Científicos investigan los efectos protectores del té verde en el cáncer de páncreas

té verde

El té verde y sus extractos se han promocionado ampliamente como posibles tratamientos para el cáncer, así como para varias otras enfermedades.

Pero a pesar de que los datos científicos han demostrado este efecto protector, los científicos han luchado por explicar exactamente cómo funciona para reducir el riesgo de cáncer o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas.

Ahora, un estudio publicado recientemente en la revista Metabolomics ofrece una explicación que, según los investigadores, podría abrir una nueva área de investigación para combatir el cáncer.

Interrumpir el metabolismo de las células cancerosas

El estudio informa que la epigalocatequina-3-galato (EGCG), el componente biológico activo del té verde, cambió el metabolismo de las células del cáncer de páncreas al suprimir la expresión de la enzima lactato deshidrogenasa-A (LDHA), cuyos niveles altos están asociados con el cáncer .

Los investigadores también encontraron un inhibidor de la enzima, el oxamato, que se sabe que reduce la actividad de LDHA, operaba de la misma manera: también alteraba el sistema metabólico de las células de cáncer de páncreas.

Wai-Nang Lee, MD, autor correspondiente del estudio e investigador principal del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles (LA BioMed), explica:

«Los científicos habían creído que necesitaban un mecanismo molecular para tratar el cáncer, pero este estudio muestra que pueden cambiar el sistema metabólico y tener un impacto sobre el cáncer».

«Al explicar cómo el componente activo del té verde podría prevenir el cáncer, este estudio abrirá la puerta a un área completamente nueva de investigación del cáncer y nos ayudará a comprender cómo otros alimentos pueden prevenir el cáncer o retrasar el crecimiento de células cancerosas».

Una nueva forma de ver el cáncer

Usando métodos sofisticados de elaboración de perfiles metabólicos, los investigadores encontraron que EGCG interrumpió el equilibrio del «flujo» en toda la red metabólica celular.

El flujo es la tasa de renovación de moléculas a través de una vía metabólica. Los investigadores encontraron que el EGCG interrumpió este equilibrio de la misma manera que lo hizo el oxamato, un conocido inhibidor de LDHA.

Con base en este hallazgo, concluyeron que tanto el EGCG como el oxamato reducían el riesgo de cáncer al suprimir la actividad de LDHA, una enzima crítica en el metabolismo del cáncer, lo que altera el equilibrio de las funciones metabólicas de las células cancerosas.

«Esta es una forma completamente nueva de ver el metabolismo», dijo el Dr. Lee. “Ya no se trata de que entre glucosa y salga energía. Ahora entendemos cómo se puede interrumpir el metabolismo de las células cancerosas y podemos examinar cómo podemos utilizar este conocimiento para intentar alterar el curso del cáncer o prevenir el cáncer «.

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