Cisticercosis: síntomas, causas y tratamiento

Cisticercosis: síntomas, causas y tratamiento

La cisticercosis es una enfermedad infecciosa poco común causada por la presencia y acumulación de quistes larvarios de una tenia (cestodo) dentro de los tejidos del cuerpo. El nombre científico de la tenia que causa la cisticercosis es Taenia solium (T. solium), que también se conoce como tenia del cerdo. Los quistes de T. solium (cisticercos) pueden afectar cualquier área del cuerpo, incluido el cerebro, una afección conocida como neurocisticercosis. Los síntomas varían de un caso a otro. Si los cisticercos se encuentran en el cerebro, pueden ocurrir anomalías del sistema nervioso central, con mayor frecuencia convulsiones y dolores de cabeza. La cisticercosis también puede afectar los ojos, la médula espinal, la piel y el corazón.

Signos y síntomas

Los síntomas de la cisticercosis varían de un caso a otro, según la cantidad y la ubicación de los cisticercos dentro del cuerpo. Los cisticercos se encuentran a menudo en el tejido muscular. En algunos casos, los quistes se han localizado en el cerebro, los ojos o el tejido cardíaco. Algunas personas con cisticercosis no presentarán síntomas (asintomáticos) o presentarán síntomas muy leves.

Muchos individuos con cisticercosis tienen compromiso del sistema nervioso central (neurocisticercosis). Sin embargo, muchas personas con neurocisticercosis no presentan ni desarrollan síntomas. Los síntomas específicos de la neurocisticercosis dependen del número y la ubicación de los quistes involucrados, así como de la respuesta del sistema inmunológico de un individuo.

Los cuatro tipos básicos de neurocisticercosis son parenquimatosa, subaracnoidea, intraventricular y espinal. Los síntomas comunes a todas las formas de neurocisticercosis incluyen dolores de cabeza, convulsiones y acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cráneo (hidrocefalia), lo que provoca un aumento de la presión sobre los tejidos del cerebro, lo que resulta en una variedad de síntomas que incluyen dolores de cabeza, náuseas, mareos, cambios. en visión y vómitos. En algunos casos, las personas que desarrollan hidrocefalia a menudo, a su vez, desarrollan hinchazón del disco óptico (papiledema). El papiledema puede causar visión borrosa o doble.

La enfermedad parenquimatosa puede estar asociada con dolores de cabeza, convulsiones, deterioro intelectual, cambios de comportamiento e hidrocefalia. Con esta forma de neurocisticercosis también se puede producir un deterioro de la capacidad para coordinar los movimientos voluntarios (ataxia) y debilidad muscular en un lado del cuerpo (hemiparesia).

La cisticercosis subaracnoidea se asocia con inflamación crónica de las membranas que recubren el cerebro (meninges), dolores de cabeza, convulsiones e hidrocefalia. La cisticercosis intraventricular puede causar hidrocefalia obstructiva. Puede ocurrir una variante de esta forma de cisticercosis conocida como cisticercosis racemosa. La cisticercosis racemosa se caracteriza por la acumulación de quistes en la base del cerebro que puede resultar en deterioro mental, coma y complicaciones potencialmente mortales. Los quistes que afectan la médula espinal son raros, pero pueden provocar meningitis o compresión de la médula espinal.

En algunos casos, las personas pueden experimentar infecciones graves del sistema nervioso central, que potencialmente pueden resultar en complicaciones potencialmente mortales como apoplejía o coma (encefalitis cisticerca). Las personas con infecciones graves del SNC a menudo desarrollan primero dolor muscular (mialgia), debilidad y fiebre.

La cisticercosis ocular ocurre cuando se forman quistes en los ojos. Los síntomas asociados pueden incluir dolor ocular, pérdida de la visión y separación de la membrana rica en nervios que recubre los ojos (retina) de su tejido de soporte subyacente (desprendimiento de retina). En algunos casos, la cisticercosis puede afectar solo a los ojos (cisticercosis ocular aislada).

En algunos casos, los quistes pueden formarse debajo de la piel y causar pequeños bultos. Estos bultos generalmente no causan ningún síntoma adicional.

Causas

La cisticercosis es el resultado de la ingestión de huevos de la tenia conocida como Taenia solium. La ingestión de carne de cerdo contaminada suele provocar una infección por tenia adulta, no cisticercosis.

El ciclo de vida normal de las tenias del cerdo es el siguiente: el cerdo ingiere huevos de tenia. En el intestino del cerdo, los huevos eclosionan y atraviesan la pared intestinal hacia el tejido muscular. Allí se enquistan y se convierten en quistes larvarios llamados cisticercos. Cuando se mata al cerdo y una persona come su carne, los cisticercos se liberan y se adhieren a la pared del intestino donde se convierten en huevos y producen tenias adultas. Esto se conoce como infección por tenia adulta y generalmente no causa síntomas. Sin embargo, las personas con infección por tenia adulta pueden desarrollar cisticercosis porque liberarán huevos de T. solium a través de sus heces y potencialmente pueden ingerir los huevos (autoinfección). Estos individuos también pueden regurgitar o refluir los huevos de T. solium desde los intestinos hasta el estómago.

La cisticercosis suele producirse cuando una persona ingiere alimentos, especialmente carne de cerdo, contaminados con huevos de T. solim (en lugar de larvas). Los óvulos viajan a través del torrente sanguíneo y finalmente encuentran su camino hacia el músculo, subcutáneo, cerebro y otros tejidos del cuerpo. Después de 60 a 90 días, los huevos se enquistan y se convierten en quistes larvarios (cisticercos). Los quistes permanecen en el tejido corporal indefinidamente, sin poder pasar a la siguiente etapa de su ciclo de vida. Mientras estas larvas permanezcan vivas, parecen ser capaces de «disfrazarse» del sistema inmunológico del huésped, causando sólo síntomas leves. Sin embargo, eventualmente las larvas mueren causando una fuerte reacción defensiva inmunológica contra ella o el quiste que la rodea. El quiste en sí puede volverse enorme. Tales reacciones inflamatorias pueden causar una enfermedad grave,particularmente si los cisticercos están alojados en el sistema nervioso central o en el corazón.

Poblaciones afectadas

La cisticercosis afecta a hombres y mujeres en igual número. Algunas formas de cisticercosis, como la cisticercosis racemosa, ocurren con mayor frecuencia en mujeres. Cada año se informan aproximadamente 1,000 casos de cisticercosis en los Estados Unidos. La enfermedad es más común en México, América Latina, América del Sur, Europa del Este y el Sudeste de Asia. Los casos de cisticercosis han aumentado en los Estados Unidos debido al aumento de la inmigración desde áreas endémicas.

Trastornos relacionados

Las tenias se pueden adquirir de diversas carnes crudas, incluidas la carne de res y el pescado, pero solo las tenias de cerdo parecen producir larvas capaces de invadir los músculos humanos y formar quistes.

Diagnóstico

Se puede realizar un diagnóstico de cisticercosis basándose en una evaluación clínica exhaustiva, un historial detallado del paciente y una variedad de pruebas especializadas. La resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (CT) se pueden usar para diagnosticar la neurocisticercosis.

Tratamiento

En muchos casos, las personas con cisticercosis no requieren tratamiento.

En los casos en los que hay síntomas, las personas a menudo se tratan con medicamentos o cirugía.

Antes del desarrollo del albendazol, el fármaco antiparasitario praziquantel se usaba a menudo para tratar a las personas con cisticercosis. La infección por una tenia adulta se puede eliminar con medicamentos antiparasitarios como la niclosamida o la paronomicina. Como se describió anteriormente, se debe tener cuidado para evitar la liberación de grandes cantidades de huevos de las tenias moribundas, ya que esto puede causar cisticercosis. Las convulsiones a veces asociadas con la neurocisticercosis se pueden tratar con medicamentos contra los ataques (anticonvulsivos) como fenitoína o lorazepam.

Se pueden utilizar diversas técnicas quirúrgicas para tratar a determinadas personas con cisticercosis. La hidrocefalia se puede tratar mediante la inserción de un tubo (derivación) para drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo (LCR) fuera del cerebro y hacia otra parte del cuerpo donde se puede absorber el LCR. En ciertos casos, se puede realizar la escisión quirúrgica de quistes (cisticercos). Los cisticercos que afectan a los ojos también pueden tratarse quirúrgicamente.


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