¿Cómo lidiar con el estrés? ¡Déjalo ir!

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No todo el estrés es el mismo, ni tiene el mismo impacto en su salud.

La forma en que percibe y reacciona ante eventos estresantes es más importante para su salud que la frecuencia con la que se encuentra con el estrés, según los nuevos datos.

Los estudios muestran que el estrés y las emociones negativas pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, pero las razones por las cuales no se comprenden completamente. Un vínculo potencial entre el estrés y las enfermedades cardíacas futuras es una desregulación del sistema nervioso autónomo, donde el sistema nervioso normalmente autorregulado de una persona se desvía.

Lo importante del asunto

Los investigadores de Penn State y la Universidad de Columbia querían averiguar si el estrés diario y la variabilidad de la frecuencia cardíaca están relacionados. La variabilidad de la frecuencia cardíaca es la variación en los intervalos entre latidos cardíacos consecutivos y es una indicación de la eficiencia con la que trabaja el sistema nervioso autónomo para regular los latidos cardíacos.

Los latidos de su corazón deberían cambiar de forma natural para hacer frente a los períodos de estrés o esfuerzo y los períodos de descanso.

«Una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca es mejor para la salud, ya que refleja la capacidad de responder a los desafíos», dijo la investigadora principal Nancy L. Sin, becaria postdoctoral en el Centro para el Envejecimiento Saludable y en el Departamento de Salud Bioconductual de Penn State. «Las personas con menor variabilidad de la frecuencia cardíaca tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura».

Se sabe que la depresión y los acontecimientos estresantes importantes son perjudiciales para la salud, pero se ha prestado menos atención a las consecuencias para la salud de las frustraciones y las molestias de la vida diaria.

Antes de esta investigación, muy pocos estudios han analizado la relación entre la variabilidad de la frecuencia cardíaca y los eventos estresantes diarios.

Cómo lidiamos con el estrés

Sin y sus colegas analizaron datos de 909 participantes entre las edades de 35 y 85. Esos datos incluyeron entrevistas telefónicas diarias durante ocho días consecutivos y los resultados de un electrocardiograma.

Durante las entrevistas telefónicas diarias, se pidió a los participantes que informaran sobre los eventos estresantes que habían experimentado ese día, calificando cuán estresante fue cada evento eligiendo «nada en absoluto», «poco», «algo» o «mucho».

También se les preguntó sobre sus emociones negativas ese día, como sentirse enojado, triste y nervioso. En promedio, los participantes informaron haber tenido al menos una experiencia estresante en el 42% de los días de entrevistas, y estas experiencias generalmente se calificaron como «algo» estresantes.

No dejes que las molestias se acumulen

Al escribir en la revista Psychosomatic Medicine , los investigadores encontraron que los participantes que informaron sobre muchos eventos estresantes en sus vidas no eran necesariamente aquellos que tenían una menor variabilidad de la frecuencia cardíaca.

No importa cuántos o cuántos eventos estresantes enfrente una persona, fueron aquellos que percibieron los eventos como más estresantes o quienes experimentaron un mayor aumento en las emociones negativas que tenían una menor variabilidad de la frecuencia cardíaca, lo que significa que estas personas pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca .

“Estos resultados nos dicen que las percepciones y reacciones emocionales de una persona a eventos estresantes son más importantes que la exposición al estrés per se”, dijo Sin.

“Esto se suma a la evidencia de que pueden acumularse pequeños problemas que influyen en la salud. Esperamos que estos hallazgos ayuden a informar el desarrollo de intervenciones para mejorar el bienestar en la vida diaria y promover una mejor salud «.


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