Cómo el cambio climático está cambiando el menú y qué podemos hacer al respecto

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¿Qué comeremos en el futuro?

Lo que alguna vez fue una meditación retórica se ha convertido ahora en la cuestión crítica de nuestro tiempo, mientras los científicos se enfrentan a cuestiones delicadas sobre la vida y las despensas en un mundo que cambia el clima.

La agricultura es tanto un contribuyente clave al cambio climático como uno de los sectores más vulnerables a esos cambios. Ese solo hecho debería enviar un mensaje urgente de que la forma en que cultivamos tiene que cambiar.

En cambio, lo que estamos presenciando es un cuadro obstinado de legisladores, empresas de tecnología y grandes agronegocios que creen que el negocio como de costumbre se puede mantener con unos pocos ajustes al sistema. Pero la ciencia cuenta una historia diferente.

A principios de este año, un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas advirtió que los recursos hídricos y terrestres del mundo se están explotando a un ritmo sin precedentes y que la capa superficial del suelo está desapareciendo entre 10 y 100 veces más rápido de lo que podemos reponer.

A medida que el cambio climático comienza a afectar y experimentamos inundaciones, sequías, tormentas y otros tipos de clima extremo que interrumpen profundamente el suministro mundial de alimentos, alimentarnos será cada vez más difícil.

Algunos de los lugares más vulnerables del mundo ya son testigos de estos efectos. Después de décadas de declive, el hambre y la malnutrición en el mundo, desde 2014, han comenzado a aumentar de manera constante nuevamente. Para el 2050, los efectos del cambio climático serán responsables de 529.000 muertes adicionales y evitables .

Si alguna vez ha dudado de que la agricultura y la alimentación son un problema del cambio climático, la ciencia en rápido aumento le ruega que no lo dude más. Considere los estudios publicados solo este año:

Un estudio dirigido por la Universidad de Minnesota señaló que, si bien algunos lugares pueden estar (temporalmente) mejor a medida que cambia el clima, el panorama a largo plazo es sombrío. Los diez cultivos más importantes del mundo (cebada, mandioca, maíz, palma aceitera, colza, arroz, sorgo, soja, caña de azúcar y trigo) suministran un 83 por ciento combinado de todas las calorías producidas en las tierras de cultivo. El cambio climático ya ha afectado la producción de estas fuentes de energía clave y algunas regiones, en particular Europa, África del Sur y Australia, lo están haciendo mucho peor que otras. En los Estados Unidos, el estudio encontró que en el este de Iowa, Illinois e Indiana, el cambio climático ha estado reduciendo los rendimientos de maíz incluso cuando los impulsa marginalmente hacia el noroeste en Minnesota y Dakota del Norte. Hubo un patrón similar para la soja con reducciones que se movieron hacia arriba desde el sur y el este del país, donde se ha producido un calentamiento ligeramente mayor que en los estados más al norte. El clima cambiante también está reduciendo los rendimientos generales de otros cultivos importantes, como el trigo y la cebada.

Una síntesis completa de los impactos del cambio climático en la calidad nutricional de nuestros alimentos encontró que, durante los próximos 30 años, el cambio climático y un mayor CO2 podrían reducir significativamente la disponibilidad de nutrientes críticos , como proteínas, hierro y zinc en un 19,5 por ciento, 14,4 por ciento y 14,6 por ciento, respectivamente.

Un estudio de la Universidad de Rutgers encontró que el cambio climático puede reducir la capacidad de los suelos para absorber agua en muchas partes del mundo. Eso podría tener serias implicaciones para el suministro de agua subterránea, la producción y seguridad de alimentos, la escorrentía de aguas pluviales, la biodiversidad y la estabilidad del ecosistema.

La Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) es un panel que estudia los beneficios de la naturaleza para los humanos. Informa que si bien hay tres veces más carbono en el suelo que en la atmósfera, ese carbono se está liberando rápidamente debido a la deforestación y las malas prácticas agrícolas . Esto, a su vez, está alimentando el cambio climático y comprometiendo nuestros intentos de alimentar a una población mundial en crecimiento.

Científicos australianos de la Universidad de Tasmania analizaron los datos de las Naciones Unidas del último medio siglo y concluyeron que, a nivel mundial, un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos es en gran parte el culpable del aumento de los «shocks» alimentarios importantes. En general, el clima extremo fue responsable de más de la mitad de las veces que el crecimiento de los cultivos se detuvo, lo que representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria mundial.

Alimentos, no cultivos

Que comeremos en el futuro
¿Que comeremos en el futuro?

El estudio dirigido por la Universidad de Minnesota citado anteriormente encontró que el cambio climático está reduciendo las calorías de los alimentos consumibles en alrededor de un 1 por ciento anual para los 10 principales cultivos mundiales. Esto puede parecer pequeño, pero en realidad representa unos 35 billones de calorías cada año, suficiente para proporcionar a más de 50 millones de personas una dieta diaria de más de 1.800 calorías, el nivel que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dice que es esencial para evitar la privación de alimentos o desnutrición .

Estas cifras son tan asombrosas que es difícil entender qué significan para los alimentos que nuestras familias consumen todos los días.

La mayoría de nosotros entendemos el mundo en términos de producción de alimentos, no de cosechas. Entonces, aparte de esos 10 cultivos básicos principales, que a menudo se incorporan como ingredientes en una variedad de alimentos cotidianos, como comidas preparadas, productos de panadería y bocadillos, ¿qué otros alimentos favoritos están comenzando a sentir la presión del clima?

La lista puede sorprenderte.

Café: al menos el 60 por ciento de las especies de café actuales se enfrentan a la extinción , según un estudio de 2019. Los cafetos no prosperan en temperaturas extremas. Prefieren las regiones montañosas relativamente frías de los trópicos. En países como Brasil, las temperaturas más cálidas y los extremos climáticos más prevalentes están comenzando a afectar los rendimientos. El cambio climático también está amenazando a los cafetos nativos que crecen en estado silvestre en Etiopía. Estas son una fuente valiosa de diversidad genética, que los productores necesitan para producir nuevas variedades de la planta que puedan prosperar a medida que el planeta se calienta.

Té: la mayor parte del té del mundo se cultiva en China e India, ambas grandes regiones con diversos climas. Los cambios climáticos influyen en el sabor y la calidad del té. Pero también, según un informe de 2019 de la revista Nature, afectan la cantidad de té que pueden cultivar los agricultores. En las ricas regiones productoras de té del sur de China, las lluvias en general están aumentando y los casos de lluvias intensas que pueden dañar los cultivos de té son cada vez más frecuentes. En Assam en la India, las lluvias intensas provocan anegamiento y erosión del suelo que dañan el desarrollo de las raíces y reducen el rendimiento. En el otro extremo, el calor también está causando problemas. Las temperaturas más cálidas significan que los insectos que atacan las plantas de té pueden sobrevivir al invierno y reproducirse en mayor número. Los administradores de plantaciones en Assam ya están informando problemas de manejo de plagas en sus plantas de té.

Frutas de la huerta: para los cultivos de manzanas de EE. UU., El clima primaveral más cálido está provocando un aumento de enfermedades como el fuego bacteriano (especialmente problemático para los agricultores orgánicos que no usan antibióticos). La luz solar intensa puede causar quemaduras en la piel, lo que a menudo significa que las manzanas solo se pueden vender a un precio reducido para el agricultor, para hacer jugo o pulpa. Los científicos japoneses han descubierto que el cambio climático está haciendo que las manzanas populares como la Fuji sean menos crujientes y menos dulces. Otras frutas del huerto como cerezas, ciruelas, peras, albaricoques y melocotones) se benefician de la exposición a temperaturas inferiores a 7 ° C cada invierno. Evite el frío requerido, y los árboles frutales y de nueces luchan por romper el letargo y florecer en la primavera. Esto puede significar una caída tanto en la calidad como en la cantidad de fruta que se produce.

Aguacates: esta fruta de aspecto coriáceo puede parecer dura por fuera, pero para alcanzar su punto máximo de delicia necesita temperaturas que no sean ni demasiado calientes ni demasiado frías. Los cultivos de aguacate en California ya han sufrido olas de calor y sequías. Un estudio de 2017 , dirigido por la Universidad de California, Merced, estima que el cambio climático reducirá la producción de aguacate de California a la mitad para 2050. México, que proporciona a los Estados Unidos el 80 por ciento de sus aguacates, se encuentra actualmente atrapado en una espiral descendente. El cambio climático está afectando sus cultivos, pero los agricultores están bajo presión para cultivar más para mantenerse al día con la creciente demanda. La expansión de sus tierras de cultivo mediante la deforestación está contribuyendo a los cambios climáticos que ya los amenazan.

Platano: al igual que con otros cultivos, algunos países, incluidos Ecuador, Honduras y varios países africanos, pueden ver un impulso temporal en la producción de cultivos de banano a medida que aumentan las temperaturas globales. Pero un informe reciente sugirió que 10 países, incluido el mayor productor y consumidor de banano del mundo, India y el cuarto mayor productor, Brasil, experimentarán una disminución significativa en los rendimientos de los cultivos .

Chocolate: algunos observadores afirman que el cambio climático nos ha llevado al borde del » pico del chocolate» . La mayor parte del chocolate del mundo es cultivado por pequeños agricultores en África. Pero el clima cambiante y la pobreza paralizante significan que los productores de cacao de África han tenido que cambiar a otros cultivos para sobrevivir. En cuatro décadas, la cantidad de tierra disponible para cultivar cacao se ha reducido en un 40 por ciento. En los próximos 40 años, la temperatura en Ghana y Costa de Marfil, donde se cultiva el 70 por ciento del cacao, aumentará 2 ° C, lo que la hará demasiado caliente y seca para los árboles de cacao. Es probable que el mundo comience a sentir el déficit en 2020 cuando, según un informe del Earth Security Group, se prevé que la demanda mundial de cacao supere la oferta en 1 millón de toneladas.

Miel: Nuestras abejas ya están amenazadas por el trastorno de colapso de colonias, y el cambio climático está aumentando la presión. Según un estudio del Departamento de Agricultura de EE. UU., El aumento de los niveles de dióxido de carbono está disminuyendo los niveles de proteína en el polen . Esto significa que las abejas no reciben suficiente nutrición, lo que amenaza su capacidad para reproducirse y puede causar una muerte prematura. Las temperaturas más cálidas y la llegada más temprana de la primavera significa que los árboles y las plantas están floreciendo antes de que las abejas hayan superado su estado larvario. Esto significa menos abejas obreras para polinizar nuestros cultivos de frutas y verduras, recolectar polen para la colmena y producir miel.

Jarabe de arce: El clima impredecible y en forma de yo-yo está acortando la temporada de azúcar, el período justo antes de la brotación cuando las temperaturas son lo suficientemente suaves y desencadenan un proceso en el que los árboles convierten los almidones almacenados en savia de azúcar. Las temperaturas demasiado altas producen una reacción de estrés en los árboles que hace que pongan más energía en producir semillas que en producir savia, y la savia que se produce en estas condiciones no es tan dulce. Esto significa que se pueden necesitar el doble de galones de savia para producir un galón de jarabe.

Cacahuetes: cuando se trata de condiciones de crecimiento, las plantas de cacahuete pueden ser exigentes. Crecen mejor si tienen hasta cinco meses de calor constante, combinado con alrededor de 20 a 40 pulgadas de lluvia. Pero la lluvia tiene que disminuir para la temporada de cosecha o los agricultores pueden tener dificultades para sacar las vainas de maní del suelo. Demasiado calor, demasiado frío o demasiado húmedo y las cosechas pueden fallar. Los cacahuetes, por supuesto, son legumbres. Según un estudio reciente de la producción mundial de leguminosas y vegetales no básicos, si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en su trayectoria actual, la producción de cacahuetes podría caer en un 35 por ciento para 2100 debido a la escasez de agua y al aumento de la salinidad y el ozono.

Mariscos: No son solo las cosechas terrestres las que fracasarán a medida que el cambio climático afecte. A medida que aumenta la temperatura del aire, los océanos y las vías fluviales también se calientan y las criaturas que prosperan en el frío, como las langostas y el salmón, pueden comenzar a disminuir. El calentamiento de los mares también aumenta el riesgo de bacterias marinas tóxicas, como el vibrio, en los mariscos crudos, como las ostras o el sashimi. Agregue estos problemas a los de la sobrepesca obscena y no pasará mucho tiempo antes de que los mariscos estén fuera del menú.

Afrontando los desafíos

Hoy en día, se pueden encontrar interrupciones en la cadena de suministro de alimentos en casi todos los lugares donde se cultivan alimentos. La magnitud de la misma es casi demasiado para asimilar, y para algunos es paralizante.

Pero los agricultores y ganaderos regenerativos están tomando medidas.

Están reconstruyendo la materia orgánica del suelo, restaurando la biodiversidad degradada del suelo, mejorando la capacidad de almacenamiento de carbono de la tierra, diversificando sus cultivos, plantando variedades resistentes y resilientes.

Los agricultores y ganaderos regenerativos están reduciendo el uso de complementos químicos que consumen mucha energía, incluidos fertilizantes y pesticidas, haciendo uso de cultivos de cobertura, rotaciones de cultivos, abono y abono animal. Están pastando y apacentando animales en la hierba y criándolos en condiciones más naturalistas.

Los agricultores y ganaderos regenerativos están pensando de manera sistémica. Se están moviendo más allá de las soluciones tecnológicas que acaparan los titulares como los transgénicos y la biología sintética hacia soluciones que reconocen la naturaleza profundamente interconectada de la agricultura y la necesidad de pensar y actuar de manera sistémica.

Las elecciones que hagamos ahora decidirán qué podemos comer en el futuro. Si nos mantenemos en nuestro camino actual, duplicando la agricultura industrial intensiva, derrochadora y contaminante, es posible que no tengamos más remedio que aceptar un mundo donde los agricultores no importan y donde sobrevivimos con una dieta sombría de tecno-hamburguesas, transgénicos ultraprocesados. snacks y falsos alimentos cultivados en tinas industriales.

Pero cambia las reglas del juego y nuestras opciones comienzan a multiplicarse.

Puede que no sea posible detener todos los efectos del cambio climático. Lo hemos dejado pasar demasiado tiempo sin abordar sus principales causas principales: la generación de energía, la industria y el transporte . Pero al actuar sobre una nueva visión de la alimentación y la agricultura, en línea con los objetivos del Green New Deal , podemos comenzar a mitigar lo peor y trabajar con el resto para garantizar un futuro más estable para todos.

Los agricultores que están llevando a cabo esta tarea, incluidos los que son miembros de Agricultores y ganaderos de EE. UU. Por un Green New Deal , son verdaderos héroes climáticos. Deberíamos hacer todo lo posible para apoyarlos.

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