Cómo reducir el riesgo de deterioro cognitivo con la edad

Cómo reducir el riesgo de deterioro cognitivo con la edad

La investigación sobre cómo podemos mantener nuestro cerebro sano a medida que envejecemos ha cobrado impulso en los últimos años.

Ahora hay un mayor enfoque en los cambios que podemos hacer en nuestra salud y estilo de vida, que pueden prevenir la demencia. Aquí hay algunas cosas que las investigaciones han demostrado que reducen el riesgo de deterioro cognitivo de una persona con la edad.

Sexo

Nuestro último estudio muestra que tener más relaciones sexuales se asocia con una mejor función cognitiva.

Se han reclutado a 28 hombres y 45 mujeres, de entre 50 y 83 años, para participar en uno estudio. Se ha encontrado que aquellos que tenían relaciones sexuales semanalmente puntuaban en promedio un 2% más alto en algunas pruebas cognitivas que aquellos que tenían relaciones sexuales mensualmente, y un 4% más alto que aquellos que nunca habían tenido relaciones sexuales.

Estos resultados se mostraron en pruebas de fluidez verbal (como nombrar tantos animales como sea posible en un minuto) y habilidades visuoespaciales (dibujar objetos familiares de la memoria o copiar imágenes complejas).

La asociación podría ser el resultado de los niveles elevados de intimidad y compañerismo inherentes a las relaciones sexuales (es decir, un aumento en el contacto social), o podría haber una explicación puramente biológica, donde aumentos regulares en la excitación y liberación de hormonas relacionadas con el sexo. (como la oxitocina y la dopamina) podrían estar afectando la función cerebral.

Por supuesto, al igual que con el antiguo debate naturaleza / crianza, nuestra respuesta podría estar en una combinación del impacto social y biológico de la actividad sexual.

Dormir

Muchos estudios muestran que dormir lo suficiente es importante para prevenir el deterioro cognitivo. Un estudio de personas cognitivamente sanas de 65 años o más mostró que las siestas diurnas se asocian con un menor riesgo de deterioro cognitivo en los seguimientos de dos y diez años.

Por el contrario, la somnolencia diurna excesiva y dormir menos de seis horas y media por la noche se asocian con un mayor riesgo de deterioro cognitivo a los diez años de seguimiento.

Un estudio más reciente mostró que una mayor duración del sueño y una peor calidad del sueño se asocian con una memoria más pobre en hombres y mujeres de 65 años o más. Todos estos estudios respaldan el consejo de que deberíamos dormir unas ocho horas por noche.

La alteración del sueño en la edad adulta temprana se asocia con una función cognitiva deficiente en la edad adulta, lo que demuestra cómo el sueño puede afectar la salud de nuestro cerebro a lo largo de la vida.

Ocio activo

Nuevos estudios muestran que una mayor participación en actividades sociales, mentales y físicas está relacionada con una tasa más lenta de deterioro cognitivo en los adultos mayores. Esta investigación muestra una relación «dosis-respuesta», donde cuantas más actividades hacemos, más lenta se vuelve la tasa de disminución.

Las siguientes actividades son buenos ejemplos de los tipos de actividades recreativas mentales, sociales y físicas que son buenas para su cerebro:

Mental: acertijos, juegos y pruebas , leer o incluso sumar mentalmente la factura de la compra mientras recorre el supermercado.

Social: visitar a amigos y familiares, conversaciones telefónicas o por correo electrónico regulares con la gente, ir al cine o hacer algún trabajo voluntario .

Físico: jardinería, tareas domésticas, caminar unos 30 minutos al día o hacer ejercicios sentados o en una silla.

Igualdad de género

Los estudios han encontrado que las mujeres pueden tener un riesgo reducido de deterioro cognitivo, simplemente debido a las actividades que eligen. Es poco lo que podemos hacer para cambiar nuestro género, sin una cirugía drástica, por supuesto, pero podemos ser conscientes de los estereotipos y expectativas de género que nos rodean, que pueden afectar las actividades que realizamos.

En un estudio de adultos mayores australianos , se observaron diferencias de género notables en las actividades de ocio en las que participaban las personas. Por ejemplo, las mujeres eran más propensas a participar en actividades sociales, lectura y trabajo voluntario, todos los cuales se sabe que ralentizan el deterioro cognitivo .

La forma en que las culturas o sociedades perciben los roles de género puede afectar las expectativas que las personas tienen de sí mismas y de los demás. Si esto cambia el estilo de vida y las actividades de ocio en las que participan hombres y mujeres, entonces bien podría tener un efecto sobre las capacidades cognitivas en la edad adulta.

Empiece temprano (en la vida)

Cuando se trata de hacer cosas para prevenir el deterioro cognitivo, nunca es demasiado pronto para empezar. Algunos estudios muestran que las intervenciones en adultos mayores tienen poco efecto, pero eso podría deberse a que los participantes ya sufren de deterioro cognitivo. Los estudios que mapean la tasa de deterioro cognitivo en participantes mayores que aún no tienen demencia o deterioro cognitivo , sin embargo, muestran resultados prometedores.

Todos experimentamos un deterioro cognitivo a medida que envejecemos. Este es un proceso natural y ocurre a diferentes ritmos para todos, al igual que la disminución de las capacidades físicas con la edad. Pero es hora de que comencemos a abordar esto mucho antes en la vida, en lugar de esperar hasta la mediana edad o más. Es hora de que adoptemos un enfoque de por vida para mantener nuestro cerebro sano a medida que envejecemos.

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