Científicos desarrollan un nuevo enfoque de vacuna para el VIH

Estudio, investigacion

A diferencia de muchos otros virus mortales, el VIH todavía carece de vacuna. El virus, que continúa infectando a millones de personas en todo el mundo, ha demostrado ser especialmente difícil de prevenir con anticuerpos convencionales, en parte porque evoluciona muy rápidamente en el cuerpo.

Cualquier solución requeriría persuadir al cuerpo para que produzca un tipo especial de anticuerpo que pueda actuar ampliamente para derrotar a múltiples cepas del virus a la vez.

Esta semana, los científicos de Scripps Research se acercaron más a alcanzar ese santo grial de la investigación del VIH con un nuevo enfoque de vacuna que se basaría en células inmunes modificadas genéticamente del cuerpo del paciente.

En experimentos con ratones, el enfoque indujo con éxito anticuerpos ampliamente neutralizantes, también llamados bnabs, que pueden prevenir la infección por VIH, dice el investigador principal James Voss, PhD, de Scripps Research. El estudio aparece en Nature Communications .

Voss y su equipo demostraron en 2019 que era posible reprogramar los genes de anticuerpos de las células B del sistema inmunológico utilizando CRISPR para que las células produjeran los mismos anticuerpos contra el VIH ampliamente neutralizantes que se han encontrado en pacientes raros con VIH.

El nuevo estudio muestra que tales células B modificadas genéticamente, después de ser reintroducidas en el cuerpo, pueden multiplicarse en respuesta a una vacuna y madurar en células de memoria y células plasmáticas que producen altos niveles de anticuerpos protectores durante largos períodos de tiempo en el cuerpo.

El equipo también demostró que los genes modificados pueden mejorarse para producir anticuerpos que sean aún más efectivos contra el virus, mediante un proceso que ocurre normalmente en las células B que responden a la inmunización.

Espera que su enfoque de vacuna pueda algún día prevenir nuevas infecciones por VIH y posiblemente ofrecer una cura funcional a quienes ya tienen VIH / SIDA. El virus todavía prevalece en todo el mundo, con un estimado de 38 millones de personas con la enfermedad en 2019.

Voss señala que en los seres humanos, las células iniciales para crear la vacuna podrían obtenerse fácilmente de una simple extracción de sangre y luego diseñarse en el laboratorio antes de ser reintroducidas al paciente.

Él y su equipo, incluido el primer autor Deli Huang, PhD, Jenny Tran, PhD, Alex Olson, PhD y la estudiante graduada Mary Tenuta, ahora están explorando formas de mejorar la tecnología para que sea accesible al mayor número de personas. gente.

Debido a que el enfoque se basa en la entrega de genes a las propias células inmunitarias del paciente, esto podría ser un desafío importante.

«La gente piensa que las terapias celulares son muy caras», dice Voss. «Estamos trabajando mucho para intentar que la tecnología sea asequible como una vacuna preventiva contra el VIH o una cura funcional que reemplazaría la terapia antiviral diaria».


Compartir