son contagiosos, pero los síntomas del resfriado tienden a ser más leves y mejoran en una semana a 10 días, según la Clínica Mayo. Si bien la mayoría de las personas que contraen la gripe se recuperan en menos de dos semanas, los síntomas son más graves y se pueden desarrollar complicaciones graves, como neumonía , bronquitis e infecciones de los senos nasales o del oído.

Dado que los resfriados y la gripe son causados ​​por virus, más que por bacterias, los antibióticos no son una opción de tratamiento eficaz.

Signos y síntomas del resfriado y la gripe

Tanto la gripe como los resfriados afectan el sistema respiratorio, aunque los síntomas de la gripe suelen ser más graves que los del resfriado común.

«Hay muchos virus diferentes que pueden causar un resfriado, pero la mayoría de estos virus causan síntomas de resfriado muy similares», dice Aaron E. Glatt, MD , consultor de enfermedades infecciosas y control de infecciones en el Hospital de Comunidades del Sur de Nassau en Oceanside, Nueva York.

Los síntomas que comparten el resfriado común y la gripe pueden incluir:

dolor de cuerpo
dolor de cabeza
dolor de garganta
tos
congestión nasal
estornudar
fiebre

La gripe suele ir acompañada de fiebre más alta (38.8º o más) y los síntomas de la gripe tienden a aparecer más repentinamente.

«Los resfriados comunes por lo general te hacen sentir mal, pero no deben interferir con las actividades diarias», dice Stephen Russell, MD , profesor asistente de medicina en la Universidad de Alabama en Birmingham y médico principal de la UAB Moody Health.

Si bien la mayoría de los resfriados no requieren una visita al médico, pueden convertirse en algo más grave. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, algunas señales de advertencia a tener en cuenta incluyen fiebre alta, dificultad para respirar y síntomas que duran más de 10 días o continúan empeorando.

Causas y factores de riesgo del resfriado y la gripe

La gripe es causada por virus de la influenza, pero muchos virus distintos (más comúnmente rinovirus) pueden causar un resfriado.

Ciertas poblaciones son más susceptibles a contraer un resfriado o la gripe, incluidos los muy jóvenes, los ancianos y las personas con un sistema inmunológico comprometido.

Los factores que pueden aumentar su riesgo de infectarse incluyen:

Años

Los niños menores de 6 años tienen más riesgo de resfriados y gripe, especialmente si están en una guardería o en la escuela. Los adultos mayores de 65 años son más susceptibles a la gripe y las complicaciones relacionadas.

Temporada

La actividad de la influenza estacional generalmente ocurre entre octubre y mayo ( temporada de influenza ), aunque los virus de la influenza están presentes todo el año.

De manera similar, la mayoría de las personas desarrollan resfriados en invierno y primavera, pero pueden ocurrir en cualquier momento. Según los CDC, los adultos tienen un promedio de dos a tres resfriados cada año.

Sistema inmunológico debilitado

Los virus pueden infiltrarse más fácilmente en el cuerpo si tiene un sistema inmunológico debilitado. Ciertas enfermedades crónicas, como el cáncer, el VIH o el SIDA , y las enfermedades autoinmunes aumentan el riesgo de contraer un resfriado o gripe.

Fumar

El tabaquismo crónico hace que su sistema respiratorio sea más vulnerable a los virus y complicaciones del resfriado y la gripe.

El embarazo

Las mujeres en su segundo o tercer trimestre son particularmente susceptibles a las complicaciones de la gripe. «No estamos exactamente seguros de por qué, pero siempre ha existido la duda de si el sistema inmunológico cambia o no durante el embarazo», dice Laura Riley, MD , presidenta de obstetricia y ginecología en Weill Cornell Medicine y obstetra- ginecóloga en jefe en el NewYork-Presbyterian Hospital en la ciudad de Nueva York.

¿Qué tipos de gripe existen?

Como un resfriado común, la gripe es causada por virus. Hay cuatro tipos de virus de la influenza: A y B, que se asocian más comúnmente con la actividad y las epidemias de la influenza estacional; C, que es relativamente raro y causa una enfermedad respiratoria leve; y D, que afecta principalmente al ganado.

Influenza A

Hay muchos subtipos de virus de la influenza A, basados ​​en dos proteínas, hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N), que se encuentran en la superficie de los virus. Dos cepas de influenza A que se encuentran en los seres humanos son la cepa H1N1 y la cepa H3N2.

Una nueva cepa del virus de la influenza A (H1N1), conocida como influenza porcina porque generalmente se propaga entre los cerdos, provocó una pandemia de influenza en 2009. Entre abril de 2009 y abril de 2010, los CDC calculan que hubo 60.8 millones de casos de influenza porcina en el Estados Unidos, lo que provocó más de 274.000 hospitalizaciones y casi 12.500 muertes. La pandemia de influenza de 1918 fue un virus H1N1 de origen aviar.

El virus H3N2 generalmente causa síntomas más graves y puede ser particularmente peligroso para los jóvenes y los ancianos. Las temporadas de influenza que tienen muchos casos de H3N2, como la temporada de influenza 2017-2018 , tienden a tener tasas más altas de hospitalizaciones y muertes relacionadas con la influenza. El H3N2 es particularmente resistente a la vacuna contra la gripe y muta más rápidamente que otras cepas.

Influenza B

Menos comunes que la influenza A, estos virus causan síntomas similares y pueden provocar brotes o pandemias. La influenza B no se clasifica por subtipos, pero hay dos cepas del virus: Yamagata y Victoria.

Un estudio publicado en Clinical Infectious Diseases en julio de 2014 desafió la percepción de que la influenza B era más leve que la influenza A.

Influenza C

Al igual que la influenza A y B, estos virus se encuentran en humanos. Pero los virus de la influenza C son más leves y no causan epidemias. Las vacunas contra la influenza estacional, que contienen cepas de influenza A y B, no protegen contra los virus de influenza C.

Influenza D

No se sabe que esta cepa de influenza cause enfermedades en humanos. Afecta principalmente al ganado, aunque los investigadores de la Universidad de Dakota del Sur señalan que eventualmente podría formar una nueva cepa que representa una amenaza mayor para los humanos.

¿Cómo se diagnostican el resfriado y la gripe?

No existe una prueba específica para diagnosticar el resfriado común. Si sus síntomas son más graves, su médico puede ordenar exámenes o radiografías para descartar ciertas enfermedades, como faringitis estreptocócica o neumonía .

Para diagnosticar la gripe, los médicos a veces utilizan una prueba de diagnóstico rápido de la gripe, señala el CDC. Se analizan muestras de hisopos de la nariz o la parte posterior de la garganta para detectar antígenos virales de la influenza. Los resultados de las pruebas suelen estar listos en menos de 30 minutos, pero no siempre son precisos. Hay otras pruebas de la gripe más confiables que solo se pueden realizar en hospitales o laboratorios especializados.

Duración del resfriado y la gripe

La duración de un resfriado o gripe varía según el virus involucrado y la capacidad del sistema inmunológico para combatir la infección. Es por eso que los muy jóvenes, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas son más susceptibles a las infecciones virales y posibles complicaciones.

Los síntomas del resfriado suelen desaparecer en un plazo de 7 a 10 días, mientras que la gripe puede durar hasta dos semanas. Incluso después de que la mayoría de los síntomas desaparecen, algunos, como la fatiga y la tos , pueden persistir durante varios días o semanas más.

“La mejor arma que tenemos es nuestro propio sistema inmunológico”, dice Donald W. Novey, MD, un especialista en medicina familiar e integrativa en Poulsbo, Washington. La buena nutrición, el sueño y el ejercicio adecuados y los niveles bajos de estrés pueden reforzar el sistema inmunológico. «Una falla en cualquiera de estos cuatro puntos puede debilitar el sistema inmunológico y prolongar un resfriado existente o provocar otros más frecuentes», dice el Dr. Novey.

Opciones de tratamiento y medicamentos para el resfriado y la gripe

No existe cura ni para la gripe ni para el resfriado común. Existen opciones de venta libre que pueden aliviar el dolor de garganta y la tos, descongestionar la nariz y los senos nasales y reducir los dolores corporales y de cabeza.

Los medicamentos para el resfriado y los analgésicos pueden tener efectos secundarios y presentar riesgos para la salud, especialmente para las personas que tienen afecciones preexistentes, como presión arterial alta. La Clínica Mayo advierte que los niños y adolescentes con síntomas similares a los de la gripe nunca deben tomar aspirina para el dolor o la fiebre, porque se ha relacionado con el síndrome de Reye, una afección potencialmente mortal.

Se pueden usar medicamentos antivirales recetados para tratar la gripe. Según los CDC, cuando se toman dentro de los dos días posteriores a la aparición de los síntomas de la gripe, estos medicamentos pueden acortar el tiempo que está enfermo. Pueden ayudar a los pacientes de alto riesgo a evitar complicaciones más graves relacionadas con la influenza.

Prevención del resfriado y la gripe

Para evitar contraer la gripe en primer lugar, los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe todos los años. Estas vacunas protegen contra los virus que los funcionarios de salud pública anticipan serán más comunes durante la próxima temporada de influenza.

“La mejor herramienta para prevenir la gripe es vacunarse. No es perfecto, pero es lo más eficaz que tenemos ”, dice Carol Baker, MD , especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en Houston.

Los síntomas del resfriado común generalmente se desarrollan alrededor de uno a tres días después de la exposición a los virus que causan el resfriado.

Estos virus se pueden propagar a través del aire, el contacto personal y las secreciones respiratorias, como un apretón de manos, tocar objetos contaminados y exponerse a los estornudos o toses de una persona infectada.

«La mayoría de los resfriados provienen de virus que se transmiten de persona a persona a través del contacto cercano», dice William Schaffner, MD , profesor de medicina preventiva en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

No existe una vacuna para prevenir el resfriado común, pero la práctica de una buena higiene puede reducir el riesgo de contraer enfermedades o transmitir virus a otras personas. El CDC recomienda lavarse las manos con frecuencia durante al menos 20 segundos a la vez y no tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos sin lavar.

Complicaciones del resfriado y la gripe

La mayoría de los resfriados comunes no son graves, pero pueden empeorar o provocar complicaciones de salud.

“Los enterovirus que a menudo son los culpables del resfriado común pueden causar inflamación del revestimiento del cerebro que causa fuertes dolores de cabeza, dificultad para mirar luces brillantes, rigidez del cuello, fiebre alta y confusión”, dice Cameron Wolfe, MBBS , especialista en enfermedades infecciosas de Duke Facultad de Medicina de la Universidad de Durham, Carolina del Norte.

Si los síntomas del resfriado o la gripe persisten o empeoran, el paciente puede tener una infección secundaria o bacteriana. Eso puede provocar infecciones de los senos nasales o del oído , bronquitis y neumonía. La gripe también puede empeorar problemas médicos preexistentes, como desencadenar ataques de asma en personas con asma.

Más raramente, las complicaciones graves de la gripe pueden incluir infecciones cardíacas como pericarditis y miocarditis y enfermedades inflamatorias del cerebro como encefalitis y meningitis .

Investigación y estadísticas: ¿Quién contrae el resfriado y la gripe?

La mayoría de las personas sienten los efectos del resfriado común o la gripe todos los años. Entre el 5 y el 20 por ciento de la población de EE. UU. Contrae gripe anualmente. ( 12 ) Los adultos tienen un promedio de dos o tres resfriados cada año; y los niños pequeños pueden enfermarse de 8 a 10 veces al año antes de cumplir los 2 años.

Existe una gran cantidad de datos disponibles para rastrear la actividad de la influenza estacional, incluidos los sitios web de los CDC y la Organización Mundial de la Salud, así como las oficinas de salud pública locales. También hay recursos que brindan información general sobre los resfriados y los virus de la influenza, desde los factores de riesgo, la prevención y el diagnóstico hasta el tratamiento.

COVID-19, resfriado y gripe

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus , y la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas y comparten muchos síntomas, como fiebre o sensación de fiebre, escalofríos , tos, dificultad para respirar, fatiga, dolor de garganta , congestión o secreción nasal, dolores corporales y dolor de cabeza. Incluso podría preguntarse, según sus síntomas, si un resfriado severo es COVID-19.

Una diferencia en los posibles síntomas: las personas con COVID-19 pueden experimentar un cambio o pérdida del gusto o del olfato, lo cual no es un síntoma de la gripe.

COVID-19 y la gripe son causados ​​por diferentes virus. Uno no causa el otro, aunque puede contraer ambos al mismo tiempo. Las pruebas de diagnóstico pueden confirmar con qué virus está tratando, señala el CDC.


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