Claustrofobia: todo lo que debe saber

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Visión general

La claustrofobia es una fobia situacional desencadenada por un miedo irracional e intenso a los espacios reducidos o abarrotados. Puede desencadenarse por cosas como estar encerrado en una habitación sin ventanas, estar atrapado en un ascensor lleno de gente o conducir en una carretera congestionada.

La claustrofobia es una de las fobias más comunes . Si experimenta claustrofobia, puede sentir que está teniendo un ataque de pánico, aunque la claustrofobia no es un trastorno de pánico. Para algunas personas, la claustrofobia puede desaparecer por sí sola. Otros pueden necesitar terapia para controlar y hacer frente a sus síntomas.

Síntomas

Los síntomas de claustrofobia aparecen después de un desencadenante de la fobia, como estar en una habitación cerrada o en un espacio lleno de gente. Lo que consideras un espacio pequeño puede variar según la gravedad de tu fobia.

Cuando experimente síntomas de claustrofobia, puede sentir que está teniendo un ataque de pánico. Los síntomas de la claustrofobia pueden incluir:

transpiración
temblor
Sofocos
sentir miedo o pánico intenso
ponerse ansioso
dificultad para respirar
hiperventilación
latidos rápidos
opresión o dolor en el pecho
náusea
sentirse mareado o mareado
sentirse confundido o desorientado

Estos síntomas pueden ser leves o graves. Si es claustrofóbico, también puede:

Evite situaciones desencadenantes, como viajar en aviones, subterráneos, ascensores o automóviles durante el tráfico pesado.
busca automática y compulsivamente las salidas en cada espacio en el que entres
tiene miedo de que las puertas se cierren mientras está en una habitación
pararse cerca o directamente junto a las salidas mientras esté en un lugar lleno de gente

Muchas situaciones pueden desencadenar claustrofobia. Los desencadenantes pueden incluir:

estar en una habitación pequeña sin ventanas
viajando en un avión o carro pequeño
estar en un ascensor lleno
someterse a una resonancia magnética o tomografía computarizada
de pie en una habitación grande pero llena de gente, como en una fiesta o concierto
de pie en un armario

Otros lugares que pueden desencadenar claustrofobia incluyen:

baños publicos
lavados de autos
puertas giratorias
guardar vestidores
cuevas o espacios de rastreo
túneles

Sus síntomas de claustrofobia pueden desencadenarse por otras situaciones no mencionadas anteriormente. También puede definir un espacio pequeño o confinado de manera diferente a otras personas. Esto se debe a que las personas tienen su propio sentido único de espacio personal o «cercano». Un estudio de 2011 encontró que las personas con espacios «cercanos» más grandes que rodean su cuerpo tienen más probabilidades de sentir claustrofobia cuando se rompe ese círculo. Entonces, si su espacio personal es de seis pies y alguien está parado a cuatro pies de usted, puede comenzar a entrar en pánico.

Causas

Se sabe poco sobre las causas de la claustrofobia. Los factores ambientales pueden jugar un papel importante. Las personas suelen desarrollar claustrofobia durante la infancia o en la adolescencia.

La claustrofobia podría estar relacionada con la disfunción de la amígdala, que es la parte del cerebro que controla cómo procesamos el miedo. La fobia también puede ser causada por un evento traumático, como:

estar atrapado en un espacio estrecho o abarrotado durante un período prolongado de tiempo
experimentando turbulencias al volar
ser castigado encerrándolo en un espacio pequeño, como un baño
estar atrapado en el transporte público abarrotado
Quedarse en un espacio reducido, como un armario, por accidente.

También es más probable que desarrolle claustrofobia si creció con un padre o un familiar claustrofóbico. Si un niño ve que su ser querido tiene miedo de un espacio pequeño y cerrado, puede comenzar a asociar el miedo y la ansiedad con situaciones similares.

Diagnóstico

Debe consultar a un médico si sus síntomas se han vuelto persistentes. No espere hasta que su claustrofobia se vuelva demasiado abrumadora. Un diagnóstico temprano puede ayudarlo a controlar mejor sus síntomas.

Su médico revisará sus síntomas y le hará un examen físico. También tendrán en cuenta su historial de miedo excesivo a que:

no está asociado con otro trastorno
puede ser causado por anticipar un evento
desencadena ataques de ansiedad relacionados con el medio ambiente
interrumpe las actividades diarias normales

Tratamiento

La claustrofobia se trata con mayor frecuencia con psicoterapia. Los diferentes tipos de asesoramiento pueden ayudarlo a superar su miedo y controlar sus factores desencadenantes. Debe hablar con su médico sobre qué tipo de terapia funcionará mejor para usted. El tratamiento puede incluircualquiera de los siguientes:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Un terapeuta cognitivo conductual le enseñará cómo controlar y alterar los pensamientos negativos que surgen de situaciones que desencadenan su claustrofobia. Al aprender a cambiar sus pensamientos, puede aprender a cambiar su reacción ante estas situaciones.

Terapia racional emotiva conductual (TREC)

REBT es una forma de CBT orientada a la acción que se centra en el presente. La REBT aborda las actitudes, emociones y comportamientos no saludables. Utiliza una técnica llamada «disputa» para ayudar a las personas a desarrollar creencias realistas y saludables.

Relajación y visualización

Los terapeutas ofrecerán diferentes técnicas de relajación y visualización para usar cuando se encuentre en una situación de claustrofobia. Las técnicas pueden incluir ejercicios como contar hacia atrás desde 10 o imaginar un espacio seguro. Estas técnicas pueden ayudar a calmar sus nervios y aliviar su pánico.

Terapia de exposición

La terapia de exposición se usa comúnmente para tratar los trastornos de ansiedad y las fobias. En esta terapia, se lo colocará en una situación no peligrosa que desencadena su claustrofobia para enfrentar y superar su miedo. La idea es que cuanto más te expongas a lo que te asusta, menos temerás.

Medicamentos

Su médico también puede recetar antidepresivos o un medicamento contra la ansiedad para ayudar a tratar su pánico y síntomas físicos. Cuando se prescriben, los medicamentos generalmente se usan además de la terapia.

La claustrofobia es tratable y las personas pueden recuperarse de la afección. Para algunas personas, la claustrofobia desaparece cuando envejecen. Si no es así, existen diferentes formas de tratar el miedo y los síntomas físicos, así como controlar los factores desencadenantes, para poder vivir una vida activa y plena.

Consejos para controlar la claustrofobia

Muchas personas con claustrofobia evitarán los espacios que desencadenan su trastorno. Eso no funciona bien como una solución a largo plazo porque eventualmente puede encontrarse en una situación aterradora pero inevitable. Sin embargo, hay formas de afrontar un ataque.

Respire lenta y profundamente mientras cuenta hasta tres con cada respiración.

Concéntrese en algo seguro, como el paso del tiempo en su reloj.

Recuérdese repetidamente que el miedo y la ansiedad pasarán.

Desafíe lo que desencadena su ataque repitiendo que el miedo es irracional.

Visualice y concéntrese en un lugar o momento que lo tranquilice.

También es importante no resistir el ataque cuando está sucediendo. Es posible que desee detener el ataque, pero si no puede detenerlo, su ansiedad puede aumentar y empeorar el ataque. En su lugar, acepte que el ataque está ocurriendo, recuérdese que está bien experimentar estos sentimientos, asegúrese de que el ataque no pone en peligro su vida y recuerde que pasará.


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