Coma más proteína vegetal para ayudar a prolongar la vida

Lentejas, proteina

El estudio más grande para examinar los efectos de diferentes fuentes de proteínas dietéticas encontró que una alta ingesta de proteínas de origen animal, en particular carnes rojas procesadas y no procesadas, se asoció con una mayor tasa de mortalidad, mientras que una alta ingesta de proteínas de las fuentes vegetales se asoció con un menor riesgo de muerte prematura.

Los resultados del estudio, que analizó datos de dos estudios observacionales a largo plazo, aparecen en JAMA Internal Medicine .

Estudios anteriores han promovido las dietas vegetarianas por sus beneficios para la salud, mientras que otros han advertido contra el consumo de carne por posibles riesgos para la salud.

Estudios recientes, por ejemplo, sugieren que una dieta vegetariana podría reducir el riesgo de cáncer colorrectal y diabetes tipo 2, mientras que otra evidencia sugiere que un mayor consumo de carne roja (a diferencia del pollo, pescado, huevos o productos lácteos) está relacionado con insuficiencia renal.

Reducir el riesgo de muerte prematura

El estudio actual, que analiza más de 30 años de datos de dos grandes estudios estadounidenses, se centra en los tipos de proteínas que comemos y su impacto en la salud.

Los investigadores observaron las tasas de muerte por todas las causas, así como las formas de enfermedades específicas, y los aspectos influyentes del estilo de vida y los compararon con las dietas de los participantes.

Los resultados mostraron que cada aumento del 10% en la proteína animal (expresado como una proporción de las calorías totales) se relacionó con un 2% más de riesgo de muerte por cualquier causa y un 8% más de riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular.

Este mayor riesgo de muerte relacionado con comer más proteína animal fue más concluyente entre los obesos y los que bebían grandes cantidades de alcohol.

En comparación, por cada 3% de aumento de proteína vegetal en la dieta, había un 10% menos de riesgo de muerte por todas las causas y un 12% menos de riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular.

Nuevamente, el vínculo entre comer más proteína vegetal y un menor riesgo de muerte fue más fuerte entre aquellos con factores de riesgo de estilo de vida como fumar y beber o si tenían sobrepeso y / o eran físicamente inactivos. Una mayor ingesta de proteína vegetal también fue más protectora en personas mayores de 65 años.

Las fuentes de proteínas son importantes

Pero el análisis también mostró que no todas las proteínas son iguales.

“Aunque la sustitución de alimentos de origen vegetal por varios alimentos de origen animal se asoció con una menor mortalidad, la carne roja, especialmente la carne roja procesada, mostró una asociación mucho más fuerte que el pescado y las aves, que en sí mismos no se asociaron con la mortalidad”, dicen los científicos.

Añaden que, «se ha sugerido que la proteína de ciertos pescados, como el bacalao, mejora el perfil lipídico, el control glucémico y la sensibilidad a la insulina».

Los investigadores también descubrieron que la sustitución de solo el 3% de las calorías de la proteína animal con proteína vegetal estaba relacionada con un menor riesgo de muerte por todas las causas.

Una buena fuente de proteína vegetal son las legumbres. De hecho, 2016 es el Año Internacional de las Legumbres , que se centra en las razones ambientales y de salud para consumir más legumbres. Mientras que la evidencia reciente sugiere que nuestra alta ingesta continua de carne contribuye a la obesidad , otra evidencia muestra que agregar guisantes amarillos, garbanzos, frijoles blancos y lentejas saludables a su dieta puede reducir significativamente el riesgo de síndrome metabólico .

Muchos de nosotros todavía no tenemos el hábito de sustituir proteínas animales por plantas. Sin embargo, los autores del estudio actual concluyen: “La sustitución de proteína vegetal por proteína animal, especialmente de carne roja procesada, puede conferir beneficios sustanciales para la salud. Por lo tanto, las recomendaciones de salud pública deben centrarse en la mejora de las fuentes de proteínas ”.


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