Cómo lidiar con los ojos secos

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Ya sea que esté mirando una pantalla todo el día, tomando ciertos medicamentos o simplemente envejeciendo, es probable que haya experimentado la incomodidad de los ojos secos.

Aunque los síntomas rara vez son más que molestos, pueden variar desde sensibilidad a la luz y dificultad para conducir de noche hasta ardor y escozor y sentir constantemente como si tuviera algo en los ojos. No importa cuánto parpadee o se frote, los síntomas no desaparecen.

¿Qué causa los ojos secos?

Los ojos secos se producen cuando su cuerpo produce menos lágrimas, la composición química de las lágrimas cambia o las lágrimas se evaporan más rápidamente.

Existen varias razones por las que podría estar produciendo menos lágrimas. La producción de lágrimas generalmente disminuye a medida que envejecemos y muchos medicamentos también pueden reducir la producción de lágrimas; comunes entre estos son los antihistamínicos, antidepresivos y antihipertensivos, pero muchos otros medicamentos también pueden hacer esto.

Algunas enfermedades, como la diabetes mellitus, el hipotiroidismo y una serie de trastornos autoinmunitarios como el lupus y la artritis reumatoide, también pueden ser responsables. La única enfermedad que se asocia más clásicamente con los ojos secos y la boca seca es el síndrome de Sjogren; es posible que haya oído hablar de esto por primera vez cuando la estrella del tenis, Venus Williams, lo contrajo.

La composición química de las lágrimas también se altera a medida que envejece. Las mujeres se quejan con frecuencia de ojos secos al pasar a la menopausia.

Y, por supuesto, el aumento de la evaporación es algo que todos hemos experimentado cuando estamos afuera en un día soleado y ventoso. Pero cualquier cosa que le haga parpadear con más frecuencia, como mirar la pantalla de una computadora todo el día, también puede acelerar la evaporación.

¿Qué puedo hacer al respecto?

En la mayoría de los casos, los ojos secos no indican que tenga una enfermedad horrible, por lo que no hay prisa por ver a su médico. Primero, considere cualquier medicamento que esté tomando; si uno o más de ellos pueden estar contribuyendo a la sequedad de sus ojos, esa puede ser su respuesta. Deje de tomar cualquier medicamento de venta libre que pueda ser un problema y, si está tomando algún medicamento recetado que pueda ser responsable, comuníquese con su médico para ver si hay sustitutos aceptables.

El siguiente paso es probar un lubricante para los ojos. Las gotas para los ojos son la opción más común porque son muy fáciles de usar. La primera opción deben ser las lágrimas artificiales. Algunos tienen conservantes y otros no; los primeros duran más y generalmente son menos costosos, pero si le irritan los ojos, debe cambiar a una gota sin conservante. Las gotas para los ojos sin conservantes vienen en viales de un solo uso. Existen otras gotas de venta libre que contienen varios medicamentos para reducir el enrojecimiento, pero a menudo pueden empeorar los síntomas del ojo seco.

Algunas personas prefieren los ungüentos a las gotas. Suelen proporcionar un alivio más prolongado que las gotas, pero también pueden nublar su visión. Por esta razón, es mejor usarlos antes de acostarse.

Otras medidas que puede tomar incluyen usar gafas de sol cuando esté afuera para protegerse del viento, evitar mirar la pantalla de su computadora por mucho tiempo sin tomar un descanso y mantener un humidificador en su habitación por la noche.

¿Cuándo debería ver a mi médico?

Si los simples remedios anteriores brindan alivio, no es necesario buscar más ayuda. Pero si no es así, es hora de visitar a su médico / oftalmólogo. Pueden hacerle pruebas para detectar cualquier trastorno que pueda estar causando el problema y tratar la afección subyacente. Si no surge nada, pueden recomendar medicamentos recetados que reducen la inflamación o estimulan la producción de lágrimas. También existen procedimientos relativamente simples para cerrar los conductos lagrimales o aumentar la producción de lágrimas. Finalmente, si usted es un usuario de lentes de contacto, los lentes de contacto recetados más comunes pueden agravar su sequedad ocular. Su oftalmólogo podría recomendarle una nueva línea de lentes de contacto que atrapen la humedad y eviten que sus ojos se sequen demasiado.

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